© Mark Levitin
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La tribu de cuello largo del estado de Kayah

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Salvaje y montañoso, el estado de Kayah en Myanmar estaba fuera del alcance de los turistas extranjeros hasta hace unos años. Hasta ahora, las opciones de alojamiento son limitadas en la ciudad de Loikaw e inexistentes fuera de ella. Los rincones remotos de esta tierra permanecen esencialmente inexplorados, posiblemente incluso por los birmanos, y extremadamente difíciles de alcanzar. Pero incluso más cerca de la ciudad, hay muchas atracciones. El punto clave aquí son las culturas tribales: una religión animista endémica, un estilo de vida tradicional, y sobre todo, las famosas (o infames) mujeres de cuello largo de la tribu Kayan. Cualquier ambigüedad moral que pueda rodear la visita a sus enclaves en el norte de Tailandia no se aplica aquí. No se trata de un zoológico humano, sino de un grupo de aldeas indígenas, y si acaso, los Kayan se benefician del comercio turístico, especialmente si lo visitan de forma independiente.

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Los pueblos Kayan

Unas cuantas chicas de cuello largo, vestidas y adornadas con thanaka, pueden verse posando para los turistas nacionales cerca del lago Ngwe Taung, justo al sur de Loikaw. El lago en sí mismo sirve como una atracción menor, y la cercana ciudad de Demoso tiene un buen mercado tribal, pero las verdaderas aldeas kayan están más lejos. La mayoría de ellas están en o alrededor del grupo de Ponpet. Algunos mapas muestran Ponpet I, Ponpet II, etc., aunque los aldeanos tienen diferentes nombres para sus aldeas. Justo antes de llegar, hay una fila de tiendas de recuerdos a lo largo del camino, a menudo con mujeres de cuello largo tejiendo en telares manuales; las visitas en grupo rara vez van más lejos. La primera aldea, la verdadera Ponpet, es donde se hace la mayoría de los tejidos. Al pasar por él, llegarán a un campo de la antigua Key To Bo - estructuras religiosas, una especie de tótem - y luego llegarán al siguiente pueblo. Algunos adolescentes de habla inglesa pueden ofrecerse como guías, una idea que vale la pena si no hablas birmano. Aparte de eso, no esperes nada diseñado para el turismo o influenciado por él. Los Kayan viven principalmente de sus campos y vaqueros, sorprendentemente grandes para una etnia que ha sido recientemente víctima de la opresión política. Siéntanse libres de vagar por ahí. La mayoría de la gente aquí no es ni excepcionalmente gregaria ni solitaria - con toda probabilidad, te tratarán con una leve curiosidad, nada más.

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Se trata del cuello

La razón detrás de los cuellos extendidos en las mujeres kayan no está clara: algunas mencionan a su mítico ancestro, un dragón (creo que la raza china, con un cuello largo y escamoso), la mayoría recae en la idea común de proteger a las niñas de ser secuestradas por las tribus vecinas. Cualquiera que sea el origen, la práctica está viva y en buen estado, a diferencia de tantas tradiciones de embellecimiento tribal en el mundo de hoy. Tanto las viejas brujas como las niñas de preescolar ven los famosos rollos de latón alrededor de sus cuellos. Y sí, son bobinas, no anillos. Aunque esto puede parecer aterrador, incluso doloroso, como un instrumento de tortura adecuado, no lo es... y tal vez las tribus de Papúa pensarán lo mismo sobre un sostén. El cuento de hadas sobre la eliminación de la bobina como castigo por adulterio es sólo eso, una mentira, y no, el cuello no se romperá si se lo quitan. Lo hacen a veces, sobre todo para lavar la piel de debajo. Con suerte, puedes encontrarte con una abuela desenrollando la bobina de una joven para reemplazarla por una un poco más larga. Esto debe hacerse regularmente para asegurar un ajuste constante del esqueleto. Lo que sucede no es que el cuello se extienda - el aumento de la distancia entre las vértebras habría eventualmente paralizado a la niña - sino que el cinturón de hombro se empuja hacia abajo, liberando más o la columna vertebral. Los cuellos largos vienen a costa de cuerpos algo cuadrados.

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Kan Khwan - la fe Karenni

Si puedes, intenta visitar el estado de Kayah en marzo. Es cuando se celebra el llamado Año Nuevo Karenni, el festival de Key To Bo. Las fechas difieren de un pueblo a otro, así que es probable que coincida con al menos uno si pregunta por ahí. La Key To Bo, pilares de madera de tres variedades, simbolizan las tres fuerzas de la vida: la masculina, la femenina y la de la tierra fértil. Durante el festival, se erige y consagra un nuevo pilar masculino, seguido de cánticos, adivinación, danzas tradicionales y oración de la misa. Esta fe animista, Kan Khwan, no es exclusiva de la tribu Kayan, sino que también es común entre otros subgrupos de Karenni. Puede ser un aspecto más inspirador de su cultura que las mujeres de cuello largo (aunque hay que reconocer que los cuellos son más fotogénicos).

Ponpet village, Kayah State
Ponpet village, Kayah State

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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