© Istock/Christopher Heil
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Senderismo en Kalaw, Estado de Shan

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Con su naturaleza diversa y abundante, sus culturas tribales perfectamente conservadas y la hospitalidad incondicional de sus gentes, Myanmar pide ser recorrida. Pero las restricciones burocráticas lo dificultan innecesariamente; de hecho, es técnicamente ilegal que un turista extranjero acampe en cualquier lugar de Myanmar sin la compañía de un guía autorizado. Aunque esto no debe tomarse demasiado en serio, y si se sale por su cuenta con una tienda de campaña, es poco probable que se encuentre con algún problema, es un riesgo leve. Además, la mayoría de los viajeros europeos son demasiado obedientes a la ley incluso para intentarlo. Por otro lado, es difícil organizar excursiones guiadas, ya que hay pocas disposiciones al respecto y casi no se ofrecen programas turísticos de este tipo. Una excepción es Kalaw, una aldea convertida en punto de interés turístico en el estado de Shan, famosa como plataforma de lanzamiento para las excursiones en los alrededores, o para las excursiones más largas al lago Inle. Además, se cree que la zona es una de las mejores de Myanmar para la observación de aves.

Atracciones en Kalaw

© istock/Images_By_Kenny
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El ambiente idílico y apacible de una pequeña ciudad mercantil birmana en Kalaw se ha diluido notablemente por la industria turística, por lo que los únicos lugares de interés que merecen la pena son los templos. La pagoda de Thein Taung se encuentra en una colina y se utiliza a menudo como mirador; el panorama de las granjas y las cordilleras bajas es realmente precioso, especialmente al atardecer. La pagoda de Shwe Umin, ligeramente alejada de la ciudad, es un antiguo templo situado en una cueva: se esperan las habituales estatuas doradas de Buda entre estalactitas. Una atracción relativamente única es la pagoda Hnee, donde la imagen principal de Buda está tejida con tiras de bambú. El único otro Buda de bambú de Myanmar se encuentra en Mawlamyine, muy al sur.

Shwe U-Min Pagoda, Kalaw, Shan State
Shwe U-Min Pagoda, Kalaw, Shan State
Kalaw, Myanmar (Burma)
Thein Taung monastery, Kalaw, Shan State
Thein Taung monastery, Kalaw, Shan State
Kalaw, Myanmar (Burma)

De Kalaw a Inle

© istock/Jecky Bershteyn
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La caminata más famosa desde Kalaw es un itinerario de tres días que termina en el lago Inle. La caminata pasa por varias aldeas tribales, Shan y Palaung alrededor de Kalaw, Inwa y Pa-o más cerca del lago. Los Pa-o suelen llevar trajes étnicos distintos, los Inwa se identifican por sus pañuelos de color naranja brillante en la cabeza, mientras que los Shan y los Palaung normalmente sólo se visten en los días de fiesta. En marzo es cuando los Shan organizan las ceremonias Shinbyu, la ordenación masiva de jóvenes en los monasterios budistas, y a diferencia de los Mon del sur de Myanmar, lo hacen a lo grande. Tradicionalmente, desfilan y se ordenan 108 muchachos (un número sagrado en el budismo) a la vez, lo que significa que unas cuantas aldeas tienen que unir fuerzas para organizarlo. La caminata en sí es fácil, más bien un paseo. Las aldeas son bonitas, auténticas, no tocadas por la modernidad. Se pueden alojar en casas de familia, algo raro en Myanmar, donde los lugareños tienen que registrarse ante la policía antes de alojar a huéspedes extranjeros. Las vistas del último día, cuando el sendero desciende gradualmente hacia el lago Inle, son impresionantes. La observación de aves a lo largo de esta ruta también tiene fama de ser excepcionalmente buena.

Otras excursiones

© istock/mathess
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En teoría, no hay límite para las posibles excursiones desde Kalaw. Se podría hacer un bucle, visitando las aldeas tribales y los templos budistas de los alrededores, o caminar hasta Pindaya, por ejemplo; esta ruta debería atravesar un hermoso paisaje. Incluso se pueden hacer caminatas más largas para salir del estado de Shan, tal vez hasta Loikaw, en Kayah. Desgraciadamente, sólo se ofrecen excursiones sencillas de uno o dos días por las aldeas, y todo lo demás habría que organizarlo por cuenta propia o hacerlo de forma independiente (e ilegal). En realidad, ninguno de los paseos de esta parte de Myanmar requiere un guía para otro fin que no sea el de satisfacer la burocracia birmana. Sin embargo, si se opta por salir por cuenta propia, no se debe informar al personal de la casa de huéspedes: tratarán de impedírselo e incluso podrían delatarlo. Tampoco se les puede culpar por ello: es una práctica habitual del gobierno de Myanmar responsabilizar a los propietarios de los hoteles de todas las acciones de sus huéspedes extranjeros. Si necesitas mapas o algún consejo, consíguelo con el pretexto de buscar una excursión.


El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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