Cover Picture © flickr/ Leandro Neumann Ciuffo
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A través de las minas de oro de Ouro Preto, Brasil

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En el corazón del estado de Minas Gerais, Brasil, se encuentra una ciudad ampliamente conocida por ser la mayor fuente de oro de Portugal durante los siglos XVIII y XIX: Ouro Preto. Esta ciudad, cuyo nombre puede traducirse como "oro negro", sigue atrayendo a muchos extranjeros y turistas nacionales, por sus bellos paisajes, su naturaleza y sus minas de oro.

© iStock/ nok6716
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Cerca de 650 toneladas de oro fueron extraídas durante los últimos cuatro siglos en Ouro Preto y algunos historiadores bromean diciendo que la ciudad es como un "queso suizo": bajo las viejas casas, hay cientos o quizás miles de túneles estrechos y sofocantes. En estos lugares, adultos y niños tenían que trabajar día y noche, a veces hasta enfermos y hambrientos, para extraer el oro que hoy en día decora las iglesias de Brasil y Europa.

Por lo tanto, una visita a las minas de oro en Brasil es más que una visita regular; es un momento para reflexionar sobre nuestro pasado, nuestro presente y algunas heridas de nuestra sociedad que aún necesitan sanar. En esta historia, presentaré las seis minas que están oficialmente abiertas para su visita, para que usted pueda tener diferentes opciones para disfrutar mejor de su tour a Ouro Preto.

1. Mina da Passagem - la mayor mina visitable

De esta mina se extrajeron unas 35 toneladas de oro durante la primera mitad del siglo XIX y hasta 1985, cuando se cerró oficialmente. Es una mina de 30 km, llena de túneles y grandes salas que la convierten en la más grande del mundo abierta a los turistas. Durante la visita, las personas son llevadas 120 metros bajo tierra para un recorrido de 45 minutos en pequeños carritos para que puedan ver las cuevas y los lagos formados por el agua mineral.

2. Mina du Veloso - la mina explorada por los niños

De 1761 a 1819, el coronel José Veloso do Carmo poseía 220 esclavos y las tierras que hoy integran el barrio de São Cristóvão. Esta mina de oro tiene 500 metros de largo, llena de estrechos túneles que sólo los niños podían entrar, por lo que los turistas sólo pueden visitar la mitad del espacio. Sin embargo, vale la pena visitarla: hay una sala llena de estalagmitas, un pozo con agua transparente y no potable y plantas que se levantan de las rocas. La naturaleza es exótica, la historia es impactante y la visita dura sólo 30 minutos.

3. Mina do Chico Rei - cuando un esclavo libre dirige la mina

Está muy cerca de la plaza principal de la ciudad, la Praça Tiradentes, por lo que podrás terminar fácilmente tu recorrido con esta visita. Lo interesante de este lugar es que uno de los esclavos que trabajaba allí, Chico Rei, conquistó su libertad y compró la mina. Más tarde, con el oro que extrajo, también pagó por la libertad de otros esclavos y se convirtió en una persona muy respetada en Ouro Preto. La iglesia de Santa Efigenia fue construida con oro de esta mina.

©  iStock/ Heavenlyphoto
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4. Mina do Jeje - la mina claustrofóbica

Esta mina de oro tiene 160 metros de largo, pero los visitantes sólo pueden caminar hasta la primera sala. Sus operaciones ocurrieron básicamente durante el llamado "Ciclo del Oro", en el siglo XVIII, cuando la mayor parte del oro llevado a Europa era extraído de Brasil. Los visitantes pueden caminar en la mina usando un casco especial y siguiendo al guía en los caminos iluminados. Aunque puede ser claustrofóbica, la visita dura aproximadamente media hora y es segura.

5. Mina Velha - una de las minas más antiguas

Felipe dos Santos, que participó en una rebelión contra la corona portuguesa, era el propietario de esta mina, por lo que también se la conoce como Mina Felipe dos Santos. Está ubicada en el sitio arqueológico del barrio Padre Faria y es una de las minas de oro más antiguas de Brasil, probablemente desde 1704. La visita dura sólo 15 minutos, y hay una pequeña pero hermosa cascada allí.

6. Mina Santa Rita - la mina sin fin

Es casi tan antigua como Mina Velha, ya que se inauguró en la primera mitad del siglo XVIII. Hasta ahora nunca se ha encontrado el final de su laberinto, por lo que sólo se pueden visitar 115 metros de túneles estrechos, que duran aproximadamente 30 minutos.

Como hay muchas minas, probablemente puedas elegir una que te parezca más interesante y prepararte para un tour especial. La historia de Minas Gerais todavía está profundamente ligada a las actividades mineras, y los daños no se limitan sólo al medio ambiente. Este año, la rotura de la presa de Brumadinho mató a 247 personas, y en 2015 la rotura de la presa de Mariana mató a 19 y destruyó uno de los ríos más importantes de Brasil, el Río Doce.

Visitar una antigua mina es una buena manera de repensar el valor del oro, de la vida y de la naturaleza.

 ©  iStock/ Paulo Arsand
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El escritor

Romara Chaves

Romara Chaves

Soy un periodista de 27 años, nacido y criado en Minas Gerais, Brasil. Estoy lleno de pasiones. La música y los viajes son probablemente los más grandes y en itinari te dejaré descubrir mi hermoso estado brasileño!

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