© Mark Levitin
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Lago Toba: el mar interior del norte de Sumatra

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Indonesia, un país que consta de más de 17000 islas, obviamente no tiene escasez de paisaje marino. Por otra parte, los cuerpos de agua dulce muy grandes son raros - la mayoría de los lagos naturales se han formado en los cráteres de volcanes inactivos y extintos, y no pueden ser demasiado grandes. Hay una excepción notable: El lago Toba en el norte de Sumatra, lo suficientemente grande como para ser llamado "un mar interior". Sólo el tamaño es excepcional, no el origen - el lago descansa en la caldera de un supervolcán. Su última gran erupción, hace unos 74.000 años, cubrió un tercio de Asia con cenizas volcánicas, provocó un descenso de la temperatura en todo el planeta y acabó con varias especies animales. Si vuelve a estallar, es una buena pregunta si nuestra civilización sobrevivirá a tal desastre. Por ahora, sin embargo, no se siente amenazante, al contrario, es un lugar perfecto para relajarse, disfrutar de la paz, ver las puestas de sol y explorar los alrededores.

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Un lugar para relajarse

Debe decirte algo que en un país mayormente hecho de playas los turistas elogian la ubicación de un lago como un lugar perfecto para relajarse. Sin embargo, este es el caso del Lago Toba - consulte cualquier foro de viajes. Esto se debe en parte a su clima suave y relativamente fresco y a sus hermosas vistas, en parte debido a la disponibilidad de alcohol, que de otra manera sería difícil de encontrar en la Sumatra predominantemente musulmana. Pero principalmente es la población local: Toba Batak, una minoría étnica, cristiana con un notable giro animista, y más hambrienta de vida que cualquier otra persona en Indonesia. Los indonesios, por regla general, son amables, relajados y humildes. Los Batak, por otro lado, son activos, francos y se inclinan a aprovechar cualquier oportunidad para divertirse. Sí, esto incluye las guitarras.

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Un lugar para explorar

Mientras que para muchos viajeros unos días de descanso en una terraza con un libro y una cerveza es exactamente el tipo de descanso que necesitan después de navegar por las carreteras llenas de baches de Sumatra, el lago Toba ofrece muchas oportunidades para los tipos activos también. En las cercanías del lago hay bastantes cascadas, termas, miradores y otros atractivos naturales. La cascada Sipiso-piso, por ejemplo, es merecidamente popular. Pero la principal atracción es la cultura Batak perfectamente preservada. Se pueden ver danzas folclóricas en algunos restaurantes turísticos de Tuktuk y en el Museo Batak de Simanindo. Ambarita tiene un círculo de antiguas sillas de piedra que se utilizaban en los juicios de la corte de Batak. Se cree que una cueva en Pagar Batu, donde solían ser elegidos los reyes Batak, posee una magia poderosa hasta ahora - entra bajo tu propio riesgo. Las casas tradicionales Batak con techos en forma de cuernos de búfalo están por todas partes. Muchos pueblos también cuentan con tumbas reales históricas de piedra tallada y otros megalitos. Y no lo olviden: esta cultura está viva, evolucionando en la mente de la gente, no congelada en viejas piedras. Habla con Bataks. Haz amigos. Emborracharse gratis, por lo menos.

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Aspectos prácticos

La mayoría de los alojamientos turísticos se centran en el pueblo de Tuktuk, en la isla de Samosir. La forma habitual de llegar a ella desde Medan o cualquier otro lugar del norte de Sumatra es tomar un autobús hasta Parapat, en la orilla oriental del lago Toba, y luego un ferry que la atraviese. También hay servicios de barco desde Ajibata. Para recorrer la isla de Samosir, los infrecuentes angkot (minivan) la circunnavegan por la carretera costera, pasando por la mayoría de los pueblos históricos. Un método un poco más aventurero para explorar las costas de este mar interior sería alquilar una moto o una bicicleta en Tuktuk. Si prefiere evitar completamente el encuentro con otros turistas, una buena alternativa es Tongging en la esquina norte del lago. Se puede llegar a él mediante una secuencia de angkots (cambio en Simpang Merek). Esto te colocaría lejos de los megalitos, pero más cerca de las cascadas. Y las vistas del atardecer del Lago Toba desde Tongging son aún más hermosas.

Tuktuk, Samosir Island, North Sumatra
Tuktuk, Samosir Island, North Sumatra
Tuktuk Siadong, Simanindo, Samosir Regency, North Sumatra, Indonesia

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El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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