© Mark Levitin
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Fabricación tradicional de paraguas en Tasikmalaya, Java Occidental

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No es una gran noticia que la artesanía tradicional esté desapareciendo constantemente. En la mayoría de las industrias, es comprensible: las máquinas y las líneas de producción automatizadas bombean la mercancía incomparablemente más rápido de lo que el artesano más ágil podría hacerlo. El producto suele ser más duradero y fiable, o al menos más uniforme y predecible. Pero algunos artículos desaparecen por completo - no sólo la artesanía se vuelve obsoleta, sino que el producto pasa completamente de moda y termina siendo olvidado. Uno de ellos es la fabricación de sombrillas, paraguas decorativos. ¿Ha sido desplazada por la crema solar? Quizás, pero los únicos lugares en Asia donde se puede observar la fabricación de sombrillas son Pathein en Myanmar, Bo Sang en Tailandia, Juwiring en Java Central, y Tasikmalaya en Java Occidental. Es una lástima, ya que se ven hermosas incluso por sí mismas, y definitivamente añadiría algo de encanto a una encantadora joven, ¿no crees? Más que unas gafas de sol elegantes, de todos modos. Como mínimo, una sombrilla bordada es un bonito recuerdo.

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Payung geulis

En Tasikmalaya, la fabricación de sombrillas decorativas es una antigua costumbre. Se denominan "payung geulis" - "hermoso paraguas" en lengua sundanesa. Aunque no se utilizan todos los días, ni siquiera en Java, siguen desempeñando un papel importante en las fiestas tradicionales, tanto civiles como religiosas. Una mujer sundanesa vestida con un atuendo ceremonial completo, vestida con una kebaya (blusa tradicional) y un sarong, con un payung geulis de colores a juego, es un espectáculo que no olvidará pronto. Dado que los paraguas ceremoniales de varios niveles son una parte esencial de la parafernalia de los templos balineses, un gran porcentaje de los productos también se envían a Bali. Recientemente, el arte se ha notado en el extranjero, y algunos de los maestros de Tasikmalaya ahora trabajan con clientes occidentales y japoneses.

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El proceso

En Tasikmalaya las sombrillas se siguen fabricando a mano, con la única excepción de las asas, que están talladas con sencillos aparatos eléctricos. El mango está provisto de finas costillas de bambú unidas por un hilo de seda. Se pegan una o más capas de papel sobre las costillas. Esta es la estructura inicial; sobre ella se colocará papel pintado o tela bordada, y finalmente, opcionalmente, se adornará con cintas y festones. Casi todo se mantiene unido con pegamento, y entre cada dos etapas, el paraguas debe secarse. Por lo tanto, durante la temporada de lluvias, la producción se ralentiza o se detiene. Siempre y cuando sea soleado, un artesano experto puede hacer cerca de 100 piezas al día. Una familia de artesanos, en realidad - es una empresa familiar, donde el hogar es simultáneamente el taller, y cada miembro se ocupa de una etapa de producción.

Traditional Umbrella Workshop, Tasikmalaya, West Java
Traditional Umbrella Workshop, Tasikmalaya, West Java
Jl. Panyingkiran I No.17, Panyingkiran, Kec. Indihiang, Tasikmalaya, Jawa Barat 46151, Indonesia

Aspectos prácticos

Tasikmalaya es una ciudad pequeña pero razonablemente moderna en Java Occidental. Hay conexiones regulares de autobús con destinos tanto al este (como Purwokerto) como al oeste (Bandung, Yakarta). Panyingkiran, un barrio en la parte norte de la ciudad, se especializa en la fabricación tradicional de paraguas, y algunos talleres más están dispersos en otras áreas. Los maestros son tan amables y hospitalarios como cabría esperar de los indonesios y no les importa que los extranjeros los vean y fotografíen en el trabajo. De hecho, dada la habitual curiosidad indonesia, y el hecho de que muy pocos turistas paran en Tasikmalaya, es muy probable que la mitad de ellos saquen sus teléfonos y pidan un autocontrol conjunto. Si se le ocurre una manera de transportar un paraguas a su casa, y le gustaría tener un recuerdo tan raro y hermoso, una pieza no debería costar más de 3-4$, incluso menos si es pequeña, hecha sólo para decoración. Tenga en cuenta que son sombrillas, no paraguas de lluvia, no son impermeables, y se disolverán rápidamente si se usan bajo la lluvia.

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El escritor

Mark Levitin

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Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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