iStock/Zloyel
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Tudela - el hogar del viajero más cool del mundo

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Hoy en día, Internet ha hecho posible que cualquier persona, con un poco de dinero para gastar, se vaya con una mochila por todo el mundo y comparta sus experiencias con los demás. Bloggers, YouTubers e Instagrammers son los viajeros más famosos de nuestro tiempo, compartiendo sus fotos e historias con fans y seguidores siempre que están de viaje. Pero estaban lejos de ser los primeros en hacerlo. En una época en la que no existían los smartphones, los portátiles ni las cámaras, Benjamín de Tudela -cuyo nombre es ahora sinónimo de esa ciudad- partió para explorar rincones lejanos del mundo, dejando atrás el Reino de Navarra. Tenga en cuenta que esto fue durante el siglo XII cuando no había aviones, trenes, autobuses, hostales, google maps, cajeros automáticos, ni ninguna de las cosas que nos dan comodidad mientras viajamos en el mundo moderno. Teniendo en cuenta los peligros y dificultades que debe haber encontrado, Benjamín de Tudela es francamente uno de los chicos más guays que ha viajado nunca. Entonces, ¿quién era exactamente? ¿Adónde se fue? ¿Y qué rastros de él podemos encontrar en su ciudad natal de Tudela?

© iStock/Zloyel
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¿Quién era Benjamín de Tudela?

Lamentablemente, sabemos muy poco sobre el hombre en sí. Lo que sí sabemos es todo sobre sus viajes, los lugares a los que viajó y lo que vio. Benjamín era un judío residente en Tudela que vivió de 1130 a 1173. Se cree que comenzó su épico viaje en 1165, en lo que algunos historiadores sugieren que había sido concebido como una peregrinación a la Tierra de Israel. No regresó a casa durante unos 7 u 8 años, y escribió extensamente sobre muchos de los lugares que visitó, hablando de las diferentes culturas que encontró mientras prestaba especial atención a las comunidades judías que estaban diseminadas por Europa, Oriente Medio y el norte de África. Por esa razón, otros estudiosos creen que la verdadera intención de su viaje había sido estudiar y catalogar la diáspora judía. Sus escritos sobre sus viajes se convertirían, siglos más tarde, en una fuente de información de gran importancia para comprender las culturas que vivieron durante la Edad Media.

© Wikimedia Commons/Dumouza
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¿Adónde se fue?

Benjamín de Tudela comenzó su viaje desde Zaragoza y pasó a recorrer las tierras que hoy conocemos como el sur de Francia, Italia, Grecia, Turquía, Siria, Israel, Irak, Irán, Egipto y, presumiblemente, toda la Península Arábiga y el Mar Rojo (como se muestra en la siguiente imagen). Se cree que ha pasado más tiempo tanto en Roma como en Bagdad, ya que estas son las ciudades sobre las que escribió con más detalle.

© Wikimedia Commons
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El legado de Benjamín en Tudela

Si quieres encontrar a Benjamín hoy, tendrás que ir a la Plaza de la Judería. Es aquí donde se le inmortaliza en forma de un pequeño monumento; un busto que vigila la plaza. También es aquí, en el barrio judío, donde es más probable que Benjamin haya vivido. Además, en el mismo barrio se encuentra una pintoresca y estrecha calle centenaria -la calle Benjamín de Tudela- que lleva el nombre del legendario viajero de la ciudad.

© iStock/curtoicurto
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"Vive la vida sin excusas, viaja sin remordimientos" - Oscar Wilde


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El escritor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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