© Mark Levitin
© Mark Levitin

Cerámica tradicional en Kyaukmyaung, División Sagaing

3 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

Pocos países pueden presumir de tener tantas artesanías tradicionales perfectamente conservadas como Myanmar. A pesar de la rápida modernización, muchos productos básicos se siguen produciendo a mano allí, utilizando técnicas antiguas. La alfarería es una de las más prominentes, hay grandes comunidades de artesanos en cada rincón del país. Y las fábricas de alfarería en Kyaukmyaung, División Sagaing, pueden considerarse doblemente tradicionales. En esencia, no sólo el proceso es totalmente manual, sino que los productos fabricados son también de la vieja escuela: grandes jarras de agua, utilizadas en hogares sin cañerías. Aunque es fácilmente accesible desde Mandalay, las fábricas nunca son visitadas por turistas. Sin embargo, los birmanos son merecidamente conocidos por su hospitalidad, y en lugares poco frecuentados como éste, la curiosidad natural lo realza. Venga a verlos en el trabajo.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Demasiado bueno para el comercio

La demanda de tarros de Kyaukmyaung en Myanmar es lo suficientemente alta como para apoyar cuatro grandes manufacturas cooperativas y un número cambiante de pequeños talleres privados. Curiosamente, uno de los principales factores que socavan esta demanda es la calidad superior de los frascos. Son lo suficientemente robustos y duraderos como para servir a una familia durante generaciones, sin necesidad de comprar otros nuevos. Esto hace que se reconsidere la política común occidental de hacer que todos los artículos de consumo sean un poco defectuosos y no fáciles de reparar, de modo que tendrían que ser reemplazados pronto, ¿no es así? Basta decir que el negocio de la cerámica en Kyaukmyaung estaba en declive en las últimas décadas (las vasijas de plástico y la fontanería también contribuyen a ello) hasta que el ciclón Nargis llegó en 2008 y destrozó suficientes jarras viejas y tuberías recién construidas para que las ventas volvieran a empezar.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Rojo y amarillo

La artesanía de la cerámica en Kyaukmyaung se ha preservado y desarrollado durante siglos. Dos tipos de arcilla se combinan para producir las vasijas: la roja del fondo del río Irrawady y la amarilla de un depósito natural separado. El proceso de fabricación de las vasijas es sofisticado y totalmente manual. En primer lugar, la mitad de la vasija se arroja sobre una rueda, generalmente por dos personas, ya que las vasijas son demasiado grandes para que un solo hombre pueda hacer girar la rueda y alcanzar el cilindro de arcilla que sube. Luego, se seca, a menudo poniendo brasas calientes dentro de la vasija para aumentar el calor del sol. El proceso se repite entonces para completar la jarra. El esmalte se aplica con un pincel una vez que la arcilla se seca. Finalmente, los artículos listos se colocan en los hornos y se cuecen con madera. Unos 80 tarros pueden ser cocidos a la vez, pero como tardan mucho en terminarse, 4 grandes hornos soportan bien la carga.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Aspectos prácticos

Llegar a Kyaukmyaung es relativamente sencillo: toma un autobús o un tren desde Mandalay hasta la ciudad de Shwebo, también en la División Sagaing, que tiene unos cuantos hoteles sencillos. Pasa la noche, y luego contrata un mototaxi para que te lleve a Kyaukmyaung, o haz dedo hasta allí. El trabajo en las fábricas de cerámica termina a media tarde, por lo que es preferible pasar la noche en Shwebo, pero si tienes tus propias ruedas, también se puede gestionar como una excursión de un día desde Mandalay. Los artesanos son amables y curiosos, no han visto muchos turistas occidentales todavía, así que puedes pasear libremente aunque no hables birmano, y si lo haces, pueden compartir algunos secretos de su artesanía tradicional.

Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyauk Myaung, Myanmar (Burma)

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

Otras relatos de viajes para ti