© Istock/Witthaya Prasongsin
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El legendario Templo Doi Suthep de Chiang Mai

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Definitivamente un punto de referencia y uno de los lugares de interés para los viajeros de Chiang Mai, el templo de Doi Suthep es, sin embargo, demasiado importante a nivel local como para ser considerado simplemente una atracción turística. Ante todo, es un centro de santidad y un símbolo legendario de Lanna. Coronando una alta colina al oeste de la ciudad, recibe un flujo constante de peregrinos de toda Tailandia y de otros países budistas cercanos. Para un no creyente, sigue siendo un ejemplo impresionante de arquitectura budista y una pieza viva de la historia. Las vistas desde arriba tampoco son malas.

© Istock/MongkolChuewong
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La fundación del Templo Doi Suthep

El título completo del templo, Wat Phra That Doi Suthep, implica que guarda una reliquia sagrada (phra that). Y así lo afirma la leyenda: en el siglo XIV un monje y un vidente, llamado Sumanathera, siguió su visión para descubrir un hueso del hombro de Siddhartha Gautama, el Señor Buda. Se cree que estas reliquias tienen propiedades sobrenaturales, como la capacidad de multiplicarse (convenientemente, también es una forma de explicar por qué varios templos de todo el mundo poseen al menos unos pocos cientos de dientes de Buda en total). Sin embargo, cuando el hueso fue traído al rey de Sukhothai, no encontró ninguna habilidad misteriosa en él, y se lo devolvió al monje, despectivamente. El rey de Lanna, Nu Naone, mostró mayor sabiduría invitando a Sumanathera a Lampang (una ciudad al sur de Chiang Mai) y creyendo su historia. El hueso fue cargado en un elefante blanco sagrado, que luego fue liberado en el bosque. El animal subió a la colina de Doi Suthep, levantó su tronco, tocó la trompeta tres veces y murió en el acto. Aceptando esto como un signo sagrado, el Nu Naone ordenó que se construyera un monasterio en la cima de la colina. El templo fue construido en 1386 y ha estado floreciendo hasta ahora.

© Istock/CoffmanCMU
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Peregrinación peatonal

Wat Phra Que Doi Suthep nunca fue concebido como una ermita - al contrario, los templos de reliquias tienen que ser accesibles a los peregrinos. Sin embargo, hasta 1935, no había camino al monasterio, y visitarlo requería horas de arduo trekking a través de colinas densamente arboladas. En 1935, Khruba Sriwichai, conocido como el "ingeniero monje", reclutó voluntarios para construir una carretera desde Chiang Mai, y el proyecto se terminó pronto. Hoy en día, Doi Suthep se sirve en transporte regular, sin embargo, una caminata en el bosque puede ser una buena alternativa si tiene un día libre. Un día en que miles de peregrinos todavía llegan al templo a pie es la Nochevieja. El tráfico motorizado en esta carretera se restringe o se prohíbe por completo, y una parte significativa de la población de Chiang Mai, con algún que otro turista ocasional aquí y allá, camina constantemente hacia arriba por la colina. Los puestos de comida se alinean previsiblemente en el camino durante este evento, y los monjes de los monasterios vecinos bendicen a los viajeros rociando agua bendita y atando sai sin - hilo sagrado - en sus muñecas.

© Mark Levitin
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Aspectos prácticos

Songtiaews (recogida de pasajeros) a Doi Suthep sale de una parada al lado de la Puerta Norte de Chiang Mai. También se puede pescar a lo largo de Huay Kaew Rd, suponiendo que se puede pescar uno en absoluto - son muy infrecuentes. Una alternativa sería tomar uno hasta el zoológico de Chiang Mai o la cascada de Huay Kaew, y luego hacer autostop o caminar desde allí. La subida final de unos cientos de escalones hasta el legendario templo puede ser reemplazada, si se siente perezoso, por un teleférico. Hay una tarifa de entrada de 50 THB para los turistas extranjeros, que normalmente no se cobra en Nochevieja. Mientras que cobrar una cuota para entrar a un lugar de adoración es una práctica altamente discutible, este templo vale la pena ignorar la pequeña injusticia. Es un hito que los tailandeses tienden a equiparar a Chiang Mai como tal, y la mezcla dorada de estupas y estatuas budistas alrededor de la aguja central es muy impresionante.

Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
9 หมู่ที่ 9 Tambon Su Thep, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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