© pixabay/ Shantanu Kashyap
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Victoria Memorial: un paseo por el arte y el patrimonio en Calcuta

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La ciudad cosmopolita de Calcuta es un centro distintivo de linaje histórico y patrimonio cultural. Ampliamente conocida como la capital cultural de la India en la actualidad, Calcuta fue la capital de la India de 1773 a 1911 bajo el dominio británico. Los impresionantes monumentos de la ciudad son testimonio de su rica historia política. Y de todos estos hitos históricos, el que se ha convertido en el emblema de la ciudad es el magnífico Victoria Memorial. El Victoria Memorial que fue construido para conmemorar a la Reina Victoria, hoy en día sirve como un gran museo y un refugio verde y tranquilo para las horas de ocio. El grandioso monumento blanco, con su inmaculada arquitectura, una enorme colección de arte y el orgullo de su lugar es una visita obligada en su viaje a la Ciudad de la Alegría!

La impresionante arquitectura

© Unsplash/ Shahbaz Khan
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Lord Curzon, el virrey de la India de 1899 a 1905, propuso la idea del Victoria Memorial para rendir homenaje a la reina Victoria tras la muerte de la emperatriz británica en 1901. William Emerson, el eminente arquitecto británico, trazó el plan para el monumento que finalmente abrió sus puertas en 1921. Y, ¡qué memorial tan extraordinario resultó ser! La estructura, diseñada en el estilo de renacimiento indo-saraceno, está construida con mármoles blancos Makrana provenientes de Jaipur, Rajastán. El prístino monumento es un crisol de elementos arquitectónicos islámicos, decanos, británicos, venecianos y egipcios que le sorprenderán. Observe la cúpula del Victoria Memorial, que es un tesoro escondido de intrincadas esculturas. Alberga figuras emblemáticas del arte, la caridad, la justicia y la arquitectura. El pórtico norte del monumento alberga las esculturas de la sabiduría, la maternidad y la prudencia. Y en la parte superior de la cúpula se encuentra la notable estatua de bronce de Nike, el Ángel de la Victoria.

Los verdes prósperos

© pixabay/ jhaadityaroshan
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El Victoria Memorial se erige en medio de 21 extensos y frondosos jardines que cubren un área de aproximadamente 64 acres. Los jardines siempre están entrelazados con el dulce aroma y los vibrantes colores de las flores de la temporada, junto con fuentes y lagos. Los jardines también tienen varias estatuas importantes, la más famosa de las cuales es la hermosa estatua de bronce de la propia Reina Victoria. Es un gran lugar para disfrutar de un almuerzo al estilo picnic, empaparse de los colores del cielo al atardecer o simplemente disfrutar de un soplo de aire fresco. Diseñados por Lord Redesdale y David Prain, los jardines ofrecen una zona verde muy necesaria que puede darle un respiro momentáneo del ajetreo de una jungla urbana como Calcuta.

El espectacular museo

© Wikimedia Commons/ Vinayaraj
© Wikimedia Commons/ Vinayaraj

El Victoria Memorial es el hogar de la friolera de 29.000 artefactos de los cuales 4.000 son sólo pinturas! Por lo tanto, es el lugar para estar en Calcuta, si eres un admirador del arte o fascinado por la historia. El museo tiene 25 galerías, algunas de las más populares son la Royal Gallery, la Queens Hall Gallery, la Sculpture Gallery, la Arms and Armory Gallery y, por supuesto, la Calcutta Gallery. Visite la Galería Queens Hall para ver las pertenencias personales de la Reina Victoria, como su silla, escritorio e incluso su piano. A continuación, diríjase a la Royal Gallery para echar un vistazo a las vidas de la reina Victoria y el príncipe Alberto a través de hermosas y contundentes pinturas. Aquí, busque la hermosa pintura que ilustra la coronación de Victoria en 1838 en la Abadía de Westminster. También debería visitar la Galería Durbar Hall para ver una selección de óleos que representan las culturas de la India y Gran Bretaña.

© Wikimedia Commons/ Kritzolina
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Y ahora viene la Galería de Calcuta del museo que es todo sobre el pasado de Calcuta. Camine por esta galería para ver todas las pinturas y fotografías que datan de las incipientes etapas de Calcuta, o Calcuta, el apodo por el que la ciudad era conocida en ese entonces. Te fascinará saber cómo Calcuta siempre ha estado en el centro de las cosas durante la dominación británica en la India. A través de las exposiciones virtuales de esta galería, conozca todo sobre el viaje de Calcuta, desde su fundación por Job Charnock en el siglo XVII hasta su sustitución por Nueva Delhi como capital de la India Británica en 1911.

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

El Victoria Memorial es también famoso por albergar la biblioteca más grande de la India. Aquí podrá ver libros antiguos como las Noches de Arabia, el Rubaiyat de Omar Khayyam y también las famosas obras de William Shakespeare. El museo cuenta con una interminable colección de armas, sellos, monedas y textiles, entre otras cosas. Le sugiero que visite el Victoria Memorial Hall and Museum un día de semana por la tarde si desea evitar la multitud de familias y habitantes de la ciudad que normalmente abarrotan el lugar durante los fines de semana. Y no hay mejor lugar en Calcuta que los frondosos jardines del Victoria Memorial para bañarse bajo el sol invernal.

Recorrido por el Victoria Memorial

© Wikimedia Commons/ SA 2.0
© Wikimedia Commons/ SA 2.0

El Victoria Memorial permanece abierto de 10 AM a 5 PM durante toda la semana, excepto los lunes y los días festivos nacionales de la India. Debido a su ubicación en el corazón de la ciudad, el transporte no es un problema. Si utiliza el metro de Calcuta, baje en la estación Maidan, desde donde se encuentra el Victoria Memorial, a 10 minutos a pie. También puede tomar un taxi o un autobús público desde cualquier parte de la ciudad. La forma más adecuada de finalizar la visita al monumento histórico es asistir a un espectáculo de'Orgullo y gloria - La historia de Calcuta', un Son et Lumiere que narra la historia de Calcuta a través de impresionantes proyecciones en 3D en la fachada blanca del monumento. Si planea visitarnos en cualquier momento entre marzo y junio, puede ver el espectáculo de 7:45 PM a 8:30 PM. Alternativamente, el espectáculo de iluminación tiene lugar entre las 7:15 PM y las 8 PM durante los meses de octubre y febrero. Para conocer los eventos especiales y las visitas guiadas en el Victoria Memorial, puede visitar el sitio web oficial.

Una oda al patrimonio

© Unsplash/ Martin Jernberg
© Unsplash/ Martin Jernberg

El Victoria Memorial ha sido el asombroso custodio de Calcuta desde hace casi un siglo. Atrae a 2 millones de visitantes al año y tiene algo para todos, ya sea en términos de arte, arquitectura o historia. Siempre que pienso en Calcuta, las tres cosas que me vienen a la mente son los vibrantes taxis amarillos de los embajadores, los nostálgicos tranvías y el glorioso Victoria Memorial. Si realmente quieres conocer la ciudad, debes visitar el Victoria Memorial que te llevará en un cautivador viaje de historia y patrimonio fusionado con el arte exótico!

Victoria Memorial, Kolkata
Victoria Memorial, Kolkata
1, Queens Way Kolkata, West Bengal 700071, Kolkata 700071

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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