© Flickr/FritzF2010
© Flickr/FritzF2010

Tortugas Marinas: Una experiencia única en Costa Rica

6 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

En Costa Rica las tortugas marinas siempre están anidando en algún lugar

Aunque no son rastreadas por el Ministerio de Turismo de Costa Rica, es seguro decir que las tortugas marinas son los visitantes más antiguos y dedicados a las costas costarricenses. De hecho, Costa Rica es el hogar de cinco de las siete especies de tortugas marinas del planeta. Como tal, Costa Rica es uno de los mejores lugares para ver tortugas en el mundo. Cada año las tortugas encuentran su camino de regreso a las mismas playas de Costa Rica donde nacieron. Es una experiencia única y maravillosa en casi cualquier parte de las costas costarricenses.

Evento La arribada (llegada de tortugas)

Costa Rica es conocida por su biodiversidad ecológica. Una de las experiencias ecoturísticas más fascinantes y memorables es ver a miles de tortugas escabullirse del océano a la luz de la luna. Después de nadar cientos de miles de millas, estas tortugas marinas se arrastran lenta y fuertemente hasta la orilla para cavar sus nidos y poner sus huevos. Este fenomenal evento se conoce como "la arribada", que se refiere específicamente a la llegada anual de cientos de miles de tortugas marinas para poner sus huevos, generalmente bajo la luna nueva.

Así que, aunque definitivamente hay "temporadas de anidación", la buena noticia es que probablemente podrá ver tortugas marinas anidando en algún lugar casi cualquier mes del año. Durante una típica arribada, hasta 300.000 tortugas marinas pueden llegar a la playa en un período de sólo varios días. No se pierda esta experiencia en la naturaleza. Asegúrese de incluir un tour de tortugas en su itinerario, ¡especialmente si viaja con niños! Participar en un tour de tortugas marinas es sin duda uno de los puntos culminantes de su viaje a Costa Rica.

© Flickr/FritzF2010
© Flickr/FritzF2010
Ostional Wildlife Reserve, Costa Rica
Ostional Wildlife Reserve, Costa Rica
Guanacaste Province, Costa Rica

5 especies de tortugas anidan en costas costarricenses

Cinco especies de tortugas marinas viven y anidan en Costa Rica: Aceitunas, tortugas laúd, carey, carey, caguama y tortugas marinas verdes (del Atlántico y del Pacífico). Cada especie tiene temporadas de anidación así como lugares de anidación preferidos. A menudo estos mismos lugares albergan varias especies diferentes de tortugas marinas.

© PerfectEnglishContent.com/Susan
© PerfectEnglishContent.com/Susan

Tortuga marina Olive Ridley

Costa Rica es el hogar de dos de los únicos nueve lugares en el mundo donde anidan las tortugas golfinas. Hay dos localidades de arribada en Costa Rica: Ostional y Nancite (cerca de Nosara), ambas en la provincia de Guanacaste en la costa del Pacífico en Jacó y Playa Ballena. La tortuga marina Olive Ridely tiene un tamaño corporal que mide hasta 28 pulgadas (70cm), con un peso de entre 88-110 libras (40-50 kg).

© iStock/slavadubrovin
© iStock/slavadubrovin
Nancite Beach (Playa Nancite), Guanacaste, Costa Rica
Nancite Beach (Playa Nancite), Guanacaste, Costa Rica
Nancite, Provincia de Puntarenas, Chira, Costa Rica
Playa Hermosa, Guanacaste, Costa Rica
Playa Hermosa, Guanacaste, Costa Rica
Playa Hermosa, Costa Rica, Guanacaste Province, Playa Hermosa, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Guanacaste, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Guanacaste, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Provincia de Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach (Playa Naranjo), Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach (Playa Naranjo), Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach, Guanacaste Province, Costa Rica
Jacó, Costa Rica
Jacó, Costa Rica
Puntarenas Province, Jaco, Costa Rica
The Whale Tail Park, Costa Rica
The Whale Tail Park, Costa Rica
Marino Ballena National Park, Bahia Ballena, Provincia de Puntarenas, Uvita, 60504, Costa Rica

Tortuga Baula

Estas son las tortugas marinas más grandes del mundo. Han sido vistos a 6 pies de largo (1.82 mtrs) y hasta 1,500 libras (680 kg). La mayoría se encuentran en la costa caribeña. Las playas de Barra de Pacuare en el Parque Nacional Tortuguero (Provincia de Limón) son una de las zonas de anidación de tortugas baulas más importantes de toda Centroamérica. Hasta 800 tortugas laúd anidan a lo largo de la costa caribeña y alrededor de la ciudad de Tortuguero cada año. El triste hecho es que a pesar de este número aparentemente grande, su población está disminuyendo en todo el mundo.

© iStock/irin717
© iStock/irin717
Las Baulas National Marine Park  Costa Rica
Las Baulas National Marine Park Costa Rica
Marino Las Baulas National Park, 500 m SO de la Escuela de Playa Grande 933, Provincia de Guanacaste, Santa Cruz, 50308, Costa Rica
Grande Beach (Playa Grande), Guanacaste, Costa Rica
Grande Beach (Playa Grande), Guanacaste, Costa Rica
Playa Grande, Guanacaste Province, Costa Rica

Tortuga Carey

A diferencia de las tortugas laúd, las tortugas carey son bastante pequeñas. El tamaño de una tortuga carey madura es sólo de 24 a 45 pulgadas de largo (62.5 a 114 cm), y puede pesar entre 100-150 libras (45-68 kg). Se alimentan principalmente de esponjas, por lo que prefieren las costas donde abundan las esponjas. El hecho de que estén en peligro de extinción, combinado con su pequeño tamaño, los hace difíciles de detectar. Hay una colonia residente que vive en el Golfo Dulce a lo largo del área de Bahía Drake en la costa sur del Pacífico de Costa Rica.

© Flickr/Hollywoodtb
© Flickr/Hollywoodtb
Osa Peninsula/Drake Bay/Golfo Dulce, Costa Rica
Osa Peninsula/Drake Bay/Golfo Dulce, Costa Rica
Osa Peninsula,, Provincia de Puntarenas, Costa Rica

Tortuga Verde

Como su nombre lo indica, estas tortugas son muy verdes. Esto se debe a una grasa de color verde debajo de la cáscara superior. A veces parecen casi negros. Una tortuga marina verde adulta puede crecer hasta 5 pies de largo (1.5 mtrs) con un peso promedio de 149-419 libras (68-190 kgs).

© iStock/DavidCarbo
© iStock/DavidCarbo
Tortuguero National Park (Barra de Pacuare), Caribbean Coast, Costa Rica
Tortuguero National Park (Barra de Pacuare), Caribbean Coast, Costa Rica
Tortuguero, Limón Province, Costa Rica

Tortuga boba

Como puedes adivinar, ¡las caguamas tienen cabezas grandes! O al menos parece desproporcionado con el resto del cuerpo. En Costa Rica a veces se les llama tortugas de cabeza grande. Los nidos son vistos principalmente en la costa caribeña de Costa Rica entre julio y octubre, pero en Bara de Pacurare a veces son vistos tan temprano como en marzo. Las caguamas típicamente pesan alrededor de 400 libras (180 kg) y miden alrededor de 47 pulgadas (20 cm) de largo.

© iStock/Swimwitdafishes
© iStock/Swimwitdafishes
Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge
Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge
Gandoca Manzanillo National Wildlife Refuge, 36, Limón, Costa Rica

Tortugas marinas, nidos, huevos, tortuguitas

Las tortugas marinas suelen anidar cada dos años y a menudo tienen varios nidos durante su temporada de anidación. Una vez que las hembras han llegado a un sitio adecuado, las tortugas usan sus aletas traseras para excavar el nido, dejando atrás aproximadamente 100 huevos correosos. Los huevos son del tamaño de una pelota de ping-pong. Después de que los huevos están en la arena, las tortugas los cubren con arena.

En buena medida, la madre tortuga marina a veces se mece hacia adelante y hacia atrás en el nido, haciendo ruidosos sonidos de golpeteo. Esto se conoce como "bailar" sobre el nido. Tiene el importante propósito de compactar la arena y camuflar el nido de tortuga. Alrededor de 45 días después de la incubación, las tortuguitas marinas comienzan a eclosionar. Con una fuerza y determinación asombrosas, se lanzan hacia el océano, guiados por la luz de la luna que se refleja en el océano.

© iStock/MykolaIvashchenko
© iStock/MykolaIvashchenko

Protección de tortugas y visitas guiadas

Ciertamente Costa Rica da la bienvenida tanto a las tortugas marinas como a los visitantes humanos que vienen a verlas. En un esfuerzo por proteger ambos, los sitios de anidación de tortugas de Costa Rica están protegidos como santuarios. Incluso hay una campaña nacional contra la pesca con animales salvajes, incluidas las tortugas marinas. Los esfuerzos locales para proteger a las tortugas marinas se han intensificado a lo largo de los años. Aún así, es posible ver tortugas anidando y bebés naciendo. Hay puntos de acceso autorizados y muchos tours locales están disponibles. Ir con un guía es especialmente necesario para proteger a las tortugas y sus huevos de los cazadores furtivos no autorizados. Las tarifas del parque y sus donaciones hacen los importantes esfuerzos de ayuda para proteger, conservar y rescatar a las tortugas marinas.

© iStock/Marc Bruxelle
© iStock/Marc Bruxelle

Es mejor ir con un guía

La mayoría de los sitios de anidación tienen acceso restringido y requieren que los visitantes estén con un guía. Incluso las playas remotas están seriamente patrulladas. Es mucho mejor ir con un guía que aventurarse por su cuenta. Primero, los tours y guías conocen las temporadas de las tortugas. Ellos le pueden ayudar a decidir dónde es más probable que vea a las tortugas anidando o a los bebés naciendo fuera de temporada. Segundo, las tortugas anidan por la noche para que tanto tú como las tortugas estén más seguras con un guía que conozca el área, las mareas y cómo acercarse a las tortugas. Tercero, su guía podrá responder a las muchas preguntas que usted o sus hijos seguramente tendrán. En caso de que te estés preguntando como yo, la pregunta más preguntada por los guías de tortugas es: "¿Cuántos años tiene éste?"

Espero que usted vaya por lo menos a una excursión de tortugas marinas. Es una experiencia única ver algunas de las criaturas terrestres y marinas más fenomenales de la naturaleza. También es una gran experiencia de aprendizaje para los niños. Puede ser interesante ver videos, pero no hay nada que se pueda comparar con presenciar la naturaleza en persona. Si usted decide ir a una excursión de anidación de tortugas, por favor siga los pasos e instrucciones de su guía, manténgase callado y haga todo lo que pueda para no molestar a las tortugas.

© Flickr/misapedia
© Flickr/misapedia

El autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

Otros relatos de viajes para ti