© Mark Levitin
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Casting de gong tradicional en Wirun, Java Central

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La cultura javanesa es imposible de imaginar sin su orquesta clásica, el gamelán. Este conjunto de instrumentos de percusión constituye el núcleo de la música tradicional indonesia. Sus sonidos acompañan a todos los eventos y ceremonias importantes, ya sean religiosos, espirituales, sociales o reales. Y en el centro del gamelan está el gong ageng, el gran gong. Un disco gigante de bronce, tiene que ser fundido y golpeado manualmente, por la misma razón que los violines no son bombeados por miles en una línea de producción automatizada. Este tedioso proceso requiere tanto habilidad como fuerza bruta, y un número de asentamientos alrededor de Java se especializan en este oficio. El más grande de ellos es Wirun, un pueblo cerca de Solo en Java Central. Aunque claramente no es una atracción turística típica, el proceso de fabricación es bastante educativo y muy fotogénico.

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El significado de gamelan

Según una leyenda javanesa, el gamelan fue creado por el dios supremo, Gurú Sang Hyang, cuando necesitaba un gong para convocar a otras deidades. En realidad, los dioses pueden o no haber estado involucrados, pero esta tradición musical es uno de los elementos preciosos de la cultura de Java anterior a las invasiones indias y no afectada por ellas. No se sabe mucho sobre Java antes de los reinos hindúes, y el gamelán sigue siendo uno de los pocos conocimientos disponibles. También es mucho más que meras melodías folclóricas - gamelan emplea cuatro escalas clásicas, y aunque el conjunto habitual se compone sólo de instrumentos de percusión (se puede añadir opcionalmente una flauta o un rubab - un tipo de laúd), es bastante capaz de polifonía. De hecho, el gong ageng por sí solo produce al menos dos tonos simultáneamente cuando se golpea, ya que las diferentes partes del mismo resuenan de manera diferente.

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Hacer un gong

Cada gong de un gamelán debe ser fundido - idealmente, de bronce, aunque a veces se utiliza el hierro para variedades más baratas. Son los grandes, gong ageng, los que tardan más tiempo en completarse y son los más interesantes de ver cómo se hacen. El proceso de fundición es habitual, con el bronce fundido vertido cuidadosamente en un molde. Una vez que el metal se solidifica, comienza la rutina: el gong se recalienta a la incandescencia, se saca del fuego con dos enormes puntas y se golpea con mazos de madera. Sumérjase en agua, vuelva al fuego, repita. Así que sigue durante un día entero, ocupando a media docena de hombres. Un disco de bronce al rojo vivo girando en la llama, lanzando pilares de chispas al aire ahumado del taller, es una vista muy impresionante - y muy fotogénica, también, para aquellos que anhelan obtener una foto similar a la de National Geographic. Definitivamente es un trabajo duro para los creadores, pero también glorioso - dar un nacimiento ardiente a un instrumento musical clásico.

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Aspectos prácticos

Wirun es un pequeño pueblo a pocos kilómetros al este de Solo en Java Central. Solo es una ciudad antigua, tan llena de cultura tradicional javanesa que se derrama constantemente en forma de representaciones teatrales, espectáculos de títeres de sombra, procesiones reales y rituales sagrados. Muchos de ellos incluyen música gamelan. Para ver todo el espectro de instrumentos de gamelán fabricados, tome un autobús o un mototaxi hasta Wirun, visite los talleres de fundición de gong y luego regrese caminando - un número de familias que viven entre WIrun y Solo tallan xilófonos y ensamblan metalófonos más pequeños. Los indonesios, por regla general, nunca dejan de mostrar su hospitalidad mezclada con curiosidad - esperan ser admitidos en todas partes y que se les muestre el lugar. Pero tenga en cuenta que se trata de talleres familiares, no de espectáculos turísticos; y también, que la mayoría de las veces, estará muy cerca del metal al rojo vivo y de los martillos oscilantes. Compórtese. Y no te pongas tu mejor vestido - es tan negro y sucio allí como en cualquier otra fundición.

Wirun, Solo, Central Java
Wirun, Solo, Central Java
Wirun, Mojolaban, Sukoharjo Regency, Central Java, Indonesia

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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