© Nicolas Casula
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El alma artística de Bruselas a través de su transporte público

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La evolución y el desarrollo de Bruselas han estado estrechamente vinculados al lanzamiento y despliegue de sus sistemas de transporte público. A título personal, debo decir que el metro y el tranvía forman parte de mi vida en Bruselas desde que llegué a la ciudad como un joven estudiante universitario. Para ser honesto, durante mucho tiempo, los vi sólo como un medio para moverse en la ciudad. Sólo recientemente me di cuenta de que el transporte público en Bruselas podía ser tan agradable como útil si sólo nos tomábamos un tiempo para sentarnos y admirar las obras de arte escondidas en ciertas estaciones. ¡Cuidado! Algunas líneas de tranvía y metro están llenas a la hora punta, así que intenta evitar la franja de 7 a 9, así como la de 16 a 19 horas.

El transporte público en Bruselas, un poco de historia

Y estoy seguro de que miles de personas antes que yo han sentido lo mismo. La primera línea de metro se abrió en 1976, aunque el pre-metro (el tranvía subterráneo) ya funcionaba desde 1965. El tranvía es aún más antiguo que esto, considerando que el primer sistema tirado por caballos se remonta a 1869! En realidad es en la década de 1930 que el sistema de tranvías comenzó a operar como lo conocemos hoy. Y además de esto, muchos trabajadores y viajeros también toman el tren para ir de una parte de la ciudad a otra. Con la creciente sensibilidad de los habitantes a los problemas de contaminación, los coches están siendo reemplazados por bicicletas (eléctricas) y por el transporte público. Por lo tanto, diría que el futuro parece definitivamente brillante para el transporte público!

Las estaciones de metro que vale la pena visitar

Hoy en día, algunas estaciones de metro de Bruselas son famosas por las obras maestras de los artistas belgas (arte moderno y contemporáneo) que albergan, ya sean fotografías, frescos, estatuas o piezas de hierro. Les recomiendo que pasen un tiempo en Bélgica (la "estación polar"), en el Jardín Botánico, en la Puerta de Hal, en Clemenceau, en Delacroix, en la Gare de l'Ouest o en Simonis.

Botanique metro station, Brussels
Botanique metro station, Brussels
Botanique, 1000 Bruxelles, Belgique
Belgica metro station, Brussels
Belgica metro station, Brussels
Belgica, 1080 Jette, Belgique
© Nicolas Casula
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Maelbeek, un lugar para el recuerdo

En Maelbeek, la estación de metro de Bruselas devastada por los atentados terroristas de marzo de 2016, una obra inaugurada en julio de 2016 y creada por el artista Benoît Van Innis, representa un olivo que simboliza el árbol de la paz en muchas culturas. Diecisiete años antes, el artista ya había creado retratos en esta misma estación: retratos que ahora simbolizan para nosotros, las víctimas de los atentados.

Maelbeek metro station, Brussels
Maelbeek metro station, Brussels
Maelbeek, 1000 Bruxelles, Belgique
 © Nicolas Casula
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Estaciones de tren

Tanto si son de gran importancia como si son más pequeñas, las estaciones de tren también juegan un papel crucial en la vida de los habitantes de Bruselas. No son un campo de expresión artística como pueden serlo algunas estaciones de metro, pero vale la pena desviarse.

Las principales estaciones de ferrocarril

Bruxelles-Midi, por ejemplo, en Anderlecht, es una extraordinaria mezcla de lo viejo y lo nuevo, un lugar donde lo moderno y lo antiguo conviven. De hecho, un centro internacional de conexión entre París, Londres y Lille, la estación de Bruxelles-Midi ve cada día miles de viajeros de ocio y viajeros que bajan de los trenes Thalys y Eurostar para trabajar o visitar la capital de Europa. Al lado de la parte moderna de la estación, recientemente renovada (destinada al tráfico internacional), se encuentra el antiguo tramo para las conexiones internas belgas, donde se sentirá como en los años 60. Otra estación que no puedes dejar de visitar es la Estación Central. Situada en el corazón de la ciudad, a pocos pasos de la Grand-Place, un lugar muy turístico, y del Mont des Arts cultural, es el centro neurálgico por el que pasarás. Vale la pena echar un vistazo a su arquitectura art-deco, así como a sus profundas plataformas subterráneas.

Gare de Bruxelles-Midi, Brussels
Gare de Bruxelles-Midi, Brussels
Avenue Fonsny 47B, 1060 Brussel, Belgique
Gare de Bruxelles-Central, Brussels
Gare de Bruxelles-Central, Brussels
Bruxelles-Central, Carrefour de l'Europe, 1000 Bruxelles, Belgique
 © Nicolas Casula
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Siéntase como un local: las pequeñas estaciones de tren de Bruselas

Estas estaciones son muy utilizadas por los locales, ya sean trabajadores o estudiantes, para ir de una parte de la ciudad a otra. Los funcionarios europeos acceden al barrio europeo a través de las estaciones de Schumann o Luxemburgo. Otro ejemplo: muchos estudiantes de la ULB o la VUB van al campus de Solbosch o Plaine a través de la estación de tren de Etterbeek.

Schuman station, Brussels
Schuman station, Brussels
1000 Bruxelles, Belgique

Bruselas y sus tranvías

Bruselas no existiría sin sus tranvías. El sistema de tranvías es uno de los más grandes del mundo, y te lleva a los lugares más alejados de la ciudad, desde el centro hasta las afueras. Algunas líneas son dignas de ser recordadas porque pasan por las principales atracciones de la ciudad. Es el caso de las líneas 92 y 94 que te llevan al Parque de Bruselas, al Palacio Real, al Museo de Bellas Artes, por ejemplo. La línea 51 te lleva al Heysel, donde puedes ver y visitar el Atomium. Y finalmente, la línea 44 conecta la famosa estación de Montgomery con el municipio de Tervueren en Flandes, recorriendo el Parque Woluwé y cruzando el bosque de Soignes.

Dos museos para aprender todo sobre los tranvías y los trenes

Museo del Transporte Urbano

Aunque suene un poco turístico (y lo es en realidad), una actividad agradable para hacer, solo o con una familia (pero no con bebés), es tomar el tranvía turístico de Bruselas en el Museo de Transporte Urbano de Bruselas. Se sentará en un tranvía que data de los años 30. Es un viaje de 4 horas que le llevará a través de los lugares más famosos de art nouveau y art deco de la capital.

Museum of Urban Transport, Brussels
Museum of Urban Transport, Brussels
Musée du Tram, 1150 Woluwe-Saint-Pierre, Belgique
© Nicolas Casula
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Train World, un museo del ferrocarril

Otro gran museo es el Mundo del Tren, un museo ferroviario. Está situado en los edificios conservados de la estación de tren de Schaarbeek y en un nuevo cobertizo construido al norte. Es muy bonito y bastante interesante para cualquiera que esté interesado en los trenes y su historia, así como para los niños curiosos. Pasé dos horas allí con mi familia, y puedes quedarte más tiempo. El lugar tiene un montón de trenes antiguos, algunos de los cuales incluso se puede "montar" en ellos. El acceso es conveniente (justo al lado de la estación de Schaerbeek) y la entrada es asequible.

Train World Railway Museum, Brussels
Train World Railway Museum, Brussels
Place Princesse Elisabeth 5, 1030 Bruxelles, Belgium
© Nicolas Casula
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El autor

Nicolas Casula

Nicolas Casula

Me contagié del virus de los viajes cuando tomé un descanso de 5 meses de viaje hace unos años. Creo que cada lugar, cada área merece ser descubierta. La belleza está en todas partes.

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