iStock/alexeys
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La peregrinación anual a la Basílica de Cartago

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Cultura costarricense: Una mezcla de tradición y contemporaneidad

Las celebraciones religiosas son oportunidades maravillosas para aprender sobre la gente y el lugar que está visitando. Las celebraciones espirituales en Costa Rica frecuentemente reflejan la cultura nacional a través de una curiosa mezcla de prácticas tradicionales con la vida moderna. Te invito a encontrar la belleza.

© iStock/Florin Cnejevici
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Déjese fascinar por la cultura en Costa Rica

A medida que viajamos, la mayoría de nosotros se apresura a admirar los paisajes naturales, saborear nuevos alimentos y disfrutar de las artesanías, la música y las canciones locales. También es importante acercarse a las tradiciones culturales. Siempre me fascina cómo estas tradiciones influyen en cómo piensa la gente, en lo que cree. Desde prácticas agrícolas hasta eventos climáticos, desde remedios caseros hasta creencias espirituales; existe una enorme diversidad entre los países, a menudo incluso dentro de los países y las comunidades. Es tan cierto en los países pobres como en los ricos.

Los "Viajeros Abiertos" observan y hacen preguntas para entender

A veces es difícil valorar las prácticas tradicionales, especialmente si no se comparten las creencias detrás de esos rituales. Su apreciación será fácil si intenta no comparar sus propias creencias o conocimientos basados en la cultura con las creencias y prácticas locales.

Con más viajeros explorando más lugares y a edades más tempranas, está surgiendo un nuevo tipo de "viajero abierto". Al mismo tiempo, a medida que las comunidades locales están expuestas a un creciente número y diversidad de turistas. Crea una creciente tolerancia y curiosidad hacia los extranjeros. "Viajeros abiertos" observan con genuino aprecio. Su objetivo es explorar diferentes sistemas de creencias haciendo preguntas y escuchando las respuestas sin juzgar. Dondequiera que viajo y sobre todo vivo en Costa Rica, trato de estar entre estos últimos. ¡Confesión! Más de una vez he aprendido algo nuevo! Espero que tú también lo hagas.

© Flickr/Moth Clark
© Flickr/Moth Clark

La cultura y la constitución costarricense garantizan la libertad religiosa

La Constitución de Costa Rica, expuesta en el Museo Nacional de Costa Rica en San José, garantiza la democracia y la libertad religiosa para todas las religiones. Los costarricenses están orgullosos de ello y existe una amplia tolerancia religiosa en todo el país, incluso en comunidades remotas. Sin embargo, Costa Rica sigue siendo fundamentalmente un país católico. Muchos días festivos como Pascua y Navidad se celebran mezclando rituales católicos costarricenses y comidas tradicionales (como desfiles de Pascua, o deliciosas empanadas de chiverre y tamales navideños) con actividades modernas (como cestas de Pascua, cuentos de San Nicolás o galletas navideñas).

Los creyentes costarricenses, al igual que muchas personas fieles alrededor del mundo, expresan su dedicación haciendo santuarios, celebrando elaboradas celebraciones espirituales y completando peregrinaciones a lugares que consideran sagrados. Ya sea que usted comparta o no la fe religiosa, es impresionante observar estas viejas tradiciones de fe que continúan siendo expresadas en la cultura nacional a través del tiempo.

©  Flickr/Boo Glass
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National Museum of Costa Rica
National Museum of Costa Rica
Cuesta de Moras, San José, Costa Rica

Observe las celebraciones costarricenses; experimente la cultura

Si se encuentra en Costa Rica desde la última semana de julio hasta el 2 de agosto, puede observar la impresionante peregrinación anual a la Basílica de la ciudad de Cartago. Es un asombroso evento nacional y fiesta nacional en honor a la patrona de Costa Rica, La Virgen de Los Ángeles. En 2019, unos 2 millones de creyentes dedicados, conocidos como "Romeros" en Costa Rica, hicieron la peregrinación. Vinieron de todos los rincones del país y de toda América Central.

©  Flickr/Mario
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Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basílica, Avenida 1A, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

¿Quiénes son los Romeros y cómo viajan?

Los peregrinos costarricenses son de todas las edades y vienen en autobús, coche, bicicleta y a pie. Los caminantes a menudo caminan de noche para evitar el tráfico y el calor del día. Algunos vienen de rodillas a largas distancias. De San José a la Basílica La Virgen de Los Ángeles, está a unos 22 kilómetros, y a unos 38 kilómetros del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría; pero muchos llegan mucho más lejos. A menudo la gente se arrodilla al llegar a la Basílica, entrando en el santuario de rodillas para completar el recorrido.

©  Flickr/Mario
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¿Por qué vienen los romeros?

En Costa Rica, emprender la peregrinación (llamada "La Romería") es un acto de fe devota para honrar a la Santísima Virgen María. La mayoría de las veces, la gente da razones relacionadas con hacer un sacrificio a cambio de un milagro o favor solicitado; o porque están cumpliendo una promesa de una oración contestada o un milagro que ya han recibido. A lo largo de la historia católica, ha habido numerosos acontecimientos sobrenaturales atribuidos al papel de la Virgen María en la redención de la humanidad.

Vale la pena visitar la Basílica no sólo para apreciar la elaborada belleza de la iglesia misma con su arte preservado, sus brillantes vidrieras y su delicada arquitectura, sino también para pasear por el museo de la Basílica. Se exhibe la piedra original donde la legendaria campesina encontró la pequeña estatua de una madre con su hijo (conocida como "La Negrita"). Además, hay una asombrosa colección de artículos que los Romeros (Peregrinos) han dejado cerca del Santuario, presumiblemente representando oraciones contestadas por bebés y niños sanos, cirugías exitosas, buenas cosechas, viajes seguros, matrimonios bendecidos, etc.

©  Flickr/Gesline Anrango
© Flickr/Gesline Anrango

Se le anima a observar cómo la cultura costarricense es capturada a través de una mezcla de la tradición católica incluida en la vida contemporánea, ya que participan jóvenes y viejos por igual, a veces con dispositivos bluetooth y teléfonos celulares que reproducen música o videos de YouTube.


El autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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