Las coloridas casas que salvaron a una lengua de la extinción

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Alguien me dijo una vez que Hondarribia era el pueblo pesquero más bonito del mundo. Esa fue la razón por la que lo visité por primera vez. Llegué a pie desde el cercano pueblo de Irún y, por el camino, pude tener mi primera impresión de lo que es la región guipuzcoana del País Vasco: casas tradicionales vascas, paisajes verdes y un aire tan fresco que se puede saborear. Fue a lo largo de Kosta Kalea y Santa Engrazia Kalea, la pintoresca carretera que une Irún con Hondarribia.

Hondarribia
Hondarribia
Hondarribia, Gipuzkoa, Spain

Hablar en secreto

La carretera es como un museo de casas vascas, casas consagradas que son más significativas de lo que uno podría imaginar; no sólo son símbolos distintivos de Euskal Herria (País Vasco), sino que también son considerados como los baluartes más importantes de la lengua vasca, asegurando su supervivencia a pesar de las constantes conquistas, ocupaciones e incluso leyes que prohíben a los vascos hablar su propia lengua materna.

La casa tradicional vasca se conoce como "Etxea" o "Baserri" si está en una granja. Fue dentro de las murallas de estas casas donde los vascos pudieron mantener viva su lengua entre ellos, en secreto, durante la dictadura totalitaria de Franco. Estas casas a menudo tienen una base de piedra y son típicamente pintadas de blanco con un marco de madera que tiende a ser rojo, verde o azul. Este estilo de casa no se encuentra en el resto de España. La primera vez que lo vi fue aquí en Hondarribia, por supuesto, pero estas casas se pueden ver en todo el País Vasco, incluso en la región vasca de Francia, donde debido a la lengua y la historia compartida con los vascos españoles a través de la frontera, las tendencias culturales han podido surgir y existir entre ellos.

Las casas vascas han desempeñado históricamente un papel tan importante en la identidad vasca que muchos apellidos vascos derivan del tipo de casa de la que procedía la familia. Por ejemplo, el apellido Etxeberri significa "casa nueva" mientras que Etxeandi significa "casa grande".

San Pedro Kalea

Finalmente llegué a Hondarribia, o como los "españoles españoles" la llamaron en su día Fuenterrabía, hispanizando el nombre vasco original. Mientras caminaba hacia el pueblo, el estilo único de estas casas apareció una vez más, sólo que esta vez en una colorida fila de casas adosadas. Esta calle es conocida como San Pedro Kalea, considerada por los lugareños como la calle más bonita de la ciudad. Tuve que parar aquí para tomar una cerveza en el Bar Maite, que tiene una terraza en la parte delantera, perfecta para disfrutar de las vistas de esta calle. Este era el zumbido del pueblo.

Bar Maite
Bar Maite
San Pedro Kalea, 35, 20280 Portua, Gipuzkoa, Spain

Mientras tomaba mi cerveza en la mesa de afuera, me sorprendió escuchar a otros dos británicos charlando a mi lado en esta ciudad aislada. "Somos camioneros de larga distancia de Middlesbrough" me dijeron. "Y cada año, cuando tenemos que cruzar la frontera franco-española, paramos aquí en Hondarribia. Hemos estado por toda Europa, pero no hay ningún lugar como éste". Tenían razón.

Hondarribia no sería lo que fue sin las etxeas, con su estilo, sus colores y su significado, las casas que salvaron al euskera de la extinción.


El escritor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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