© istockphoto/Pipop_Boosarakumwadi
© istockphoto/Pipop_Boosarakumwadi

Vista de Bangkok desde la altura del Monte Dorado

3 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

La isla de Rattanakosin, la parte central y antigua de Bangkok, es plana como una mesa. Aparte de una serie de edificios de gran altura, la única característica topográfica que atraviesa la línea del horizonte es el Monte Dorado. Esta colina artificial se construyó en parte, y en parte se permitió que se formara naturalmente, sobre las ruinas de una estupa gigante que se derrumbó. A menos que te gusten los restaurantes turísticos en los pisos superiores de los rascacielos, esta es tu mejor opción para disfrutar de una vista aérea de la antigua Bangkok. A la altura de más de 80 m, esto le sitúa por encima de la red de canales navegables, grupos de monasterios, y en la distancia - el Palacio Real. En la cima de la colina hay un templo budista, Wat Saket. Técnicamente, es muy antiguo, pero ha sido restaurado en innumerables ocasiones, y la estructura actual ha sido renovada recientemente. No esperes ruinas fotogénicas, aunque la serenidad del lugar te hará pensar en entrar en el monacato. Aunque no lo haga, quédese lo suficiente para disfrutar de la puesta de sol.

© istockphoto/Photoprofi30
© istockphoto/Photoprofi30

Pelo real, proyectos reales

Esta colina artificial, coronada por un templo budista, se levanta en el suelo que ha sido sagrado desde la época de Ayutthaya. Había un templo en este lugar incluso antes de la fundación de Bangkok y su establecimiento como capital real de Siam en 1782. El monasterio es conocido como Wat Saket, aunque el nombre antiguo se pronunciaba "Wat Sakae" - "el templo del cabello". Ostensiblemente, hace mucho tiempo, un monarca tailandés se había detenido en este lugar para lavarse el pelo cuando regresaba de la guerra. A principios del siglo XIX, el rey Rama III intentó construir una enorme estupa en este lugar, pero el tremendo edificio se derrumbó bajo su propio peso antes de que se pudieran completar las obras. Con el tiempo, el suelo se acumuló entre los escombros, formando una colina. Más tarde, el rey Rama IV decidió revivir el proyecto, esta vez a una escala más modesta. Se construyó una pequeña estupa en la cima de la colina, y se le agregó cemento y concreto para reforzarla. Finalmente, un gran templo fue añadido en la cima, y toda la estructura recibió el nombre de "Phu Khao Thong" - "Monte de Oro".

© istockphoto/crbellette
© istockphoto/crbellette

Buitres de Wat Saket

A pesar de la sensación de serenidad -o, si se piensa como un budista, en sintonía con ella- Wat Saket puede asociarse con la muerte. En el pasado, funcionó como el principal templo funerario de Bangkok. Durante los brotes de cólera a mediados del siglo XIX, el crematorio del templo no podía manejar todos los cuerpos, y estaban apilados alrededor del monasterio. Esto atrajo a cientos de buitres que se arremolinaban sobre la ciudad. Un viejo proverbio tailandés compara a los buitres de Wat Saket con los fantasmas de Wat Suthat (otro templo y otra leyenda) pero, hoy en día, no es más probable ver a los primeros que a los segundos.

© istockphoto/PK6289
© istockphoto/PK6289

Aspectos prácticos

Si se aloja en el gueto turístico de Khao San Rd, el Monte Dorado está a un paso. Desde otras partes de Bangkok, uno puede usar autobuses, pero la opción más curiosa es tomar un barco khlong (canal). La última parada de la línea de barcos Saen Saep, Panfa Leelaad, está justo al lado del Monte Dorado, y es divertido cabalgar por los patios traseros de Bangkok a bordo de un barco de madera. Prepárese para salpicarse con lo que sólo puede esperar es agua. El precio de la entrada a Wat Saket es de 10 THB. Para obtener la mejor vista, trate de llegar allí para la puesta de sol, y posiblemente quedarse después de eso - los terrenos del templo están abiertos a los turistas hasta las 21:00. El panorama nocturno de Bangkok, una enorme megalópolis guiñándote el ojo con millones de luces, es impresionante. En octubre o noviembre, en torno a las fechas de la Loi Kratong (festival de las linternas en todo el país), Wat Saket organiza una feria. Es entonces cuando miles de velas en las manos de los monjes y adoradores que desfilan regresan de la altura del Monte de Oro.

Golden Mount, Bangkok
Golden Mount, Bangkok
344 Thanon Chakkraphatdi Phong, Khwaeng Ban Bat, Khet Pom Prap Sattru Phai, Krung Thep Maha Nakhon 10100, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

Otras relatos de viajes para ti