iStock/NirutiStock
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Rafting subterráneo en Tham Lot, Mae Hong Son

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Toda el área alrededor de Pangmapha en la provincia de Mae Hong Son se parece, proverbialmente, a un trozo de queso suizo. Hay cuevas dondequiera que vayas, un cielo para un espeleólogo. Como es típico de este tipo de paisajes de piedra caliza, los ríos se niegan a permanecer en la superficie como masas de agua adecuadas y bien compuestas; en cambio, fluyen bajo tierra. Los canales subterráneos se tuercen, evolucionan y crecen, secándose en lugares, encontrando o haciendo nuevos agujeros por los que pasar. Por lo general, se necesitan habilidades, mucho equipo y, preferiblemente, ganas de morir para explorar estas cuevas sumergidas. Sin embargo, se ha desarrollado un río subterráneo para el turismo, con instalaciones de rafting disponibles: Tham Lot. Antes se utilizaba como cueva funeraria, ahora se ha convertido en un destino popular para los viajeros del norte de Tailandia.

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Ataúdes y murciélagos

La cueva es bastante larga, más de 1,5 km. Dependiendo de la temporada, la mayoría es navegable. En plena estación seca, es posible que haya que caminar por algunos tramos; durante el monzón, algunas partes de la cueva pueden quedar completamente sumergidas. El canal está lleno de espeleotemas - estalactitas, estalagmitas, "orejas de elefante", piscinas de piedra caliza. En algunos lugares, puede ser posible (de nuevo, dependiendo del nivel del agua) desembarcar y explorar las cámaras laterales. Una de las principales cavernas contiene ataúdes prehistóricos - presumiblemente un sitio de entierro tribal. Estas cuevas de ataúdes son muy comunes en el sudeste asiático, pero si no ha visto una antes, puede añadir algo de emoción a la experiencia. Se pueden ver miríadas de murciélagos volando en un enorme enjambre negro al atardecer. Una vez más, nada inusual, pero junto con los ataúdes podridos, la vista nos hace pensar en los vampiros. Y si te quedas a ver los murciélagos, volverás a caminar en la oscuridad, a través del bosque. Considere traer algo de ajo, por lo menos.

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Cómo llegar a la ciudad

Tham Lot está a unos 10 km de Pangmapha, una pequeña ciudad en el llamado "Mae Hong Son Loop". Por consiguiente, se puede llegar a Pangmapha desde Mae Hong Son al oeste o Pai al este. Los autobuses y minivans que conectan Chiang Mai con Mae Hong Son paran en Pangmapha. La ciudad tiene varias casas de huéspedes, y el entorno es encantador. Es una buena alternativa no turística a Pai, y también una buena base si eres un espeleólogo que planea explorar los sistemas subterráneos locales. Si sólo desea visitar Tham Lot, tiene más sentido quedarse cerca de él - en el popular Cave Lodge o en una de las casas de familia. No hay transporte público a Tham Lot desde Pangmapha. Tome un taxi en motocicleta (los precios son fijos y deben colocarse en una valla publicitaria cerca del mercado), camine o haga autostop.

© Istock/Indigoai
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Aspectos prácticos

El rafting en el río subterráneo se ha convertido en una de las actividades obligatorias de la zona, y dada la proximidad de los Pai demasiado turísticos, resulta un tanto costoso. En el momento de la investigación, 150 THB es un precio para un guía obligatorio, más 300 THB para la balsa. Ambas tarifas pueden ser compartidas entre unas cuantas personas, así que si viaja con amigos, arrástrelos. Las agencias de viajes también organizan excursiones de un día desde Pai o Mae Hong Son. La cueva está rodeada de bosque tropical, adecuado para una caminata. Esta es la manera usual de hacerlo, de hecho - ir en balsa río abajo, y luego regresar a pie sobre la colina. En caso de que planee ver los murciélagos al atardecer, traiga una antorcha - también será útil en la cueva, aunque los guías tienen poderosas linternas. Finalmente, evite la temporada de lluvias - si el nivel del agua es demasiado alto, los viajes dentro del Lote Tham pueden ser acortados o cancelados por completo.

Tham Lod, Mae Hong Son Province
Tham Lod, Mae Hong Son Province
Tham Lot, Pang Mapha District, Mae Hong Son 58150, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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