© iStock / devnenski
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Villa Taranto: el encanto de la naturaleza en el Lago Mayor

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Imagínese que durante su recorrido por el Piamonte, de repente su vista es captada por uno de los jardines más bellos del mundo. De hecho, hoy te llevo a un lugar poco conocido pero maravilloso, los Jardines de Villa Taranto, el encanto de la naturaleza en el Lago Mayor. En 2014, estos jardines ocuparon el primer puesto entre los más bellos del mundo, e incluso figuraron antes que los jardines de Versalles.

Lake Maggiore
Lake Maggiore
Lake Maggiore

Los Jardines de Villa Taranto están situados en el municipio de Verbania, en la orilla occidental del Lago Mayor y enclavados como una perla en el promontorio de Castagnola, con vistas a la romántica ciudad de Stresa en la orilla opuesta.

© iStock / faber1893
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Botanical Gardens Villa Taranto, Verbania
Botanical Gardens Villa Taranto, Verbania
Villa Taranto Giardini Botanici, Verbania, Via Vittorio Veneto, 111, 28922 Pallanza VB, Italia

Origen de los jardines

El aspecto cuidado y exuberante que tienen actualmente los jardines es el resultado de casi 100 años de cuidados continuos por parte de quienes continuaron la labor emprendida por el capitán Neil Boyd Watson McEacharn, que creó estos jardines. Hacer un recorrido por los jardines es como hacer un recorrido por las especies botánicas del mundo.

Un bonito jardín no tiene por qué ser grande, pero debe ser la realización de tu sueño aunque tenga un par de metros cuadrados de ancho y esté situado en un balcón (Capitán McEacharn)

En 1931, este capitán de origen escocés decidió comprar esta propiedad y transformarla en un jardín inglés en la región de Italia que le recordara a su tierra natal, precisamente Escocia. Poco a poco, el jardín se convirtió en una obra de arte con miles de plantas y flores de todo el mundo, algunas de ellas muy raras. La obra se terminó en 1940 y siempre se ha mantenido en su magnificencia.

© iStock / Cesare Ferrari
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El nombre "Villa Taranto" fue elegido por el propio capitán en honor a uno de sus antepasados, que había sido nombrado duque de Taranto (una ciudad italiana situada en Apulia) por Napoleón. En el interior de los jardines hay una villa que no se puede visitar, ya que es la sede institucional de la provincia de Verbanio Cusio Ossola.

El herbario

Por otro lado, es posible visitar el hermoso edificio del Herbarium, una antigua conserjería, donde se exponen preciosas "pinturas naturales". El Herbarium Britannicum incluye 43 vitrinas con especies botánicas de origen británico.

Los jardines

Los jardines albergan muchos miles de plantas de todo el mundo, unas 1.000 plantas no autóctonas y unas 20.000 especies de considerable importancia botánica.

El camino de entrada a los jardines es el Viale delle Conifere, una secuencia de diferentes tipos de coníferas muy raras procedentes de todo el mundo. No se pierda la Fuente de los Putti (llamada así por los putti que decoran la fuente), que durante la primavera está rodeada de exuberantes floraciones y el Laberinto de las Dalias, un laberinto herbáceo con más de 1700 plantas de dalias multicolores en flor.

© iStock / Benoitbruchez
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El mausoleo es un monumento funerario donde está enterrado el capitán McEacharn, rodeado de flores multicolores.

© iStock / donstock
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Paseando, nos encontramos con invernaderos, jardines en terrazas con elementos de agua, estanques para nenúfares y flores de loto, y luego avenidas de azaleas, arces, rododendros y camelias, y mucho más.

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A propósito de las flores de loto, en estos jardines podemos admirar la hermosa Victoria Cruziana, una de las mayores hojas de loto del mundo, originaria del río Amazonas. En los periodos de máxima floración (junio-julio), las hojas alcanzan los dos metros de diámetro, ¡un espectáculo realmente emocionante!

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Los jardines están abiertos todos los días, sin interrupción, de abril a octubre, y son visitados desde todo el mundo por turistas, aficionados, estudiantes y estudiosos. Se puede acceder a ellos en barco, desde el embarcadero (puerto de Villa Taranto), o desde la carretera que une Pallanza con Intra. Los servicios disponibles son una librería, un quiosco para la venta de plantas y un bar restaurante.

A lo largo del año se organizan eventos específicos para admirar la floración de las especies, como la Fiesta de las Bulbosas, las Flores de Agua, el Salón de las Dalias o el Follaje de Otoño.

Qué hacer en los alrededores de Villa Taranto

Después de visitar los magníficos Jardines de Villa Taranto, puede decidir hacer una excursión en barco o en lancha por el Lago Mayor, eligiendo, por ejemplo, la excursión por las Islas Borromeas, o un crucero al atardecer, poniéndose en contacto con una de las numerosas agencias de las orillas del lago. No se pierda un paseo por la orilla del lago para admirar las hermosas casas y villas históricas que se asoman a sus orillas. O, si quiere profundizar en el aspecto artístico y cultural, le señalo el Museo del Paesaggio de Verbania, que alberga la Gipsoteca Troubetzkoy, la colección de esculturas, la galería de arte y algunas exposiciones temporales. No se pierda la colección del escultor impresionista Paolo Troubetzkoy, nacido en Intra, en el lago Mayor (de padre ruso y madre americana), que ocupa toda la planta baja.

Museo del Paesaggio, Verbania
Museo del Paesaggio, Verbania
Via Ruga, 44, 28922 Verbania VB, Italia

El sabor del pescado local

Un viaje al Lago Mayor -ya sea de un fin de semana o de unos días más- es una oportunidad para experimentar sugerencias irrepetibles y dejar grabados en la mente recuerdos emocionantes, olores raros y aromas muy especiales. Entre ellos, hay que recordar los sabores típicos de la cocina local, caracterizados sobre todo por los platos a base de pescado de lago, como la perca, preparada y servida con risotto, siguiendo una antigua receta tradicional local, o fileteada y empanada. No hay que dejar de probar los peces pequeños, que suelen servirse fritos o remojados, pero también el lucio y la trucha, ambos peces muy populares en estas zonas, que suelen servirse hervidos y acompañados de mayonesa.

Pues bien, si aún no ha estado en el Lago Mayor, la romántica ciudad de Verbania le espera para admirar sus maravillosos Jardines de Villa Taranto. Sin duda, ¡debe dejarse caer por el encanto de la naturaleza en el Piamonte!


El autor

Mara Noveni

Mara Noveni

Mi nombre es Mara, soy italiana, nacida en Roma y criada en la maravillosa Toscana. Siempre enamorado de la lectura y la escritura, completé esta forma de expresarme a través de la fotografía, especialmente la fotografía callejera y de viajes. Gracias a mis muchas y largas experiencias de viaje, he enriquecido mi mente y mi vida interior.

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