©iStock/MichaelLudwiczak
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Viajar en el tiempo en Nantes

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Vamos a dar un paseo a una de las ciudades más importantes del oeste de Francia, y también una de las más vibrantes: Nantes, la principal ciudad del País del Loira. Para presentarles esta bella ciudad, les ayudaré a descubrir algunos de los principales barrios y monumentos, siguiendo los caminos de su rica historia.

La antigua capital de Bretaña

Nantes es una ciudad portuaria, cercana al mar y también al gran río Loira; por esta razón, la ciudad ha sido considerada como un punto estratégico y una encrucijada comercial a lo largo de la historia. A finales de la Edad Media, época de muchas batallas y guerras, cuando Nantes y Rennes lucharon por el título de capital de Bretaña, la sede del poder político bretón se instaló finalmente allí. Francisco II, duque de Bretaña, manda construir dos edificios importantes: la catedral de San Pedro y el Castillo de los Duques de Bretaña.

Photo Credits © iStockphoto/DaLiu
Photo Credits © iStockphoto/DaLiu

Ambos son símbolos de poder, y el majestuoso castillo, con sus siete torres y 500 metros de senderos de patrulla, se utiliza como fortaleza para hacer retroceder a los invasores. Tras la pérdida de la independencia de Bretaña en 1488, la duquesa Ana de Bretaña, personaje emblemático de la ciudad, de la que seguramente oirás hablar (si quieres conocerla en persona, su estatua vigila el castillo justo al lado), trata de preservar los intereses de Bretaña y defender su cultura a pesar de su anexión a Francia. Luego, en el Renacimiento, el castillo se convierte en una residencia real, manteniendo al mismo tiempo su función militar. Hoy en día, se puede visitar libremente, y también alberga el Museo Histórico de Nantes, donde se puede aprender más sobre este monumento central.

Château des ducs de Bretagne
Château des ducs de Bretagne
4 place Marc-Elder, 44000 Nantes, France

Un puerto comercial

Más tarde, en el siglo XVIII, Nantes desarrolla su actividad comercial a través de los intercambios marítimos. Se convierte en el puerto comercial más importante de Europa y desarrolla el comercio triangular: los barcos van primero a África para intercambiar mercancías por prisioneros, que luego se ven obligados a unirse a América y son vendidos allí para trabajar como esclavos en las plantaciones y obras de construcción. De vuelta en Europa, los barcos traen los preciosos bienes de las colonias (azúcar, café, añil...). Esta es una parte importante de la historia de la ciudad, que explica los orígenes de muchos de los lujosos edificios y mansiones que se pueden ver ahora en el centro de la ciudad. Si pasas por el antiguo puerto, encontrarás el Memorial de la Abolición de la Esclavitud, que conmemora esta parte oscura de la historia e invita a reflexionar sobre este tema.

Mémorial de l'Abolition de l'Esclavage
Mémorial de l'Abolition de l'Esclavage
Quai de la Fosse, Passerelle Victor-Schoelcher, 44000 Nantes, France

En el siglo XIX, un polo industrial

Las actividades comerciales siguen creciendo durante el siglo XIX, aparecen nuevas plantas y fábricas con la revolución industrial, y mientras la burguesía desarrolla las artes y la cultura en la ciudad, más y más barrios obreros aparecen alrededor de las fábricas y la población aumenta. Un importante vestigio de esta época es la antigua fábrica de galletas LU, ahora llamada Lieu Unique. Solía ser una inmensa estructura, creada en 1886 y que empleaba a cientos de trabajadores. Era el lugar donde se fabricaba el "Petit Écolier", una famosa marca de galletas de mantequilla. Louis Lefèvre-Utile, el creador de la empresa, estaba muy apegado a la estética y a la publicidad de sus productos; por eso el edificio se realiza con una visión tan artística, al estilo Art Nouveau. Hoy en día, el edificio se ha convertido en un lugar cultural, con una sala de conciertos, una galería, una librería, un restaurante e incluso un hammam. Hay que ver!

Le Lieu Unique
Le Lieu Unique
Le Lieu Unique, Rue de la Biscuiterie, 44000 Nantes, France

Las huellas de todos estos acontecimientos y de las cuestiones políticas, económicas y culturales que marcaron la historia de Nantes son visibles en la arquitectura de la ciudad y se puede intentar leerlas paseando por las calles. Hoy en día, Nantes es una ciudad muy dinámica, joven y artística, que dialoga con el pasado y anima a muchos proyectos a continuar la historia.


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El autor

Sarah Salem

Sarah Salem

Vivo en Francia, entre París y Rennes. Apasionado por las artes, la música y la literatura, les hablaré de mis descubrimientos, a través de mis viajes, pero también en los lugares que conozco bien.

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