© Mark Levitin
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Torneo tribal: Festival de la Pasola en Sumba

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Caballos bajos y robustos galopan por el campo de hierba, gruñendo tan locamente como sus jinetes. Los ejes de las lanzas voladoras cruzan el aire, rara vez golpean algo más que la hierba, pero derraman sangre cuando lo hacen. La inmensa multitud de espectadores, más o menos toda la población de los pueblos vecinos, amigos y familias de los guerreros, tampoco permanece impasible. Las peleas estallan aquí y allá, a veces detenidas a tiempo por policías blindados antidisturbios, a veces no. Así es el Festival de Pasola en Sumba, muy parecido a un torneo de justas medievales llevado a un nivel tribal salvaje. Como todos los juegos de guerra similares, es una imitación de la guerra intertribal y un reemplazo de la misma, pero hay más: en cierto modo, puede considerarse un sacrificio humano disfrazado. Olvídese de la proverbial paz y bondad de Indonesia: este ritual es pura brutalidad.

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Los gusanos de mar, los precursores

Para un viajero, la dificultad de asistir a un Festival de Pasola está en sus impredecibles fechas. Tradicionalmente, West Sumba lo celebra en febrero, mientras que South Sumba llega con un mes de retraso, anunciando Pasola en marzo. Esto es tan preciso como se puede planear - las fechas reales son declaradas por el rato, sacerdotes de la fe animista local Marapu, de acuerdo con la aparición de nyale, un cierto tipo de gusanos de mar. Estos invertebrados se bañan en masa una vez al año, proporcionando un banquete de gusanos gratis para los isleños. Después de un buen festín, es el momento de ser asesinado por una lanza, ¿no crees? Otro problema es que Pasola cae en medio de la temporada de lluvias, cuando los aguaceros torrenciales pueden detener los vuelos y es probable que las tormentas impidan el paso de los transbordadores de pasajeros. Vale la pena apuntar a la fecha más temprana posible, y luego esperar en el lugar.

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Derramar sangre

La pasola se confunde comúnmente con un deporte primitivo. No lo es. Es un ritual animista que tiene como objetivo impregnar la Tierra. En primer lugar, aunque un golpe particularmente destructivo siempre es vitoreado con fuerza por la multitud, nadie lleva la cuenta, y no se declaran ganadores. Segundo, es precedido por una oración y un sacrificio de pollo o cerdo, y dirigido por un grupo de rato. Y finalmente, los jinetes ni siquiera ocultan el verdadero propósito del evento: derramar tanta sangre humana como sea posible en una pelea justa. La sangre de los verdaderos guerreros, absorbida por el suelo, fertilizará a la Madre Tierra, para que pueda dar a luz la próxima cosecha. Además, hace tan sólo un par de decenios se utilizaban a menudo lanzas de caza completas, lo que provocaba frecuentes bajas; sólo gracias a la intervención del gobierno indonesio se han podido retirar ahora las puntas de lanza. Aún así, un pesado eje de madera, con la inercia de un caballo en marcha y la fuerza de un hombre entrenado que lo impulse, puede hacer un daño serio. La sangre debe fluir.

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Sobreviviendo a Pasola

Llegar allí es la mitad de la diversión. Normalmente hay tres torneos al año en Sumba Occidental y dos en el sur, en febrero y marzo respectivamente. Un viajero necesitaría mucha suerte para llegar a Waingapu, la capital de Sumba, a pesar de las tormentas estacionales. Una vez allí, se puede llegar al pueblo grande más cercano en autobús, y desde allí se puede ir en moto o a pie. Podría decirse que el más auténtico Festival de la Pasola tiene lugar en el pueblo de Kodi (febrero). La otra mitad, sin embargo, se mantiene alejada de los problemas - este es un territorio tribal puro, y la gente es bastante salvaje. Calentados hasta el punto de ebullición por la visión de la guerra simulada y la sangre fresca, los espectadores no se limitan a apoyar a sus campeones con gritos y chillidos - siempre que un jinete es derribado, las peleas a puñetazos estallan en la multitud, y algunas de las lanzas voladoras desencadenan una avalancha de piedras lanzadas en respuesta. En cierto modo, todos participan en la gran batalla, quieran o no. En algunos festivales de Pasola, aparentemente, hay ahora un área separada para los visitantes, pero no en Kodi (afortunadamente, no está mutando en otro espectáculo turístico todavía). Mantente alerta, y si no eres un fotógrafo y no tienes que estar en medio de la acción, mantente cerca de la policía antidisturbios (siempre presente) o del rato - los chamanes imponen un gran respeto y pueden detener una pelea con una palabra.

Kodi village, West Sumba
Kodi village, West Sumba

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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