© istockphoto/Kaipungyai
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Songkhla: una tranquila ciudad de playa en el sur de Tailandia

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El turismo de playa en Tailandia es un cliché. El país recibe más de 30 millones de turistas extranjeros al año, y la mayoría de ellos se dirigen directamente a la delgada línea que une el mar con la tierra. Eso es aproximadamente la mitad de su población. Uno supondría que las únicas áreas de la costa tailandesa que aún no están completamente cubiertas por líneas sólidas de hoteles de resort son rocas no desarrolladas en algún lugar de la jungla. Por suerte, esto está totalmente mal. Los turistas son animales de rebaño, todos van donde todos los demás van, codeándose con el resto de sus parientes en los mismos pequeños parches de arena mientras dejan la mayor parte del país intacto. No hay escasez de ciudades costeras tranquilas en Tailandia; algunas de ellas pueden ser demasiado industriales o carecer de una buena playa, pero la mayoría son acogedoras y vale la pena quedarse por lo menos un día. Una de esas ciudades es Songkhla, en el extremo sur, junto a la frontera con Malasia. Aunque no ofrece demasiadas vistas impresionantes, es una parada encantadora y tranquila.

© istockphoto/sanya thalaengkham
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Ciudad León

Songkhla fue fundada en el siglo XVII por Dato Mogol, un persa musulmán, como sultanato de Singora - literalmente, "una ciudad de leones". La ciudad se encuentra entre el mar y una cadena de colinas cársticas; estas últimas aparentemente se asemejan a los leones de los primeros pobladores. O, tal vez sólo sonaba elegante. De todos modos, Dato Mogol no fue el primero en utilizar este punto estratégico. Según los arqueólogos, existía un centro de comercio bien desarrollado en esta zona desde el siglo X d.C. El pasado musulmán y la proximidad de Malasia han dado como resultado la presencia tangible del Islam, pero la ética local y las leyes civiles siguen siendo tailandesas; un traje de baño no debería escandalizar a nadie. Sin embargo, la influencia de Malasia se siente de otras maneras. El grupo étnico local, Yawi, tiene su propia cocina, muy similar a la malaya y sólo ligeramente parecida a la tailandesa. Espere dulces y picantes curries de coco y mucho roti (pan plano frito).

Qué hacer en Songkhla

En primer lugar, el mar y el sol clásicos. Samila Beach está justo en la ciudad - una larga extensión de arena que alberga una estatua de Mae Thorani. Esta versión tailandesa del Boddhisattva Vasundhara mira a un ojo occidental como una sirena típica, del tipo que se encuentra en bronce en cada segunda playa del mundo.

© istockphoto/gritwattanapruek
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Son On Beach no está lejos y tiene un pinar al lado. Hay muchos más. En la ciudad, varios templos budistas son previsiblemente pacíficos y vale la pena visitarlos. Wat Khlang es el principal y probablemente el más interesante de ellos. Para otro toque de budismo, combinado con buenas vistas aéreas, suba a la colina de Tang Kuan. Si te sientes perezoso (y Songkhla es caliente, lo que induce a la pereza incluso en los excursionistas de toda la vida), sube en su lugar en un cable. La mezquita principal de Songkhla es nueva, pero parece lo suficientemente impresionante como para ser considerada una vista. También puede visitar un lago cercano, cubierto de intrincados patrones de trampas para peces (el deleite de un fotógrafo de siluetas y texturas), o auténticos pueblos de pescadores yawi. La isla de Ko Yo, justo al lado de la costa, es un centro de tejido.

© istockphoto/martinhosmart
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Aspectos prácticos

Songkhla puede estar fuera de la principal red turística, pero tiene muchos hoteles, tanto urbanos como de tipo bungalow. Algunas villas en alquiler, a corto o largo plazo, también están disponibles. A diferencia de otras localidades orientadas al turismo, Songkhla es una ciudad autosuficiente, por lo que la oferta gastronómica no se limita a los restaurantes turísticos. Los restaurantes locales y los puestos de la calle cocinan, fríen y asan una variedad de platos - cocina malaya, tailandesa y china. Probablemente la mejor opción para cenar es pescado recién pescado a la parrilla y servido en los puestos que se abren frente a Samila Beach después del atardecer. El transporte es fácil. Los autobuses directos conectan Songkhla con Bangkok (un largo viaje), así como con la mayoría de las ciudades en el medio. Las minivans también van regularmente a Hat Yai. Uno podría llegar en un autobús nocturno desde Bangkok y estar en Malasia al mediodía, pero sería una lástima. Es una ciudad encantadora y tranquila, en la que vale la pena quedarse al menos un par de días.

Songkhla, South Thailand
Songkhla, South Thailand
Songkhla, Mueang Songkhla District, Songkhla, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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