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Xico: la joya de Veracruz

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Veracruz es un estado rico en historia, cultura y maravillas naturales. Su exuberante selva, sus montañas y su extensa costa del golfo han sido un escenario codiciado por los colonos desde los albores de la civilización prehispánica. Los olmecas, la civilización precolombina más antigua de la que se tiene constancia en México, residieron en Veracruz junto con los totonacos, los huastecos y, más tarde, los mayas. Muchas de las ciudades de Veracruz conservan sus nombres totonacos, olmecas y nahuas, como Xalapa, La Huasteca y Xico. En cuanto a este último, Xico es la abreviatura de Xicochimalco, que significa "donde hay colmenas de cera amarilla" en náhuatl. Sólo puedo suponer que las abejas se sintieron atraídas por Xico por la misma razón que las personas: montañas fértiles y boscosas, cascadas y un clima fresco. Hoy en día, Xico es un encantador pueblo mágico que el departamento de turismo ha considerado la "joya de Veracruz".

© istock/gogadicta
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Xico es una pequeña ciudad enclavada en las majestuosas estribaciones de la Sierra Madre Oriental. Sus calles empedradas están bordeadas de coloridos edificios que rodean una hermosa catedral con mosaicos en la plaza principal. Los residentes, conocidos como xiquenos, son increíblemente amables y animados, y organizan coloridos festivales de verano y otoño y mantienen eventos ancestrales como el encierro en julio.

© istock/Naypo007
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Si está de gira por Veracruz, Xico bien merece una excursión de un día o una estancia de fin de semana. Situado a tan sólo media hora en autobús de la capital, Xalapa, Xico es muy accesible y sumamente encantador. Se puede tomar un autobús desde la plaza principal de Jalapa por unos 100 pesos, que pasa cada hora. Sólo el viaje en autobús merece la pena, ya que se atraviesan las exuberantes plantaciones de café que constituyen la mayor parte de la industria exportadora de este producto en México.

© istock/AlexandreaDay
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También puede hacer un alto en el camino en el pequeño pueblo mágico de Coatepec y en la famosa e histórica Hacienda Zimpizahua, del siglo XVI, que se ha conservado como hotel boutique. Una vez que llegue a Xico, un paseo por la ciudad es una forma deliciosa de tropezar con las numerosas tiendas de artesanía que venden mole casero, licores de frutas y hierbas y, por supuesto, los granos de café más frescos de los campos de café de los alrededores. Además, encontrará una gran cantidad de deliciosos restaurantes familiares, que sirven un excelente café veracruzano y los platos regionales más auténticos, como los chiles en nogada. Muchos de los mejores restaurantes se encuentran dentro de pequeñas posadas familiares.

Coatepec, Veracruz
Coatepec, Veracruz
Coatepec, Ver., México
Hacienda Zimpizahua
Hacienda Zimpizahua
Calle principal #1, 91500 Zimpizahua, Ver., México
© istock/Kassandra Garcia
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Quizá la mayor atracción de todas en Xico sea la enorme cascada conocida como la Cascada de Texolo. Si ha visto alguna vez la película de 1984 "Romancing the Stone", quizá reconozca la icónica escena en la que Micheal Douglas y Kathleen Turner saltan desde ella para escapar de sus perseguidores. La gigantesca cascada es tan impresionante como en las películas, y hay muchos senderos por el bosque que llevan hasta ella, incluido un puente giratorio sobre ella que se utiliza para cruzar de un lado a otro.

Cascada de Texolo, Veracruz
Cascada de Texolo, Veracruz
© istock/ignativss
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Hay muchos campamentos y antiguas haciendas en las cercanías para pasar el fin de semana recorriendo las cataratas y dándose un fresco chapuzón río abajo. Al igual que ocurre con pueblos de montaña como San José del Pacífico, Xico y sus serenos y verdes alrededores ofrecen el último respiro natural de una metrópolis urbana de ritmo acelerado. Si necesita un descanso de un itinerario urbano ajetreado de museos, restaurantes y transporte público abarrotado, Xico es un lugar ideal para relajarse y reponer fuerzas.

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La vida se ralentiza en Xico, la joya de Veracruz, permitiéndole contemplar el impresionante entorno montañoso, serpentear por las coloridas calles empedradas y brincar como un hada del bosque alrededor de las cascadas.


El autor

Julia Holland

Julia Holland

Me llamo Julia y vivo en México. Vine a trabajar a este país como antropólogo (en Chiapas), y me enamoré de él: la belleza pura y salvaje de la naturaleza, la humildad y calidez de la población local, la rica y variada cultura. Decidí quedarme allí, y México es lo que ahora considero mi hogar.

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