Cover picture © Credits to iStock / Stefan Rotter
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La Curta, una calculadora que conectaba Liechtenstein y Viena

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La Curta es una pequeña calculadora compacta que fue ampliamente utilizada en la segunda mitad del siglo XX hasta su sustitución por calculadoras electrónicas en la década de 1970. Todavía se percibe como una maravilla de miniaturización mecánica. Todas las calculadoras se fabricaron en la fábrica de Curta en Liechtenstein, bajo el diseño de un ingeniero nacido en Viena, Curt Herzstark.

Picture © Credits to Wikipedia / Thomas Schanz
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Diseñado en un campo de concentración por Curt Herzstark

El diseñador de la calculadora Curta, Curt Herzstark, nació de padre judío y madre austríaca cristiana. Su padre era el dueño de una empresa que producía calculadoras, donde trabajaba como gerente técnico. Numerosos contactos con clientes le demostraron que una calculadora de bolsillo tendría una gran demanda. Así que decidió diseñar la primera calculadora Curta de bolsillo antes de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, su desarrollo fue interrumpido por la guerra, y la compañía comenzó a producir detonadores para el ejército alemán. Ya en 1943, Curt Herzstark fue arrestado como "medio judío" por los nazis y enviado al campo de concentración de Buchenwald. Debido a sus habilidades técnicas y su mente innovadora, los nazis lo trataron como un "esclavo de la inteligencia". Allí fue nombrado jefe de un departamento que se ocupaba de la producción de piezas mecánicas de precisión, incluidas las piezas para la producción de los famosos cohetes V2.

Picture © Credits to flickr / stanze
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Después de la liberación, regresó a Viena. Elaboró el diseño básico de la calculadora en su cabeza y lo desarrolló en papel cuando fue lanzado en 1945. Sin embargo, no fue capaz de encontrar un patrocinador financiero para comenzar la producción de su invento. Finalmente, fue invitado a Liechtenstein, donde se fundó una fábrica para producir la Curta. Esta máquina calculadora de bolsillo entró en producción en 1948 y se fabricó hasta 1971.

El diseño de la calculadora Curta

La Curta es una calculadora mecánica en forma de cilindro de 85 milímetros de alto que tiene un diámetro de 53 milímetros. Se fabricó para que se sujetara cómodamente con una mano, mientras se introducen los números con los dedos a través de un control deslizante y, a continuación, se activaba el proceso aritmético mediante una manivela. Además de ser mucho más pequeños, también eran más rápidos y silenciosos que sus antepasados, más grandes y más viejos. Eran mucho menos ruidosos y sólo un poco más lentos que los modelos motorizados.

Se fabricaron dos modelos. El Curta I entrega los resultados de once dígitos y consta de 571 partes individuales, mientras que la segunda generación entrega los resultados de quince dígitos y consta de 719 partes.

Operaciones

El Curta domina cuatro operaciones aritméticas básicas, y los manuales posteriores incluyen los algoritmos para cubos y raíces cuadradas. Todos los cálculos se atribuyen a sumas y restas. No quiero ser demasiado técnico aquí, así que si alguien quiere saber cómo funciona realmente, puedes verlo en el video de abajo.

Fue utilizado principalmente por comerciantes, técnicos, arquitectos, ingenieros, químicos y científicos. La máquina puede sujetarse cómodamente con una sola mano y manejarse en gran parte con una sola mano. El Curta estaba hecho exclusivamente de metal, y su resistencia a la corrosión y robustez, confirmada en pruebas a largo plazo, permitía llevarlo y utilizarlo en cualquier lugar.

En total, en 1971 se produjeron unos 140.000 ejemplares de la Curta. Debido a su superioridad y a su práctico diseño, dominó el mercado hasta principios de la década de 1970, cuando fue rápidamente reemplazado por las calculadoras electrónicas (HP-35). El precio de la Curta era alto, y hoy en día, es considerada como una pieza de coleccionista y alcanza precios muy altos.

La Curta sigue siendo considerada la máquina calculadora de bolsillo más pequeña del mundo, mecánica y de producción industrial, y cambió la vida cotidiana hace unas décadas. Para más información sobre esta maravilla mecánica, puede encontrarla en el Museo Mura de Liechtenstein y en el Museo Técnico de Viena.


El autor

Ogi Savic

Ogi Savic

Yo soy Ogi. Periodista y economista, vivo en Viena y me apasiona esquiar, viajar, comer bien y beber. Escribo sobre todos estos aspectos (y más) de la bella Austria.

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