Los misterios de los baños turcos tradicionales

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Un baño turco o hamam es similar a una sauna escandinava pero más parecido a un baño romano. Se basa en los mismos principios que el baño de vapor, pero se centra más en el agua que en el vapor. En Turquía el hamam es una habitación suavemente calentada y embaldosada con una losa de mármol calentada llamada göbek taşı (piedra en la barriga). Los visitantes se acuestan en la losa de piedra y se les frota para exfoliación, luego se les da un masaje con aceites y finalmente se les lava con agua caliente. Pero el rumor es que, en aquellos tiempos, los baños se usaban para muchos otros propósitos además de para lavarse.

Durante siglos Hamam's se han utilizado para ceremonias nupciales, pero estas ceremonias nupciales han tenido otros propósitos, tales como que las madres elijan a las solteras elegibles para sus hijos. Durante los tiempos del Imperio Otomano, los matrimonios concertados formaban parte de la sociedad y las jóvenes generalmente no tenían la oportunidad de elegir a sus maridos. En estas ceremonias nupciales o incluso en los baños regulares de los domingos, las madres tenían la oportunidad de ver bailar a las niñas y decidirían sobre sus futuras nueras. Se rumorea que las niñas con las caderas más anchas y el vientre más lleno llamarían más la atención, ya que se cree que simboliza la fertilidad.

En la historia muchas mujeres han descrito la experiencia del baño turco como un ritual más que una simple limpieza física. Han dicho que pueden ver el pasado y el futuro cuando se bañan con mujeres de todas las edades. El hamam ha sido un lugar de socialización y no de limpieza para las mujeres de Oriente Medio durante siglos.


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El autor

Idil Birben

Idil Birben

Soy Idil de Estambul, Turquía, y actualmente vivo en Londres. Escribo sobre mis propias experiencias en estos países.

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