© Mark Levitin
© Mark Levitin

La sal de la tierra en Hoi Khoi, Nha Trang

3 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

A sólo 30 km de la ciudad turística de Nha Trang, y justo al lado de la playa de Doc Let, también una atracción muy popular, se encuentran los campos de sal de Hon Khoi. La industria de la producción de sal natural es una artesanía tradicional que sigue prosperando, la modernización afecta a las herramientas y, en cierta medida, al método, pero no a la esencia, o a las demandas del mercado. Grandes fábricas se han hecho cargo de la parte central de Hon Khoi, pero incluso ellas emplean trabajadores locales para la recolección manual de sal de los estanques de evaporación de tierra. Alrededor, los campos más pequeños son utilizados por las cooperativas locales, y allí el trabajo se lleva a cabo de la misma manera que hace siglos - por las mujeres locales, utilizando cestas suspendidas de los postes de los hombros. Aún así, los estanques de sal estancada reflejan las colinas circundantes como espejos perfectos, los cristales blancos del producto listo brillan bajo el sol naciente, creando el tema de esas famosas tomas, ese cliché fotográfico de Vietnam. Tal vez de interés limitado para los turistas, una visita a los campos de sal de Hon Khoi es una visita obligada para un fotógrafo de viajes.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Trabajo duro

Como cualquier trabajo manual, la producción de sal implica mucho trabajo duro. Los estanques de evaporación se cavan en la tierra blanda y se forran con láminas de plástico para evitar que absorba el agua. El agua se toma del limán cercano, donde la salinidad es más alta que en el mar. La mayor parte del líquido tarda de 10 a 15 días en evaporarse, dejando una gruesa capa de sal blanca cristalizada en el fondo. Los trabajadores que usan botas y guantes de goma, para protegerse de la salmuera corrosiva, comienzan a rastrillar este residuo con herramientas de madera, similares a palas perpendiculares, formando hileras de montículos de color blanco brillante. Estos se dejan secar durante un día más o menos, y luego comienza la recolección: la sal se palea en cestas, se saca del estanque, y se apila para ser finalmente empacada y llevada por la cooperativa. Una cesta cargada pesa unos 10 kg, más si la sal está todavía húmeda. Los trabajadores toman dos a la vez y las transportan en un palo de hombro. Una peculiaridad de Hon Khoi es que mientras que el rastrillaje es hecho mayormente por hombres, los recolectores son todos mujeres de mediana edad - aparentemente, tomaron esta embarcación cuando las aldeas de la zona dependían de la pesca para su sustento, y sus maridos estaban en el mar durante días.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Visitando los campos de sal

Aunque no están pensadas como una atracción turística, las salinas de Hon Khoi atraen un flujo constante de viajeros, la mayoría con un gran interés en la fotografía. Unas pocas agencias en Nha Trang organizan viajes fotográficos, pero es igual de fácil visitar Hon Khoi de forma independiente. El autobús número 3 va a Doc Let desde Nha Trang y pasa por algunos de los campos. Sin embargo, la mayor parte de la producción manual se realiza alrededor del amanecer para evitar el calor del mediodía. Esto hace que sea más práctico quedarse en Doc Let, que tiene varias casas de huéspedes sencillas y un elegante resort, todo a poca distancia de los campos. Una playa encantadora y pueblos pesqueros tradicionales serán un beneficio añadido. Los trabajadores son amigables y probablemente te dejarán mezclarte con ellos en los pequeños estanques semi-privados. En los campos de las grandes fábricas, los guardias pueden obligarte a permanecer en los diques de tierra entre los estanques, pero estos suelen ser el mejor punto de vista de todos modos.

© Mark Levitin
© Mark Levitin
Hon Khoi salt fields, Nha Trang, Khanh Hoa
Hon Khoi salt fields, Nha Trang, Khanh Hoa
Hòn Khói, Ninh Hải, Ninh Hòa, Khánh Hòa, Vietnam

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

Otros relatos de viajes para ti