iStock/Rita Enes
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Contemple orangutanes en libertad en Ketambe, al norte de Sumatra.

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El Parque Nacional Gunung Leuser, en el norte de Sumatra, es una de las mejores reservas naturales de Indonesia. Abarca casi toda la anchura de Sumatra y una parte notable de su longitud, con una extensión de 7.927 km2. Para un turista, el punto culminante indiscutible del Parque Nacional Gunung Leuser son los orangutanes. La mayoría de los viajeros se dirigen directamente a Bukit Lawang, famoso por su centro de rehabilitación de orangutanes. Esto le garantiza muchas oportunidades de ver a los homínidos peludos, pero la experiencia huele a circo, o tal vez a un zoológico de contacto. Los simios están acostumbrados a los humanos, y los humanos están en todas partes; Bukit Lawang es un punto caliente. Si prefieres confiar en el instinto de tu cazador y tratar de rastrear a los orangutanes salvajes en la selva, escalar lomas cubiertas de vegetación y forzar tus oídos para escuchar el sonido de una rama rota, ve a Ketambe en su lugar. Aquí es donde usted puede encontrar a los animales en su propio terreno - en medio de la naturaleza pura.

© Mark Levitin
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Experiencia en la selva

Llamar a Ketambe pueblo puede ser una exageración. Es un conjunto de casas y, a estas alturas, sencillos bungalows que satisfacen las necesidades de viajeros relativamente infrecuentes, encadenados a lo largo de la carretera durante unos pocos kilómetros. Al este de la carretera, es una vasta jungla, con kilómetros y kilómetros de ella. Al oeste de ella, un río, y luego un poco más de naturaleza salvaje. Siendo una de las mayores reservas naturales protegidas de Indonesia, este macizo forestal alberga numerosas especies de vida silvestre. Incluso los elefantes y tigres de Sumatra, ambos muy raros e improbables de ser vistos, aún sobreviven en el interior. Los primates son omnipresentes - aparte de los macacos habituales, los monos de hoja de Thomas se pueden observar a menudo desde la carretera. Los cerdos salvajes vienen a escarbar en montones de basura detrás de los pocos restaurantes al borde de la carretera. Los Hornbills vuelan por encima. Por la noche, las paredes de madera y bambú de los bungalows turísticos son penetradas por los sonidos de la selva nocturna, subrayados por el chapoteo del río. Y lo más importante, debido a la abundancia de frutas silvestres, esta área es el lugar favorito de los orangutanes.

© Mark Levitin
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Aspectos prácticos

Llegar a Ketambe es relativamente sencillo: a pesar del ambiente de "Mundo Perdido", se encuentra en lo que sirve como autopista estatal, aunque apenas sea lo suficientemente ancha como para que se crucen dos coches. En primer lugar, coger un autobús a Kutacane, una pequeña ciudad del norte de Sumatra a la que se puede acceder fácilmente desde Medan. A continuación, súbase a una de las minivans regulares que se dirigen al norte y pida que lo dejen en Ketambe. El alojamiento es en grupos de bungalows, repartidos a lo largo de un tramo de 3 km de la carretera. La mayoría de ellos son similares: artilugios de madera baratos y sencillos con electricidad y agua corriente. Cada operación de bungalow está equipada con una pequeña cafetería, que sirve la tarifa habitual de los viajeros por los precios habituales ligeramente inflados. Alternativamente, hay un par de restaurantes locales básicos al lado de la carretera. Cada una de estas casas de huéspedes también puede organizar un guía para ayudarle a descubrir la vida silvestre, y los propietarios no descuidarán ofrecerle uno. Si no tienes habilidades en la selva, puede ser una buena idea; de lo contrario, dos personas siempre asustarán a los animales salvajes más que a uno solo. La mayoría de los turistas llegan a ver al menos un orangután en los primeros días. El cajero automático más cercano está en Kutacane.

© Mark Levitin
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Ketambe, North Sumatra
Ketambe, North Sumatra
Ketambe, Aceh Tenggara Regency, Aceh, Indonesia

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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