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Sangkhlaburi, el auténtico "wild west" de Tailandia

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Una de las zonas más salvajes e inexploradas de Tailandia se encuentra sorprendentemente cerca de la locura metropolitana de Bangkok, a sólo unas horas de viaje en autobús. Sangkhlaburi, un pequeño pueblo en un remoto rincón occidental de la provincia de Kanchanaburi, está rodeado de selva, lagos, cascadas y aldeas tribales. Los turistas son un espectáculo muy raro. Sin embargo, la región alberga numerosas atracciones, tanto naturales como artificiales. Un templo hundido en medio de un embalse, por ejemplo, o un enorme puente de madera. La parte más atractiva, sin embargo, es la autenticidad de todo ello. No sólo el turismo masivo, sino también el excesivo desarrollo local parece haber salvado a Sangkhlaburi por ahora. La proximidad de Myanmar y las costumbres tradicionales de los mon, el grupo étnico dominante, contribuyen a la versatilidad cultural del pueblo. En general, Sangkhlaburi es uno de los distritos tailandeses más interesantes para explorar.

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Sangkhlaburi propiamente dicho

El principal punto de referencia de Sangkhlaburi es sin duda el puente de madera Mon de 440 m de largo. Esta loca red vertical de troncos gigantes de teca se parece a un trozo de un plató de película de fantasía, aparentemente de pie por arte de magia, pero de hecho es lo suficientemente robusto como para soportar el intenso tráfico peatonal. Debajo y alrededor del puente, las casas de balsa flotan en el lago, el típico estilo de vivienda de los Mon. Cruza el puente y explora el pueblo Mon, Wangka, en la otra orilla. Fundada por refugiados de Birmania justo después de la Segunda Guerra Mundial, la aldea consiste principalmente en casas de bambú sobre pilotes. Las mujeres Mon a menudo se sientan debajo de sus casas, tejiendo los tradicionales pareos en telares manuales, o haciendo cestas. Aparte de la cultura tribal, vale la pena echar un vistazo a Wat Wang Wiwekaram, aunque hay que reconocer que este monasterio de hormigón se ve mejor desde la distancia. Por la mañana, el mercado rural abre cerca del extremo occidental del puente - una buena oportunidad para probar platos étnicos, algunos de los cuales incluyen carne "exótica", como el sapo.

© Istock/Sittipong Chananithitham
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Alrededor de Sangkhlaburi

Una atracción ligeramente extraña es Wat Samprasob. Este templo solía estar en una colina con vistas a un pueblo local hasta que se sumergió en la década de 1980 para crear una reserva para la central eléctrica de Vajiralongkorn. Ahora el edificio en ruinas se mantiene a medio camino del agua como el tributo de Tailandia al reino perdido de la Atlántida. Para visitarlo, uno tendría que alquilar un barco. Si lo haces, haz un desvío a través de uno de los pueblos flotantes. La mayor parte de la selva que rodea Sangkhlaburi es de hecho un parque nacional, a saber, el PN Khao Laem, con el habitual surtido de fauna salvaje. Esta zona forma parte de la cuenca baja de Tenasserim, y las abundantes lluvias alimentan un gran número de cascadas: Thung Nang Khruan, Chok Kradin, Kreng Krawia, y más. Por último, el distrito de Sangkhlaburi también sirve de frontera nacional con Myanmar, rodeándolo desde el norte y el oeste. Se pueden ver rastros de la cultura birmana en todas partes, pero para obtener la muestra más auténtica, diríjase al puesto fronterizo como el Paso de las Tres Pagodas. Las pagodas en sí no son nada especial, pero incluso en el lado tailandés, el ambiente es decididamente birmano, al igual que la mayoría de la gente. El mercado de aquí es un buen lugar para buscar especialidades como polvo de thanaka, té en escabeche, y si eres fotógrafo - para retratos étnicos. Sangkhlaburi está bien conectado en autobús con la capital de la provincia, Kanchanaburi, pero de todos los lugares de interés en sus alrededores, sólo se puede llegar cómodamente al Paso de las Tres Pagodas en transporte público. Para el resto, necesitaría sus propias ruedas. La mayoría de las casas de huéspedes de la ciudad pueden organizar el alquiler de una moto.

© Istock/wuttichok
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Sangkhlaburi, Kanchanaburi Province
Sangkhlaburi, Kanchanaburi Province

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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