© iStock/ ARYOBARMAN
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La Catedral de San Pablo en Calcuta, una maravilla arquitectónica gótica

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Calcuta es una amalgama de maravillas eclécticas - históricas, culturales, arquitectónicas, artísticas, etc. Y luego, están esas maravillas que mezclan todos los rasgos mencionados y algunos más. La Catedral de San Pablo en el corazón de Calcuta es una de esas gemas. Calcuta fue la capital de la India de 1772 a 1911 bajo el dominio británico y era conocida como Calcuta en ese entonces. Como resultado, la comunidad europea en Calcuta siguió creciendo, y esta catedral anglicana se construyó para dar cabida a los expatriados que llegaban y a sus familias. La Catedral de San Pablo abrió sus puertas en 1847 y fue la primera catedral que se construyó fuera del Reino Unido. De hecho, fue la primera iglesia episcopal de Asia. Con una herencia tan rica, la Catedral de San Pablo es una visita obligada durante su viaje a la Ciudad de la Alegría.

Historia de la Catedral de San Pablo

© iStock/ Arijeet Banerjee
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El obispo Daniel Wilson fue la verdadera fuerza detrás de la construcción de la Catedral de San Pablo. Aunque en el círculo europeo de la ciudad se hablaba de una nueva iglesia desde 1810, no fue hasta 1832 que el proyecto fue finalmente aprobado después de un último esfuerzo del obispo Wilson. La piedra angular de la iglesia fue finalmente colocada en 1839, y tomó ocho años para que la construcción fuera completada. El principal diseñador del edificio fue el Mayor William Nairne Forbes, y el arquitecto encargado fue C.K.Robinson. Con motivo de la consagración de la catedral el 8 de octubre de 1847, la reina Victoria envió diez placas doradas de plata. Después de la muerte del obispo Wilson en 1858, fue enterrado en las instalaciones de la catedral.

Los rasgos distintivos de la Catedral de San Pablo

© Wikimedia Commons/ Ankitesh Jha
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La Catedral de San Pablo fue construida en el estilo arquitectónico del Renacimiento Gótico, incorporando elementos indo-góticos para soportar el intenso clima tropical de Calcuta. La catedral tiene una enorme nave flanqueada por intrincados bancos de madera y dos frescos creados en el clásico estilo renacentista florentino. Al oeste, hay tres impresionantes vitrales diseñados por Sir Edward Burn Jones, un maestro prerrafaelista. Busquen el retablo en el extremo sur del altar que representa la Anunciación, varios acontecimientos en la vida de San Pablo, la Adoración de los Reyes Magos y la Huida a Egipto. Todas estas tallas en el retablo y varios otros murales en la Catedral de San Pablo fueron hechos por Sir Arthur Blomfield. La nave es visitada no sólo por devotos sino también por personas que buscan pasar unos momentos tranquilos en un ambiente tranquilo. El inmaculado edificio blanco cuenta con una torre de 200 pies de altura, una cosa para contemplar en el hermoso horizonte de Calcuta. Hay una biblioteca en el local de la iglesia y un hermoso jardín que está adornado por bonitas flores todo el año y encantadoras luces durante la Navidad.

Cómo y cuándo visitar la catedral de San Pablo

La catedral de San Pablo se encuentra en un lugar muy conveniente. La estación de metro más cercana es la estación de metro Rabindra Sadan (Puerta SSKM) de donde la catedral está a un kilómetro de distancia. Cae en varias rutas de autobús de todas las partes de Calcuta. Y siempre puedes contar con los característicos taxis amarillos de Calcuta para llevarte a tu destino. La catedral de San Pablo permanece abierta toda la semana en turnos de 9 AM a 12 PM y de 3 PM a 6 PM. Sin embargo, los domingos, permanece abierta de 7:30 AM a 6 PM. Si me preguntan, el mejor momento para visitar la iglesia es en Nochebuena para experimentar su asombrosa Misa de Medianoche a la que asisten miles de personas sin importar su religión, casta o credo. Rara vez se experimenta tal armonía sinfónica y comunal. Si la visita es un día normal, debe mantener el silencio dentro de la catedral. Tómelo de alguien que ha sido expulsado por violar esta regla en particular.

La era británica ha tenido un impacto duradero en la arquitectura de Calcuta. La Catedral de San Pablo es una adición de la era colonial al paisaje urbano. Está situada justo al otro lado de la carretera del Monumento a la Victoria, otro monumento de la época colonial. Así que, cuando visites Calcuta, asegúrate de incluir estos dos monumentos de Calcuta en tu itinerario.

St. Paul's Cathedral, Kolkata
St. Paul's Cathedral, Kolkata
Cathedral Rd, Maidan, Kolkata, West Bengal 700071, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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