Cover photo © Credits to Flickr / still wanderer
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La historia de Cele-kula, una extraña torre construida a partir de cráneos humanos

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Cuando te enteres de que todo el edificio está hecho de cráneos humanos, el primer pensamiento podría ser el Juego de Tronos, o algún programa de televisión o película épica de fantasía similar. Pero no si eres de Serbia, en cuyo caso piensas en una torre surrealista Cele-kula en Nis, que visitaste al menos una vez en una excursión escolar. Cele-kula es una inquietante torre construida a partir de cráneos humanos, como advertencia para aquellos que desobedecen, durante los tiempos oscuros del dominio otomano. Difícil de digerir e intimidante de ver, la torre se ha convertido en un monumento nacional que simboliza la libertad, la independencia y la valentía.

La batalla de Cegar

Después de vivir durante más de 400 años bajo la tiranía otomana, el pueblo serbio utilizó la ira acumulada y la urgencia de la libertad para organizar el Primer Levantamiento Serbio en 1804. La ciudad de Nis fue siempre un centro económico y político crucial, teniendo una posición estratégica óptima en la carretera principal a Constantinopla de esa época. Así que, liberarla de los usurpadores era la prioridad.

Cele-kula / Skull Tower, Niš
Cele-kula / Skull Tower, Niš
Ćele Kula, Niš, Serbia

En la primavera de 1809, el duque Stevan Sindjelic reunió alrededor de 4000 soldados serbios y valientemente eligió el punto más sobresaliente por el que luchar: la colina del Cegar, a 6 kilómetros del centro de Nis. El ataque duró varias semanas por razones políticas, lo que dio a los otomanos tiempo suficiente para recibir refuerzos de todos los Balcanes. Todo esto tuvo como resultado que el ejército otomano atacara primero, en la brumosa madrugada del 31 de mayo.

Picture © Credits to Wikimedia / MGA73bot2
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La batalla duró todo el día, y los combatientes serbios se mantuvieron firmes hasta altas horas de la noche, a pesar de que eran mucho más numerosos que ellos. Al principio, era sólo una lucha con armas de fuego, trincheras y todo lo que sigue. Sin embargo, el ejército otomano siguió acercándose, hasta que los soldados estaban tan densos en la colina, que era imposible usar armas. Entonces la batalla se volvió salvaje - los soldados serbios usaron cuchillos, manos desnudas, incluso dientes para luchar contra el enemigo.

El vuelco

Cuando el duque Sindjelic se dio cuenta de que no había vuelta atrás, hizo un movimiento heroico liberando a cada soldado de su voto y dejándolo correr por su vida. Su decisión de quedarse con el líder, luchar hasta el último aliento, sin tener que volver a atarse a la esclavitud, hace que mis dedos tiemblen mientras escribo.

Picture © Credits to Wikimedia / Ivana Guslarevic
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Al darse cuenta de que era el fin, el Duque decidió llevarse consigo a tantos enemigos como muriera. Dejó que el ejército otomano se acercara sin mucha lucha, y luego se deshizo de todo el polvorín, poniendo fin de forma rápida y segura a la vida de 6.000 soldados del ejército otomano, del resto de su tropa y de sí mismo. La explosión puso fin a la injusta e incómoda lucha por la libertad.

El edificio de la torre Cele-kula

Después de sofocar el levantamiento serbio, los brutales gobernantes otomanos querían vengarse y castigar al pueblo serbio por la rebelión. El gobernante otomano de Nis ordenó a los serbios que le quitaran la piel de la cabeza a sus amigos y la llenaran de algodón para enviarla a Constantinopla y presentarla como un logro. Les pagó 25 grañones para que lo hicieran. A partir de los cráneos de los soldados caídos, han construido una torre, una estructura intimidante de cuatro metros de altura, que consta de 952 cráneos en 14 filas. Las cabezas en decadencia estaban apuntando fuera de la pared, y se mostraban a todos los intrusos de la carretera principal entre Nis y Constantinopla.

Vi una gran torre que se levantaba en medio de la llanura, blanca como el mármol de Parián. Levantando los ojos al monumento, descubrí que las paredes, que supuestamente estaba construidas de mármol o piedra blanca, estaban compuestas de filas regulares de cráneos humanos; estos cráneos blanqueados por la lluvia y el sol, y cementados por un poco de arena y cal, formaban enteramente el arco triunfal que ahora me protegía del calor del sol. En algunos lugares, porciones de cabello todavía colgaban y ondulaban, como líquenes o musgos, con cada soplo de viento. - un poeta francés, Alphonse de Lamartine, después de visitar Nis a principios de la década de 1830.

Monumento histórico de importancia nacional

La torre del cráneo infundió horror y gran terror entre los serbios que vivían en la zona. Atados al cristianismo, la gente salía a hurtadillas durante la noche, robaba cráneos de sus familiares y amigos, y los enterraba en el cementerio en secreto. Hasta la liberación de Nis en 1878, la torre estaba desprotegida bajo el cielo abierto, lo que se sumó a la decadencia y la disminución del número de cráneos que hoy en día están presentes. En 1892, con donaciones de todo el país, se construyó la capilla sobre la torre, para su conservación. Hoy en día, la torre sólo cuenta con 58 cráneos y se considera parte del museo de Nis, abierto al público por un precio simbólico.

Picture © Credits to Wikimedia / J tomic m
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Una nota personal

Las emociones que la torre del cráneo recoge en mí son difíciles de expresar. Incapacidad para respirar profundamente, un calambre enfático entre mi garganta y mis pulmones, la interconexión entre los canales lagrimales, la sensación de libertad y la sensación de gratitud, e incluso de orgullo. Cele-kula es poderosa. Cele-kula es intenso.

Tal vez un poeta romántico francés, Alphonse de Lamartine, lo describió mejor en su diario de viaje:

La brisa de la montaña, que entonces soplaba fresca, penetró en las innumerables cavidades de los cráneos y sonó como suspiros lúgubres y lastimeros. Mis ojos y mi corazón saludaron los restos de aquellos valientes hombres cuyas cabezas cortadas fueron la piedra angular de la independencia de su patria. ¡Que los serbios se queden con este monumento! Siempre enseñará a sus hijos el valor de la independencia de un pueblo, mostrándoles el precio real que sus padres tuvieron que pagar por ello.

Sé que todo el horror detrás de este monumento puede no conceder para una atracción turística que todo el mundo quiere visitar. Pero si ya estás en Nis, no te pierdas este lugar único, que incluso fue catalogado por la revista norteamericana "Mental Floss" como el edificio más grande hecho de huesos del mundo. Respira hondo - no será agradable, pero será gratificante, haciéndote preguntarte dónde estamos ahora y cómo llegamos allí. Cele-kula in Nis es un patrimonio cultural importante para Serbia, pero ¿no lo es también para todo el mundo? Es decir, hace menos de doscientos años que un escenario tan horroroso tuvo lugar en un país bastante desarrollado, y la lucha por el derecho humano puro a la libertad, que a menudo damos por sentado hoy en día, dio lugar a la construcción de una extraña torre hecha de cráneos humanos.


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El autor

Milena Mihajlovic

Milena Mihajlovic

Soy Milena, y me gusta viajar, hacer senderismo y todo lo relacionado con el café. A través de mis escritos, quiero inspirar a otros viajeros sobre Serbia, mi querido país.

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