© istock/ Jonathan Ross
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Dónde alojarse en la Riviera Maya: Cancún, Playa del Carmen y Tulum

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Estoy segura de que todos ustedes están al menos un poco familiarizados con la fama del Caribe: extensas playas de arena blanca, aguas turquesas y tranquilas, y exuberantes verdes bosques tropicales, sin mencionar la gran variedad de actividades al aire libre, vibrantes manifestaciones culturales y una gran vida nocturna. La Riviera Maya se refiere al tramo de 130 km de la costa caribeña en Quintana Roo que abarca un trío de ciudades turísticas: Cancún, Playa del Carmen y Tulum. Estas tres ciudades son muy distintas, y tu experiencia en cuanto a la cultura y el gran espacio al aire libre también variará entre cada lugar. Espero que esta historia te dé una idea de qué tipo de experiencias ofrece cada una de estas ciudades para que puedas planear tu viaje de acuerdo a ello.

Cancún

Cancún es, por mucho, la ciudad más grande y desarrollada de las tres. La zona turística o zona hotelera se encuentra en una península de 25 km de largo que se adentra en el océano. Tiene cientos de resorts todo incluido, restaurantes, clubes, centros comerciales, museos y, por supuesto, hermosas playas caribeñas de arena blanca. Todas las playas de México son de propiedad pública, así que, aunque los resorts se alinean en las playas, hay muchos puntos de acceso público con baños y duchas, así como autobuses públicos y pequeñas camionetas colectivas con rutas desde el centro de la ciudad a través de la zona hotelera.

Las playas de la zona hotelera son las más amplias y mejor cuidadas de la Riviera. Debido a que las playas de Cancún están a lo largo de una península, las corrientes son un poco más fuertes, lo que puede causar olas más fuertes, pero es una bendición durante la temporada de algas marinas, ya que muy pocas llegan a la orilla. Esto significa una visibilidad perfecta durante todo el año.

Zona hotelera, Cancun
Zona hotelera, Cancun
Hotel Zone, Cancún, Quintana Roo, Μεξικό

El centro de la ciudad y los vecindarios circundantes son casi exclusivamente para vivienda y uso local, ya que la mayoría de los turistas no tiene necesidad de salir de un complejo turístico con todo incluido. Los resorts todo incluido son muy relajantes, bastante lujosos, autosuficientes y altamente entretenidos. Si los turistas desean aventurarse a salir, normalmente exploran los clubes y bares de la zona hotelera equipados con DJ sets, bailarines go-go, espectáculos de circo y amplias pistas de baile. Yo diría que el grupo demográfico de turistas que disfrutan de la experiencia de todo incluido son las familias con niños pequeños o los grupos de edad universitaria que quieren divertirse.

Si buscas una auténtica experiencia cultural en la zona hotelera, no la encontrarás. Hay hostales y hoteles en el centro de la ciudad; sin embargo, llegar a las playas públicas toma unos buenos 20 minutos en un autobús público; con el tráfico, agrega 30 minutos adicionales. Los Airbnbs también existen en la zona hotelera y en los vecindarios circundantes, pero yo recomendaría alquilar un auto para desplazarse, ya que Cancún y la zona hotelera cubren un área muy grande.

© istock/ posztos
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Playa del Carmen

Playa del Carmen, Quintana Roo
Playa del Carmen, Quintana Roo
Playa del Carmen, Quintana Roo, Mexico

Playa del Carmen (conocida por los lugareños como Playa) está a unos 45 minutos al sur de Cancún. Es una ciudad en crecimiento con un aire de pueblo pequeño. Los hoteles todo incluido, los hoteles boutique, los hostales y los vecindarios locales están agrupados juntos, y recorrer esta apretada ciudad es increíblemente fácil. No hay necesidad de alquilar un coche en Playa ya que todas las playas (todas públicas como he mencionado antes) conectan directamente con el centro de la ciudad. Hoteles, Airbnbs, restaurantes y clubes se encuentran a poca distancia a pie. Además, hay una calle peatonal llamada La Quinta que discurre paralela - y a una cuadra - de la playa. La Quinta conecta las dos zonas de resorts todo incluido y los vecindarios privados en cada extremo de la playa, con el centro de la ciudad y la escena de los bares de la calle 12. Hay innumerables restaurantes, tiendas de recuerdos, gimnasios, puestos de frutas, plazas y puestos de información turística para explorar en La Quinta.

© allaboutplaya.com
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Es muy fácil sentirse como un local, incluso como turista en Playa porque los locales y los turistas viven y vacacionan en una proximidad muy cercana. También hay muchos eventos culturales locales y mercados en la Plaza Municipal y la Plaza Principal, ambas a poca distancia de la playa y de la mayoría de los hoteles. Además, ya que está en medio de Cancún y Tulum, Playa es un gran punto de partida para excursiones diarias que se pueden comprar a través de tours o, si te sientes aventurero, puedes subirte a una furgoneta colectiva que se detiene en diferentes puntos de interés turístico a lo largo de la carretera entre Cancún y Tulum. Recomiendo Playa para una experiencia más auténtica de la Riviera Maya.

Tulum

Tulum, Quintana Roo
Tulum, Quintana Roo
Tulum, Quintana Roo, Mexico

Tulum es todavía un pueblito con una calle principal donde se encuentran la mayoría de los restaurantes, cafeterías y tiendas de recuerdos. Las zonas hoteleras y las playas se encuentran bastante lejos del pueblo y prácticamente no hay transporte público de la ciudad a la playa. Aproximadamente 3 km antes de entrar al centro de la ciudad de Tulum, hay una zona arqueológica de hermosas y pintorescas ruinas mayas con vista al mar a las que se puede acceder desde la carretera principal. La primera gran intersección que marca el inicio del centro de la ciudad también conecta a Tulum con las playas y zonas hoteleras que se encuentran entre 10 y 20 minutos en auto. Al final de la zona hotelera, hay una reserva natural llamada Sian Kaan que es enorme, completamente inhabitada y contiene muchas playas escondidas, lagunas y ríos que sólo los guías turísticos y los lugareños saben cómo encontrar.

©facebook/juliaholland
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Todos los hoteles en Tulum son eco-resorts que son pequeños en tamaño, no son todo incluido, y son mucho menos invasivos para su entorno natural que los gigantescos resorts en Cancún o Playa. Las playas, los exuberantes bosques pluviales y la gigantesca reserva natural son un paraíso para los viajeros más vigorosos, conscientes del medio ambiente y amantes de la naturaleza. En el centro de la ciudad hay hostales y Airbnbs, que son muy pintorescos, con una creciente vida nocturna de cervecerías artesanales, bares con bebidas especiales y música en vivo en abundancia. Alquilar un auto en Tulum es muy útil para acceder a la playa, la zona arqueológica y la reserva natural de Sian Kaan, pero muchos turistas jóvenes alquilan bicicletas y se las arreglan igual de bien. De los tres, Tulum es mi favorito.

Sian Ka'an, Quintana Roo
Sian Ka'an, Quintana Roo
Sian Ka'an, Q.R., Mexico

Ya sea que busques relajarte y disfrutar de un resort todo incluido en la zona hotelera de Cancún, explorar la cultura y la comida local a lo largo de La Quinta de Playa del Carmen, o pasear por lo desconocido de la inmensa reserva natural de Tulum, la Riviera Maya no te defraudará.


El autor

Julia Holland

Julia Holland

Me llamo Julia y vivo en México. Vine a trabajar a este país como antropólogo (en Chiapas), y me enamoré de él: la belleza pura y salvaje de la naturaleza, la humildad y calidez de la población local, la rica y variada cultura. Decidí quedarme allí, y México es lo que ahora considero mi hogar.

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