© Mark Levitin
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Templo de Wat Ban Tham en Kanchanaburi: a través de la boca de un dragón

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Tailandia a veces se la denomina acertadamente "la tierra de los templos". Es costumbre que por lo menos un hombre tailandés por generación en cada familia ingrese al monacato. No es de extrañar que este país tenga una gran variedad de templos y monasterios. Wat Ban Tham, al sur de Kanchanaburi, en el oeste de Tailandia, ilustra dos nociones locales a la vez: la antigua tradición de construir monasterios en cuevas naturales, y la relativamente nueva moda en las comunidades monásticas de experimentar con cemento y pintura. En este caso, para llegar a la cueva, uno tiene que pasar dentro del cuerpo de un dragón de color psicodélico - entrando por la boca y saliendo.... Bueno, lo tienes. Desde los nagas, los dragones tailandeses, al igual que sus hermanos chinos, son mucho más que simples reptiles gigantes cruzados con un lanzallamas. Digerido y excretado por la serpiente celestial, usted puede finalmente descender a la morada del Señor Buddha y, inusualmente, a un espíritu femenino.

© istockphoto/DGHayes
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Santuario de la fertilidad

Una impresionante estatua de Buda domina la sala principal de la cueva. Pero, la cámara lateral contiene algo inusual: una estalactita que se dice que alberga el espíritu de Bua Kli. Era una de las muchas consortes de Khun Paen, un legendario gobernador de Kanchanaburi, un héroe épico conocido por haber sido invencible en la batalla, irresistible en el amor y hábil en la magia. Cuando Bua Kli murió durante el embarazo, Khun Paen extrajo al niño no nacido para hacer un gumanthong, un poderoso talismán que hace que su portador sea inmune a todas las armas. Algunos de los lugareños dicen que su espíritu se había convertido en un fantasma como efecto secundario, y ahora reside en esta cueva. Los adoradores han envuelto la estalactita en cintas de colores, han traído cientos de juguetes y artículos de ropa para niños a su base. Se cree que el espíritu de Bua Kli puede conceder abundantes descendientes y curar la infertilidad femenina - un problema muy grande en las culturas asiáticas centradas en la familia.

© istockphoto/Shuttermon
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Ermita de piedra caliza

El área alrededor de Kanchanaburi tiene muchas cuevas y, típicamente para Tailandia, muchas de ellas son usadas como templos o monasterios. Érase una vez, los monasterios de las cuevas eran esencialmente ermitas, donde los monjes meditaban lejos de la agitada vida de los laicos. El templo de Wat Ban Tham fue fundado de la misma manera - un rico comerciante local lo encontró, lo encontró lo suficientemente cómodo como para servir como una célula monástica, e invitó a Luang Po Thong, un famoso monje de la antigüedad. En la actualidad, el moderno edificio del monasterio, erigido junto a la cueva, alberga a un par de docenas de monjes, y la propia caverna se conserva como sala de oración.

© istockphoto/Porntep-Kawjun
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Aspectos prácticos

A menos que tenga su propio vehículo, esté preparado para caminar o hacer autostop para llegar hasta aquí. Desde la estación de autobuses de Kanchanaburi hay autobuses regulares que van a la ciudad de Tha Muang. Desde allí, hay aproximadamente 6 km hasta Wat Ban Tham. No hay transporte público. La carretera cruza primero el río Mae Klong y luego lo sigue hacia el norte, pasando por otros templos en cuevas que también vale la pena visitar. Todo el viaje de ida y vuelta desde Kanchanaburi también se puede hacer en bicicleta - no debe exceder los 30-40 km incluso con un par de desvíos. La cueva principal de Wat Ban Tham se entra por la boca de un dragón de cemento y por su trasero, lo que posiblemente simboliza tener las ilusiones del samsara en tu mente digeridas por una fuerza superior. Alternativamente, quizás los monjes residentes tenían demasiado tiempo libre y algo de cemento sobrante. En el interior hay una sala de oración en la cueva principal, y junto a ella una escalera de caracol que conduce a un sumidero más arriba en la montaña. Al subirlo se descubre un camino bien conservado hasta la cima, pasando junto a los pabellones de meditación, las estatuas de Buda y una pequeña cueva natural que se deja más o menos intacta. Desde la cima, hay vistas impresionantes del río y de los campos de arroz que lo rodean.

Wat Ban Tham, Kanchanaburi, Thailand
Wat Ban Tham, Kanchanaburi, Thailand
Khao Noi Sub-District, Tha Muang District, Kanchanaburi 711110 Tambon Khao Noi, Amphoe Tha Muang, Chang Wat Kanchanaburi 71110, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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