Cover picture credits © iStock/gatsi
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El Estadio Panathenaic de Atenas

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Hecho de mármol del Monte Pendeli, el estadio Kallimarmaro o Panathinaiko - el único de este tipo en el mundo - es una parada obligada cuando se visita el centro de Atenas. Se encuentra en el distrito residencial de Pangrati, con los Jardines Nacionales a un lado. El estadio (propiedad del Comité Olímpico Griego) es ahora una atracción turística, utilizada sólo para eventos especiales. Se utilizó para los Juegos Olímpicos de 2004 que se celebraron en Atenas, ya que el maratón tuvo lugar allí (siguiendo la tradición de los primeros Juegos Olímpicos).

El sitio del Estadio Panathenaic era originalmente un pequeño valle natural, entre las dos colinas de Agra y Ardettos, sobre el río Ilissos. Este sorprendente estadio fue construido originalmente en la antigüedad para albergar los famosos juegos panathenaicos, que tuvieron lugar en honor a la diosa Atenea, protectora de la ciudad. La primera etapa tenía asientos de madera, pero en el año 329 a.C. el gobernador Lycurgus los restauró con mármol. En el año 140 a.C., el general romano Herodes Atticus reestructuró el edificio hasta alcanzar una capacidad máxima de 50.000 espectadores. En los siglos siguientes el estadio perdió sus funciones y quedó en ruinas. En la Edad Media, fue utilizado como cantera y sufrió numerosos daños a medida que el estadio se deterioraba: su mármol fue llevado para construir otros edificios o reducido a cal, y fue sumergido por los escombros.

Sin embargo, a finales del siglo XIX (1886), fue restaurada de nuevo para albergar los primeros Juegos Olímpicos modernos que tuvieron lugar en Atenas. Además de Grecia, otros 13 países compitieron en gimnasia, levantamiento de pesas, atletismo y lucha libre. El estadio fue el punto de llegada del maratón, la carrera que se introdujo para conmemorar la legendaria marcha de Milciades de Maratón a Atenas, o el esfuerzo de Filippide que corrió 42,195 km, de Maratón a la Acrópolis, para anunciar la victoria sobre los persas en el año 490 a. C.

La reconstrucción del estadio fue encargada a los arquitectos Anastasios Metaxas y Ernst Ziller. El descubrimiento del estadio fue posible gracias al benefactor griego George Averoff, cuya estatua de mármol se encuentra en la entrada.

Panathenaic Stadium
Panathenaic Stadium
Leof. Vasileos Konstantinou, Athina 116 35, Grecia

En la antigüedad se celebraban competiciones atléticas y los participantes eran hombres desnudos (gymnikol agones). Se desafiaban entre sí en carreras de velocidad, boxeo, lucha libre y pancratios (la unión del boxeo y la lucha libre), pentatlón y carreras de carros. Quien ganó la carrera de carros recibió 140 ánforas de aceite como premio. También hubo competiciones reservadas sólo para los ciudadanos atenienses, tales como: ejercicios militares con acompañamiento musical, "evandria" (un concurso de belleza entre atletas), una carrera con antorchas (desde el Pireo hasta la Acrópolis), luchas simuladas entre hoplitas y caballeros, y lanzamiento de jabalina a caballo.

Fuera del estadio, a la derecha, se encuentra la taquilla; el precio de la entrada es de 5 euros (audioguías incluidas en muchos idiomas, incluido el italiano). No te pierdas la sala interior donde se recogen todas las antorchas y carteles de las Olimpiadas modernas. El estadio se puede visitar todos los días, su horario de apertura es: 0800 a 1900 de marzo a octubre y 0800 a 1700 de noviembre a febrero.

Picture credits © iStock/araelf
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El autor

Federico Spadoni

Federico Spadoni

Soy Federico, nací y crecí en Italia. Fanático del deporte y de las noticias y voluntario activo. Actualmente vivo en Atenas, Grecia. Escribo sobre las partes centrales de Italia.

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