© Mark Levitin
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La arquitectura budista de Monywa

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Monywa, una ciudad anodina y normal en el centro de Myanmar, parece ser poco más que una parada de tránsito entre Bagan y los destinos occidentales, sin ningún interés para el viajero en sí mismo. De acuerdo, es Myanmar, así que siempre hay algo que ver, pero no se podría pensar que el lugar justifica una parada dedicada. Y probablemente la ciudad no lo haga. Sin embargo, sus alrededores albergan un montón de monumentos arquitectónicos budistas únicos, que van desde pagodas modernas y un Buda gigante hueco, que se eleva sobre el paisaje, hasta los antiguos templos rupestres excavados en los acantilados.

© Istock/kapulya
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Thanboddhay Paya

Construida presumiblemente hace más de 7 siglos, pero renovada con tanta eficacia que nunca se adivinaría, Thanboddhay Paya es una vista impresionante. Tal vez sea un poco kitsch, excesivamente colorido, pero impresionante de todos modos. Este es un lugar en el que los fotógrafos desearán tener un dron, así que traiga uno si puede pasar por la aduana birmana. La pagoda central está rodeada por un bosque de agujas, doradas, rojas, rosas, amarillas. Parece un bosquecillo de plantas puntiagudas o una extensión de estalagmitas sin la cueva. El interior es igualmente opulento: altos budas sentados y de pie rodeados de interminables galerías de diminutas figuras de Buda, fila tras fila. La paleta de colores es la misma combinación de amarillos y rojos, que llama la atención.

Thanbodday Paya, Monywa
Thanbodday Paya, Monywa
Myanmar (Burma)
© Istock/kiwisoul
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Bodhi Tataung

Hay un reclamo de fama discutible, Bodhi Tataung. Los birmanos insisten en que el Buda de pie es el más alto del mundo. Los chinos sostienen que sólo es el segundo, y que el verdadero campeón está en China. En cualquier caso, es enorme, del tamaño de un rascacielos. Como la mayoría de las imágenes gigantes de Buda en esta parte del mundo, está hueca, y su interior está lleno de pinturas y dioramas que representan todo lo budista, desde Jatakas hasta pecadores torturados en el infierno. Cerca hay un Buda reclinado, un poco más pequeño, pero aún del tamaño de un edificio, con escenas similares en su interior. Y alrededor de las dos estatuas principales se alinean miríadas de imágenes de budas y monjes más pequeños: Bodhi Tataung se traduce literalmente como "mil budas", pero hay muchos más.

Bodhi Tataung, Monywa
Bodhi Tataung, Monywa
Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Hpo Win Daung

Esta es probablemente la vista más interesante en los alrededores de Monywa. Toda una colina ha sido perforada con cuevas artificiales como un trozo de queso, y cada cueva es un templo. El lugar es también bastante antiguo, se cree que fue creado en el siglo XIV, y luego se fue ampliando hasta hace poco. Sin embargo, ahora parece abandonado, inspirando esa sensación de "Indiana Jones" en un viajero. Algunos templos rupestres están decrépitos, sin que quede gran cosa en su interior, otros pueden albergar algunos murciélagos o un mono perdido, pero por lo demás están intactos, con murales y estatuas. En general, hay cientos de templos aquí; cuente con al menos medio día si quiere visitarlos todos.

Hpo Win Daung, Monywa
Hpo Win Daung, Monywa
Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Shwe Ba Taung

Este extraño experimento arquitectónico, situado a un tiro de piedra de Hpo Win Daung, parece un híbrido entre la Lalibela etíope y un McDonalds budista. Se han tallado profundas hendiduras en una gran roca para hacer caminos hundidos, y luego se han expandido hacia los lados, formando templos subterráneos. Por si esto no fuera lo suficientemente impresionante, se han aplicado colores brillantes a todas las superficies, lo que hace que toda la escena sea absolutamente hortera. Uno de los templos rocosos tiene forma de elefante blanco; no hay nada más kitsch que eso. A diferencia de Hpo Win Daung, Shwe Ba Taung está bien mantenido y muchos templos están en uso. Ambos pueden visitarse en una sola jornada desde Monywa.

Shwe Ba Taung, Monywa
Shwe Ba Taung, Monywa
Myanmar (Burma)

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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