© Istock/yotrak
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Thi Lo Su, la mayor cascada de Tailandia

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Escondido en el extremo oeste, cerca de la frontera birmana, y de difícil acceso, el santuario de vida salvaje de Um Phang tiene todo lo que se puede esperar de un bosque tropical protegido. Además de la espesa selva, las altas montañas y la gran cantidad de animales salvajes, la principal atracción es Thi Lo Su, la mayor cascada de Tailandia. Hay muchas posibilidades de hacer senderismo, y también muchas cascadas más pequeñas. La remota ubicación hace que sea difícil, y bastante caro, llegar a ella, pero la vista merece la pena. Se trata de una verdadera exploración: es posible que algunas partes de esta selva nunca hayan sido pisadas por el hombre. Para los que se preocupan por los estatutos oficiales, está incluido en la lista de la UNESCO, y por una buena razón.

Thi Lo Su

© Istock/ShutterOK
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La cascada de Thi Lo Su es enorme: hasta 250 m de altura (contando todos los escalones) y 400 m de ancho. No sólo es la más grande de Tailandia, sino posiblemente también la más bella. Las múltiples cascadas, el fondo montañoso y el marco verde intenso de la vegetación tropical se combinan para formar una vista realmente majestuosa. Como es habitual con las grandes cascadas, es difícil abarcarlas en una sola fotografía. De ahí que un dron o un objetivo ultra gran angular resulten útiles. Explorar la cascada y subir a sus distintos niveles requiere cierto esfuerzo (y unas buenas botas de montaña). La naturaleza del santuario de vida salvaje de Um Phang es indómita, no espere un viaje turístico fácil. Por la misma razón, asegúrese de programar su visita fuera de la temporada de monzones (de junio a octubre). Thi Lo Su nunca se seca, el aumento del volumen de agua no cambiará mucho su aspecto, y es probable que el tiempo lluvioso lo haga inaccesible incluso a pie. Por lo demás, se necesita un vehículo con tracción a las cuatro ruedas para llegar hasta aquí incluso en la estación seca. Los maleantes locales de la ciudad de Um Phang, a unos 40 km, el núcleo de civilización más cercano, impiden a los turistas entrar en el santuario con sus propios coches, obligándoles a contratar un jeep con conductor in situ. Las autoridades parecen estar confabuladas con ellos, por lo que no hay forma de evitar esta extorsión, salvo caminar todo el camino.

© Istock/NirutiStock
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Otras atracciones

Si ya ha llegado hasta aquí, limitar su viaje a Thi Lo Su, por muy bonito que sea, sería una pena. El santuario de vida silvestre de Um Phang es grande y está lleno de atracciones. Las cascadas de Thi Lo Jo y Thi Lo Le son más pequeñas, incluso más difíciles de alcanzar, pero encajan como destinos nominales. El verdadero objetivo será llegar hasta allí y hacer senderismo por el bosque primario. La fauna es abundante, desde grandes felinos, siempre tentadores pero casi imposibles de ver, hasta gibones y langures. Este es también el principal hábitat del colorido cálao, una especie rara. Aparte de esto, hay suficiente avifauna para mantener contento a un observador de aves durante un par de semanas. Aquí y allá, en los márgenes del bosque, hay aldeas tribales karen. Sin embargo, además de todas las dificultades naturales que cabe esperar en la naturaleza, hay obstáculos burocráticos. Se necesita un permiso especial para viajar por esta zona, y no es fácil obtenerlo. En resumen, a no ser que se disponga de tiempo ilimitado, nervios de acero y todo el equipo que se pueda necesitar en la selva, lo mejor es que la visita la organice previamente un proveedor de viajes de confianza.

Thi Lo Su Waterfall, Um Phang
Thi Lo Su Waterfall, Um Phang
Thi Lo Su Waterfall, Mae Chan, Umphang District, Tak 63170, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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