© Istock/Dmitry_Chulov
© Istock/Dmitry_Chulov

El colorido mercado flotante Damnoen Saduak en Ratchaburi

3 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

El centro de Tailandia, particularmente el área entre Ratchaburi y Bangkok, está llena de mercados flotantes. Históricamente, esta región dependía de los ríos y canales para el transporte de mercancías, y su venta directamente sobre el agua tenía sentido. Sin embargo, la mayoría de los turistas sólo han oído hablar de una reunión los fines de semana en Damnoen Saduak. Por qué? Bueno, en parte, es el misterioso principio de popularidad autosuficiente que aparentemente impulsa todo el comercio moderno, incluido el turismo de masas. En parte, debido a todos esos patios de comida acuática y bazares de recuerdos, Damnoen Saduak es el último que realmente vende algunos productos agrícolas. Principalmente frutas, por supuesto, ya que la mayoría de los clientes son turistas, es poco probable que compren tofu crudo o calabazas verdes amargas. Es una atracción clásica, y puede ser bastante espectacular, pero no esperes una experiencia auténtica: los días del comercio fluvial han pasado, y los mercados flotantes reales más cercanos están en Kalimantan y Cachemira.

© Istock/Ozbalci
© Istock/Ozbalci

La historia del comercio del canal

Antes de los días de los automóviles y los camiones, los ríos solían ser la forma más fácil de transportar la carga - las barcazas tenían una capacidad mucho mayor que las carretas de bueyes y no requerían mucha energía para moverse, al menos río abajo. Dado que un asentamiento dependería del suministro de agua de todos modos, la mayoría de las ciudades estaban junto a uno u otro río. Para conectar varios afluentes, era común cavar canales entre ellos - la China Imperial era particularmente famosa por esto, construyendo cientos de kilómetros de vías fluviales artificiales. Sin embargo, la mayoría de los demás países también lo harían, aunque no a una escala tan grande. El canal Damnoen Saduak fue ordenado por el rey tailandés Rama IV en 1866 para unir los ríos Thachin y Mae Klong y tardó dos años en completarse. Chao Praya, y por lo tanto, Bangkok, podría ser fácilmente accesible a través de Mae Klong. El canal también proporcionó agua para el riego, especialmente cuando el cultivo principal es el arroz, lo que atrajo a nuevos colonos a Ratchaburi. El comercio, tanto local como centralizado, floreció, y el primero a menudo se realizaba desde los mismos barcos que se utilizaban para transportar mercancías y proveedores. Los mercados flotantes se formaron esporádicamente por toda la zona, y la tradición es recordada e imitada hoy en día, aunque la realidad no ha sobrevivido a la llegada de las carreteras y las camionetas.

© Istock/Thirdparty
© Istock/Thirdparty

Estafas y espectáculos

A diferencia de la mayoría de los otros "mercados flotantes" en Tailandia, esencialmente patios de comidas donde los visitantes se sientan detrás de las mesas de picnic en el banco, mientras que los platos preparados se venden en los barcos que pasan, Damnoen Saduak todavía mantiene un poco de apariencia de la vieja escuela. Muchos de los vendedores, por ejemplo, usan trajes más tradicionales, aunque los bordes de las camisetas a menudo sobresalen por debajo. Aparte de los botes de cocina, muchos de los sampanes están cargados de frutas frescas. Y recuerdos, por supuesto. Comprar cualquier cosa allí tiene poco sentido, ya que además del "precio turístico" habitual, se puede esperar un "recargo por atracción", además de cada estafa aleatoria que se le ocurra al vendedor. Los paseos en barco siguen siendo empujados con gran persistencia, a pesar de que se han construido pasarelas a ambos lados del canal, con puentes que lo atraviesan aquí y allá, y ya no es necesario un barco para visitarlo. Si usted toma uno, negocie un viaje más largo, pasando el área del mercado turístico y entrando a las comunidades agrícolas cercanas. Allí, el estilo de vida sigue siendo bastante auténtico y depende en gran medida de la vía fluvial. Otros entretenimientos incluyen sesiones fotográficas con animales en cautiverio, a menudo con un loris lento, que no sobreviven bien en cautiverio y deberían haber sido dejados solos.

© Istock/PRImageFactory
© Istock/PRImageFactory

Aspectos prácticos

El mercado flotante Damnoen Saduak funciona los fines de semana por la mañana, aproximadamente hasta el mediodía. Para la actividad más intensa, visítela entre las 08:00 y las 10:00 AM. No hay casi ninguna posibilidad de llegar a tiempo en transporte público desde Bangkok. Las formas más comunes de visitarlo son en minivan o en lancha de cola larga. Mientras que el primero es más barato, el segundo le dará la oportunidad de observar un montón de bellos paisajes y la vida de un pueblo real de Tailandia antes de llegar a esta atracción clásica, famosa, pero que apesta decididamente a parque temático. Para ver el mercado flotante por su cuenta, pase la noche anterior en la ciudad de Ratchaburi o en la aldea de Damnoen Saduak. Las fotos más espectaculares se suelen tomar desde los puentes, imaginando un mosaico de coloridos sampanes directamente desde arriba, pero aún así, te costará mucho enmarcar tu foto para excluir a todos los barcos turísticos. Con todo, Damnoen Saduak vale una hora o dos si nunca antes has visto un mercado flotante.

Damnoen Saduak floating market, Ratchaburi
Damnoen Saduak floating market, Ratchaburi
หมู่ที่ 9 ตำบล ดำเนินสะดวก อำเภอดำเนินสะดวก ราชบุรี 70130, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

Otras relatos de viajes para ti