© iStock /master1305
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La Granja de Hierbas del Arca: Un Jardín Medicinal Mágico

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¿Es el mágico Jardín del Edén?

La Granja de Hierbas del Arca cuenta con más de 1.000 variedades de plantas y árboles. Hay un bosque de bambú, un espectro de otros árboles, huertos, flores incluyendo orquídeas, enredaderas, hierbas, y casi todo tipo de vegetales que crecen en Costa Rica! La Granja de Hierbas del Arca es un lugar mágico en uno de los 40 países más bellos del mundo: Costa Rica! Es probablemente más conocido por las más de 400 especies de plantas medicinales que se encuentran allí. Se llama La Granja de Hierbas del Arca, pero no te equivocarías si la describieras como El Jardín del Edén, ¡sin las manzanas rojas, por supuesto!

La finca está ubicada en las alturas más altas cerca de la ciudad de Santa Bárbara. Santa Bárbara es un pueblo rural entre las ciudades de Alajuela y Heredia; a unos 20 minutos de cualquiera de ellas. Es un viaje fácil en coche o en Uber. Desde casi todos los puntos de este enorme jardín botánico, hay hermosas e impresionantes vistas del Valle Central de Costa Rica. Incluso es agradable bajo la lluvia, que no suele durar mucho tiempo.

© arkherbfarm
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The Ark Herb Farm, Costa Rica
The Ark Herb Farm, Costa Rica
The Ark Herb Farm, de la Y Griega Rosales 800 m north Santa Barbara, Heredia, Santa Bárbara, 40401, Costa Rica

Pausa para la naturaleza, fotos memorables o un picnic!

Hay bancos y mesas estratégicamente colocadas (¡o no!), para hacer una pausa y admirar la maravilla de todo esto. Es un lugar fabuloso para tomar un montón de fotos selectas y con memoria para compartir con los amigos! Se recomienda llevar botellas de agua y bocadillos. Use zapatos cómodos para caminar o sandalias. Los visitantes son bienvenidos a traer un picnic ligero; por favor asegúrense de llevar todo lo que traigan consigo, de regreso con ustedes cuando se vayan.

Abundan los pájaros y las mariposas

La Granja de Hierbas del Arca es también el hogar de un número incalculable de pájaros y mariposas, así que no olvides cargar tu'teléfono y traer tus binoculares! Pruebe su mano para capturarlos en maravillosas fotos de la naturaleza. Es un lugar divertido, pero también es un lugar con una misión. La finca de 7,1 hectáreas sirve a los negocios y mercados locales cultivando hierbas frescas (orgánicas). Estos se distribuyen a restaurantes locales, hoteles, supermercados e incluso a algunos cruceros. Usted podría sorprenderse de algunas de las deliciosas y gourmet sugerencias culinarias mientras deambula por los jardines de hierbas.

© iStock/Balalaika
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Descubra plantas medicinales sorprendentes

Aparte de las impresionantes vistas de las montañas y los valles, quizás la Granja de Hierbas del Arca es más conocida por sus cientos de plantas medicinales. Sorprendentemente, los jardines cultivan no sólo especies costarricenses, sino también variedades nativas de Europa, Asia y África. El aprendizaje comienza a pocos pasos de la entrada donde hay un árbol de guapinol. Guapinol es un árbol de madera dura que es comúnmente cosechado como una madera preciosa en Costa Rica. En inglés, se llama cerezo brasileño. Le sorprenderá saber que también es una planta medicinal. Su corteza combate la diabetes tipo II. Las semillas de Guapinol pueden ayudar con la anemia, mientras que su savia es conocida por aliviar algunos problemas respiratorios o infecciones micóticas.

© Flickr/Reinaldo Aguilar
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Se sorprenderá de cuántos tipos diferentes de menta, albahaca u orégano hay! ¿Has oído hablar de la albahaca de clavo, por ejemplo? O, ¿sabías que la albahaca es de la misma familia que el orégano? Sólo por diversión, y porque tiene una inusual flor amarilla, compramos una planta para el dolor de muelas (Spilanthes oleracea) como regalo decorativo para la recepción en el consultorio de nuestro dentista. Aprendimos que hace honor a su nombre como remedio natural para el dolor de garganta y los dolores de muelas; también ayuda a fortalecer el sistema inmunológico.

© plantsguru.com
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Curiosamente, las plantas medicinales pueden ser ligeramente venenosas. Por esta razón, es bueno investigarlos o consultar con una autoridad antes de consumir tés caseros o plantas medicinales; siga la prescripción de plantas medicinales si tiene una. La Granja de Hierbas del Arca está trabajando para preservar las tradiciones de las plantas medicinales. Es una fuente tremenda de información de calidad, ¡a sólo un correo electrónico de distancia!

Programe un tour o deambule a su propio ritmo

Hay visitas guiadas de pago. Los tours deben ser programados con anticipación. Los tours son un poco caros, pero maravillosamente educativos, incluso entretenidos, ya que los guías comparten curiosidades e historias divertidas. Considéralo una donación a un receptor digno. Un recorrido por el jardín botánico dura aproximadamente 2,5 horas, dependiendo del número de preguntas que se hagan. Está abierto los siete días de la semana. Los propietarios están encantados de responder a peticiones especiales sobre plantas medicinales. Se siente como si estuvieran continuamente descubriendo nuevos usos o plantando nuevas variedades. Puedes llevarte un pedacito digital de La Granja de Hierbas del Arca suscribiéndote a su boletín y manteniéndote en contacto.

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También tiene la opción de serpentear por los senderos y a través de invernaderos a su gusto. Planee pasar unas horas paseando por la finca. Muchas plantas están marcadas con sus nombres en inglés y español, a veces con el nombre científico. Los signos a menudo tienen símbolos que indican posibles usos, tales como comestibles o no, medicinales, colorantes, culinarios, venenosos, artesanales, ornamentales, de madera o de extracción de aceite.

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Un lugar único para naturalistas, amantes de las plantas y jardineros

Sin duda, La Granja de Hierbas del Arca es un punto focal para turistas, herboristas, botánicos, personas interesadas en opciones médicas alternativas y a veces médicos. Si eres un jardinero y amante de las plantas, o conoces a alguien en Costa Rica que lo es, ¡este es un lugar que querrás visitar! Hay un sinfín de variedades de plantas para la venta, también. Las plantas son una gran opción de regalo memorable para su anfitrión costarricense o sus amigos.

La Granja de Hierbas del Arca: Lo siento, no es realmente el Jardín del Edén.

Si usted es un ecoturista que ama las caminatas por la naturaleza, la observación de aves, o si usted es un jardinero de corazón, la Granja de Hierbas del Arca no lo decepcionará. Si usted es un herbolario o naturalista, las colecciones de hierbas medicinales y herbales le fascinarán. El mosaico natural de árboles frutales tropicales, flores ornamentales, hierbas, pájaros y mariposas, todo en el fondo de la vista de los valles de las montañas, es notable y más que mágico. La verdad es que probablemente no se compara con el Jardín del Edén, pero te haces una idea: es un lugar increíble.

© iStock/piccaya
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El autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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