© Istock/NicoElNino
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Mar, arena y karst: Playa Phra Nang, Krabi

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Ni un poco fuera de los caminos trillados, los acantilados y las playas de Railay son todavía lo suficientemente hermosos como para justificar una visita. Puede que acabe codeándose con bastantes otros turistas, pero obtendrá largas franjas de arena blanca, ese cliché visual del mar perfectamente aguamarina, y rocas cársticas surrealistas que enmarcan todo esto. En la playa de Phra Nang Beach, el santuario de una antigua princesa, ahora diosa del mar, se suma a la experiencia. Aparte del significado espiritual, se trata esencialmente de dos cuevas llenas de falis de madera, algo que no se ve todos los días. Y la ubicación relativamente remota significa que la vida silvestre en los alrededores no se limita a los omnipresentes macacos - espere que los enormes lagartos monitores y, si tiene suerte, los langures de anteojos (los monos más lindos de todos los tiempos) vengan directamente a usted.

© Istock/Travel Wild
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Pináculos en el mar

Como es habitual en el paisaje cársico, toda la zona de Railay - y por cierto, de Krabi en general - se parece al proverbial queso suizo. Incluso el camino de East Railay a la playa de Phra Nang es parcialmente subterráneo. En la misma playa, justo más allá del santuario de la princesa, hay una pista que sube por un pequeño afloramiento de piedra caliza que conduce a un valle "escondido" donde los escaladores de roca suelen practicar. Una vez allí, puede elegir entre explorar una serie de pequeñas cuevas o continuar hacia el otro lado para encontrar un arrecife poco profundo con islotes en forma de aguja que sobresalen de él. Los pináculos de piedra caliza más sustanciales se encuentran en el agua, más adentro del mar - uno directamente frente a Phra Nang, otros muy lejos, formando extrañas siluetas contra el cielo. Los atardeceres son predeciblemente hermosos.

© Istock/Dmitrii Guldin
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El santuario de una princesa ahogada

Según la leyenda más común, Phra Nang era una princesa india cuyo barco se hundió en las cercanías; otras versiones cuentan que una fiel pescadera esperaba a un marido desaparecido hasta su muerte, o una mujer fatal local convertida en piedra por un sabio furioso, cuando una pelea entre sus pretendientes interrumpió su meditación. De cualquier manera, su pasado humano ahora olvidado, se ha convertido en una deidad, un espíritu de matrona. Los pescadores le piden una pesca abundante, mientras que sus esposas les piden fertilidad. Las ofertas son las mismas en ambos casos: falo de madera grande. Imagina una pila de consoladores gigantes que llenan completamente una cueva y se derraman en otra. ¿Por qué? Bueno, primero, muchos espíritus femeninos terminan siendo responsables de la fertilidad, y la fertilidad implica genitales. Segundo, una cueva es, después de todo, una cavidad, un símbolo vaginal. Entonces, penes. Muchos de ellos, con cintas. Y una encantadora casa del espíritu. Es interesante de ver, pero tenga en cuenta que este es un lugar de culto activo, no una atracción turística. Y absténgase de traer sus propias ofrendas a menos que quiera tener una experiencia espiritual más profunda de lo que pidió, que dure nueve meses. Es la fertilidad lo que concede, ¿recuerdas?

© Istock/Pipop_Boosarakumwadi
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Aspectos prácticos

Un corto sendero a pie conecta la playa de Phra Nang con East Railay, a la que se puede llegar en barco desde la ciudad de Krabi; el precio era de 150 THB en el momento de la investigación. Estos barcos funcionan hasta las 17:00, después de eso la única manera de volver de Railay a Krabi sería esperar (posiblemente durante horas) hasta que se reúnan suficientes pasajeros para un viaje a Ao Nam Mao (100 THB), y luego hacer autostop a Krabi. Los barcos también corren entre el mismo Phra Nang y Ao Nang, y también se detienen alrededor de las 17:00. No existe un método real para caminar desde Railay hasta el continente - los acantilados cársticos caen verticalmente en el bar del mar en el camino. Los restaurantes y hoteles en Railay son prohibitivos. Algunas tiendas venden bocadillos y bebidas a aproximadamente el doble del precio normal. Durante el día, los barcos de comida atracan en la playa de Phra Nang ofreciendo platos tailandeses a precios turísticos. Aun así, comprarles un plato de pad thai o pad krapao y hacer un picnic en la arena caliente, a pocos metros de la marea, es definitivamente mejor que gastar su presupuesto diario en una comida de lujo en un centro turístico junto a la playa.

Phra Nang Beach, Railay, Krabi
Phra Nang Beach, Railay, Krabi
Ao Nang, Mueang Krabi District, Krabi 81000, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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