Cover Picture © Sara Rodríguez Romo
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El Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida

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En Mérida, capital de Extremadura, cada año se celebra un festival único: el Teatro Clásico Internacional, el más antiguo e importante de España en su género. Y la ubicación no podría ser mejor: el antiguo teatro romano, el más antiguo del mundo y que todavía funciona como tal. El teatro y la propia Mérida son patrimonio de la UNESCO. Durante los meses de julio y agosto, miles de personas de todo el país acuden a ver actuar a los mejores actores de España, a precios muy atractivos.

Roman Theatre of Mérida
Roman Theatre of Mérida
Plaza Margarita Xirgu, s/n, 06800 Mérida, Badajoz, España

El teatro romano

Mérida fue la capital de la Lusitania en época romana, por lo que se construyó un teatro de acuerdo a este estatus: grande y bello. La armonía de la obra arquitectónica y la alta calidad de los materiales utilizados, hacen de este teatro algo único. Sin embargo, fue parcialmente destruida cuando el Imperio Romano se convirtió en cristiano, ya que este entretenimiento popular estaba prohibido. El edificio, erigido entre dos pequeñas colinas, fue finalmente enterrado, lleno de tierra y basura. La gente simplemente olvidó que en este lugar en particular solía ser un magnífico teatro. Todo lo que quedaba de ella era la parte superior de la tribuna. Hasta el siglo XX, los pastores se sentaban allí, utilizando las mismas butacas que los espectadores romanos. El lugar era conocido popularmente como las "siete sillas".

Eventualmente, un arqueólogo comenzó a preguntarse sobre la verdadera naturaleza de los asientos tallados en piedra. Comenzaron las excavaciones y pronto desenterraron el que fuera un gran teatro, construido para recibir a casi 6.000 personas. Algunos restos de alta calidad aún estaban allí, como estatuas de deidades y emperadores. Más tarde, pudieron reconstruir el teatro casi en su forma antigua, ya que la mayoría de los materiales aún estaban allí. La enorme escena frontal (17 metros de altura) fue restaurada, y se hicieron réplicas de las estatuas para ser colocadas allí. Ver una obra de teatro es como ser enviado a la época de los romanos!

© Sara Rodríguez Romo
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El Festival

En 1933, Margarita Xirgu, una actriz muy famosa en aquella época, interpretó la clásica obra Medea. De 1935 a 1953, suspendieron las obras debido a la inestable situación política en España. Sin embargo, con el tiempo, se convirtió en un festival anual. Desde la aparición de Xirgu, ha sido una cita ineludible para los mejores actores españoles en Mérida. Mérida no es una ciudad grande (60.000 personas), por lo que es muy habitual verlos en la calle. Ahora, cada año, durante los meses de julio y agosto, de miércoles a domingo, se tocan los clásicos grecorromanos más populares. Algunas de estas obras se adaptan a los tiempos modernos; otras aún conservan la esencia clásica. De cualquier manera, sus temas permanecen actualizados! El paisaje alrededor del teatro puede haber cambiado en los últimos 2.000 años, pero no la gente que asiste a este teatro. Después de todo, el amor y el odio son tan fuertes como en los tiempos de Eurípides.

Más fuerte que el amor del amante es el odio del amante. Incurable, en cada una de ellas, las heridas que hacen - Eurípides, Medea
© Sara Rodríguez Romo
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El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

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