© Mark Levitin
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El santuario subterráneo: Tham Khao Luang en Phetchaburi

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A Tailandia se la denomina a menudo "la tierra de los templos", lo que es técnicamente cierto, pero carece de sentido. Es como llamar a un estado cristiano "la tierra de las iglesias", o a una megalópolis moderna "la tierra de los centros comerciales". Los viajeros rápidamente se "agotan", y después de una docena de estructuras budistas inevitablemente exquisitas e innegablemente históricas, asumen que ya es suficiente. Pero, si todavía hay lugar en ti para un templo más, el santuario subterráneo de Tham Khao Luang es una buena elección. Es grande. Sigue siendo seminatural. No es muy turístico. Está en Phetchaburi, una encantadora ciudad antigua que merece una parada de todos modos. Y es, después de todo, subterráneo, lo que siempre es agradable - exótico, fotogénico y lleno de ambiente.

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Bajando

Descender a las profundidades de Tham Khao Luang es como cruzar la frontera entre dos mundos. Una escalera de caracol nos lleva desde el paisaje caliente y blanqueado de la colina de arriba hasta el dominio de estalactitas poco iluminado. Aquí y allá, las estatuas de Buda ocupan las cavidades naturales de las paredes de piedra caliza. La atracción principal espera en la parte inferior: una sala gigante con filas de pequeños Budas que rodean una imagen masiva de Sakya-Muni. Esta caverna tiene un agujero en el techo, y alrededor del mediodía, un rayo de sol se filtra a través de ella. Entre febrero y abril, ilumina al Buda más grande, pero durante los otros meses, la vista no es menos impresionante y altamente fotogénica. Esta es tu oportunidad de hacer ese tiro ganador de premios. La siguiente cámara contiene algunos chedi (stupas budistas), y luego la cueva se vuelve natural hasta el final, donde otra vieja estatua se sienta detrás de un pequeño altar: ya sea Buda o un reusi (salvia tailandesa), es difícil de decir en la oscuridad. Antiguas y oxidadas escaleras conducen a través de otro sumidero hasta la cima de la colina, pero el sendero que baja desde allí suele estar demasiado cubierto para cualquiera que no tenga habilidades para caminar por la naturaleza.

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Monjes y monos

El templo de la cueva suele estar vacío o vigilado por un solo monje. A veces unos pocos turistas o adoradores tailandeses entran, rara vez - un viajero extranjero. Un grupo de monjes vive en cabañas de madera al otro lado de la colina, bajando por un sendero. Un desvío desde este sendero conduce a un grupo más pequeño de cuevas que los ermitaños utilizan ocasionalmente como refugio. En el momento de la investigación, sólo había un ermitaño residente, extremadamente comunicativo y hablador. Como sólo hablaba tailandés, la visita de un extranjero no le permitía alejarse del camino de la felicidad de la soledad, aunque no por falta de esfuerzo. Aún más sociables son los macacos que invaden el estacionamiento frente a Tham Khao Luang. Se cree que alimentar a los animales peludos mejora el karma, y esto definitivamente ha aumentado su audacia (y grasa corporal). No te dejes intimidar por esos odiosos primates, recuerda que eres un mono mucho más grande y vuelve a gruñir. Para los que llegan en sus propios vehículos, los lugareños del estacionamiento alquilan cocodrilos de peluche para colocarlos en el techo de la cabaña. Los juguetes asustan a los macacos, de lo contrario, podrían dañar el coche.

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Aspectos prácticos

Tham Khao Luang está a cuatro kilómetros del centro de Phetchaburi. Un tuk-tuk regular debería llevarte a la entrada por 20 THB por persona, o debería costar el doble de lo que cuesta contratar uno para ti. También puedes caminar o andar en bicicleta. Refrescos y bocadillos están disponibles en el estacionamiento. La entrada al santuario subterráneo es gratuita: es un templo cueva en funcionamiento, no una atracción turística. Por la misma razón, absténgase de escalar en la cueva, por muy tentadoras que sean las estalactitas y los pozos de agua.

Tham Khao Luang, Phetchaburi
Tham Khao Luang, Phetchaburi
Thongchai, Mueang Phetchaburi District, Phetchaburi 76000, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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