© iStock / RM Nunes
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El Parque Nacional de Iguazú y las grandes cataratas

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Si lees alguno de los artículos que escribí, ya deberías saber mucho sobre Brasil y su tamaño continental. Es un país donde puedes encontrar casi todo: playas increíbles, monumentos, arquitectura, historia, grandes fiestas y, por supuesto, la mayor biodiversidad del mundo. En este artículo, te llevaré directamente a la Región Sur del país, específicamente al extremo este del Estado de Paraná, cerca de la frontera con Paraguay y Argentina. Estamos explorando un lugar donde se encuentra una de las maravillas de la naturaleza del mundo, las Cataratas del Iguazú. Las cataratas se dividen entre el territorio de Brasil y Argentina, convirtiéndose en una enorme zona turística. Hoy, los llevaré a través de la parte brasileña, el Parque Nacional de Iguazú.

Parque Nacional do Iguaçu, Paraná
Parque Nacional do Iguaçu, Paraná
Parque Nacional Iguaçu, Paraná, Brasil

La historia del Parque Nacional

© iStock / Ildo Frazao
© iStock / Ildo Frazao

Una eco-aventura en un sitio de patrimonio de la UNESCO

El parque cubre aproximadamente 185 mil hectáreas en el lado brasileño, donde se encuentran las Cataratas que se forman por el río Iguazú. Por cierto, el lugar es considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La vegetación predominante en la región se puede ver en la selva tropical circundante que impresiona a los visitantes. Esta es una de las razones por las que el lugar atrae a personas interesadas en senderos y actividades de eco-aventura como rafting, rappel, escalada en roca y paseos en barco entre las cataratas.

©  Wikimedia Commons / Igor Tostes Fiorezzi
© Wikimedia Commons / Igor Tostes Fiorezzi

La región fue documentada por primera vez en 1542, por España - aunque los nativos tupí-guaraníes ya habitaban la zona. Pero fue Portugal quien reclamó la posesión de las tierras orientales primero, permitiendo a Brasil expandir su territorio. Siglos más tarde, ya en 1876, el ingeniero André Rebouças hizo la primera propuesta al emperador brasileño D. Pedro II sobre la creación del Parque Nacional en la región. Sin embargo, el Parque se hizo realidad en 1916, cuando el brasileño e inventor del avión, Santos Dumont, visitó las Cataratas e inició un movimiento público para presionar al gobernador de Paraná para la creación del Parque. Después de varios años de negociación, en 1939, se estableció oficialmente el Parque Nacional del Iguazú.

Qué hacer

Empezando el viaje...

Una vez dentro del parque, tomarás un autobús de enlace que te llevará a través de cuatro atracciones principales, dándote la opción de elegir dónde parar primero: Estación Poço Preto, Estación Macuco Safari, Estación del Sendero de las Cataratas (inicio del sendero de las cataratas) y Porto Canoas (fin del sendero y zona de restaurantes).

© Wikimedia Commons / Deni Williams
© Wikimedia Commons / Deni Williams

Camino del Poço Preto y Casa da Mata

El sendero Poço Preto es la primera parada y el mayor sendero del parque - recomendado para los que quieren una aventura. En total, disfrutará de 9 kilómetros de un sendero ecológico en medio del bosque. El recorrido comienza con una corta caminata hasta el punto donde se pueden recoger las bicicletas - también se puede ir a pie o incluso en el jeep que acompaña el recorrido. Al final del sendero, también puede ir a pie a la "Casa da Mata", una especie de casa de árbol de unos 10 metros de altura - recomendada para una bonita vista panorámica del bosque. Durante el recorrido, podrá ver muchos animales nativos, especialmente el "Papagaio", un hermoso y colorido pájaro, típico de Brasil.

© iStock / CarLPM
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Un viaje en barco por el río Iguazú

Pero si no tienes mucho tiempo, puedes ir directamente al paseo en barco por las aguas del río Iguazú - la parte superior, antes de las cataratas. Allí puedes incluso tomar un kayak y navegar solo por el río - es totalmente seguro, y no hay demasiada corriente de río. Una vez que estés listo, el barco te llevará de vuelta al "Puerto de las Bananeiras", donde podrás cambiarte de ropa y coger un coche para ir a la carretera principal.

© iStock / Christian Edelmann
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Macuco Safari & Cataratas Trail

El Macuco Safari es otro sendero del parque que también termina en un paseo en barco por las aguas del río Iguazú: esta vez, el barco va por la parte baja del río. Mi consejo aquí es: si tienes sólo un día para visitar el parque, toma esta opción porque te llevará muy cerca de las cataratas - lo suficiente incluso para tomar un baño en sus aguas (también tienen una opción seca si lo prefieres). El tercer y más alto punto del parque es el Sendero de las Cataratas. Este es el más corto, pero también termina ofreciendo la vista más hermosa del viaje, las cataratas de Iguazú. La sensación al final de este sendero es que estás caminando sobre el agua, una experiencia única y emocionante.

© iStock / Jan-Schneckenhaus
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Cómo llegar allí

La ciudad de Foz de Iguazú tiene un aeropuerto internacional y un excelente apoyo turístico, con varios lugares para alojarse. La distancia del centro de la ciudad al Parque Nacional de Iguazú es de 14 km, y esta ruta se puede hacer en autobús público: toma la línea 120, que te dejará justo en el parque. Pero por supuesto, hay varias opciones de transporte como taxis y Uber por un precio justo. Las entradas para el Parque Nacional de Iguazú se pueden reservar en línea, pero también se pueden comprar en el lugar. Está abierto de 9 am a 5 pm todos los días. Mi consejo aquí es que si quieres hacer los senderos que involucran botes, programe en línea con anticipación para evitar problemas.

Espero que disfruten del Parque Nacional de Iguazú y de las grandes cataratas, una de las maravillas de Brasil. Es uno de mis destinos favoritos.


El autor

Fabio Jardelino

Fabio Jardelino

Nací en una gran ciudad de Brasil, llamada Recife, pero me di cuenta de que no era lo suficientemente grande para mí. Viví en Brasil, luego en el extranjero y actualmente estoy en Europa, pero siempre que tengo la oportunidad, regreso a Brasil para disfrutar de mi maravilloso país. Además, quiero darles un poco de esta experiencia brasileña, a través de mis artículos y fotos.

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