© Mark Levitin
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Estampida de espíritus: Festival Sak Yant en Wat Bang Phra

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Para ser un país moderno y tecnológicamente avanzado, Tailandia muestra una adhesión excepcional a las viejas costumbres y tradiciones populares en lo que se refiere al ocultismo. Las casas de los espíritus se encuentran en los estacionamientos de los edificios residenciales de gran altura. Se emplean hechizos secretos para impulsar las carreras. Los mercados de amuletos compiten por el espacio con los de teléfonos celulares de segunda mano. Y muchos tailandeses urbanos ven uno o más Sak Yant, tatuajes mágicos. Estos patrones sagrados tienen que ser entintados en la piel usando tintes especiales, con el acompañamiento de mantras recitados, por los entreabiertos ("maestros" - monjes budistas que se cree que tienen poderes sobrenaturales). Se puede hacer en muchos monasterios, pero en las cercanías de Bangkok, un templo ha ganado particular fama por esto: Wat Bang Phra en el Camino de Nakhon, a sólo 50 km más o menos de la capital. Una vez al año, normalmente alrededor de la Marcha Gregoriana, este monasterio también organiza un gran festival. Peregrinos de todo el país asisten a él para recargar los poderes mágicos de sus Sak Yants, pero hay un extraño efecto secundario: algunos de los adoradores se convierten en poseídos por los espíritus de los animales encerrados en sus tatuajes. Esto resulta en una estampida de hombres en trance que han olvidado que son hombres, corriendo, saltando y arrastrándose hacia los monjes. Piensa en un apocalipsis zombi con un sabor sagrado.

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Homenaje a un maestro

La idea oficial del festival es Wai Kru - un homenaje, una ceremonia para mostrar respeto a un gran maestro. En Wat Bang Phra, es Ajarn Luang Pho Pon, un monje muy venerado. Pero como era un maestro del tatuaje de Sak Yant, el festival gira en torno a los patrones sagrados. Comienza efectivamente la noche anterior, cuando un gran grupo de peregrinos de tinta entreabierta, uno por uno, toda la noche. Luego, temprano en la mañana, comienza el ritual principal: los monjes cantan desde un escenario, junto al monumento de Luang Pho Pon, y los adoradores, sentados con las piernas cruzadas en el patio abierto, meditan con este sonido. La energía fluye, los tatuajes se recargan, hasta que una repentina oleada de la corriente invisible sacude a los peregrinos, y docenas de ellos son poseídos a la vez. Tigres, monos, cocodrilos y ranas en cuerpos humanos corren hacia el escenario, para ser abordados y derribados por un pelotón de soldados, rodeando a los monjes sólo para este propósito. La locura cesa, sólo para volver a ocurrir unos minutos más tarde. En Asia no faltan las ceremonias de posesión de espíritus, pero ésta es una de las más excepcionales.

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Aspectos prácticos

Wat Bang Phra se encuentra lo suficientemente cerca de Bangkok como para viajar directamente desde allí. Las furgonetas públicas hacia Nakhon Pathom te dejarían en el cruce correcto si lo localizas primero en Google Map y avisas al conductor. Desde allí, se puede tomar un taxi o hacer autostop. La mejor manera de ver la ceremonia sería llegar por la tarde, observar el entintado de Sak Yants por la noche, dormir en los terrenos del templo (que significa literalmente en el suelo - prepárense), y luego ver el festival por la mañana. Una advertencia: cuando los adoradores poseídos por espíritus de animales salen en estampida al escenario, ignoran cualquier cosa o persona en su camino. Lo más inteligente es esconderse detrás de los soldados, cerca de los monjes. Cuida tu equipo fotográfico y mantén los oídos abiertos: si oyes gruñidos por detrás, ¡agáchate!

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Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
หมู่ 3 นฐ.4014 Tambon Bang Phra, Amphoe Nakhon Chai Si, Chang Wat Nakhon Pathom 73120, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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