iStock/Markpittimages
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Zarcero: Una encantadora ciudad de montaña

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Además de volcanes y playas costeras como la de Manuel Antonio, las comunidades rurales costarricenses son encantadoras con personalidades propias. Una de ellas es la pequeña ciudad montañosa de Zarcero, donde los atributos regionales, geográficos e históricos se mezclan para crear una comunidad agrícola con carácter y carisma.

Zarcero, Costa Rica
Zarcero, Costa Rica
Zarcero Park, Provincia de Alajuela, Zarcero, Costa Rica

¿Qué tan alto es Zarcero y sus granjas locales?

Zarcero es un viaje corto (¡literalmente!) hacia el corazón de las tierras agrícolas y el país lechero de Costa Rica. Con una elevación de 1,736 metros (5,577 pies) sobre el nivel del mar, Zarcero es un hermoso viaje de un día en un clima frío de montaña. A lo largo del camino verá ricos y escarpados cafetales y plantaciones de caña de azúcar. Ubicado detrás del Parque Nacional Volcán Arenal, Zarcero tiene vistas asombrosas de los bosques montañosos circundantes - ¡cuando las nubes bajas y colgantes no los esconden!

©  iStock/Olaf Speier
© iStock/Olaf Speier

Sorprendentemente, las laderas de las montañas son pastizales verticales para vacas lecheras y plantaciones de café. El clima fresco junto con los ricos suelos volcánicos, hacen de Zarcero una región importante para los productos agrícolas en Costa Rica. Los agricultores locales se enorgullecen de integrar las prácticas tradicionales con las prácticas modernas de la agricultura ecológica y las prácticas lácteas ecológicas.

©  Flickr/ticinoinfoto
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Una comunidad agrícola amigable

Zarcero es una ciudad rural muy concurrida donde verás a los niños de la localidad con uniformes azules de escuela pública yendo y viniendo de la escuela. Es una comunidad segura donde todo el mundo está siempre pendiente de todos, especialmente de los jóvenes. Únete a los lugareños y haz una pausa de unos minutos en el parque. Es donde se actualizan las noticias de la comunidad y se desarrolla la vida social. Siempre ha sido así

Los zarcereños, como se le llama a la gente de Zarcero, son acogedores, amigables y a veces curiosos, pareciéndose a comunidades campesinas en casi todas partes. Como tal, son rápidos para ayudarte o darte instrucciones, ¡incluso es probable que te lleven o te guíen a donde vas! Podrían aventurarse a hacerte preguntas. Una de las principales es: "¿Qué te parece Costa Rica?".

Algunas cosas sobre Zarcero

Es fácil decir que Zarcero es bien conocido por sus productos lácteos y productos frescos, la magnífica iglesia y el parque central topiary. Antes de llegar al pueblo, deténgase en la línea de puestos de carretera de la carretera principal que pasa por el pueblo de Naranjo. Compruebe lo que está a la venta y comience su introducción a la región.

Usted encontrará dulces típicos, pasteles locales, souvenirs costarricenses y flores frescas cortadas a la venta. Otras divertidas y deliciosas delicias locales son las toronjas (toronjas confitadas), cajetas (un dulce de caramelo típico hecho a menudo con coco), galletas de queso y natilla (crema agria costarricense). Antes de que tenga que preguntarse cuáles son, esas bolas blancas del tamaño de una pelota de béisbol que cuelgan afuera son bolas de queso palmito de sabor suave. Estos se distribuyen en tiendas de comestibles en toda Costa Rica; es un producto famoso de esta región. Las granjas Zarcero son las principales fuentes de productos frescos para la nación.

©  Flickr/Richie Diesterheft
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Chiverre es una parte importante de las tradiciones pascuales

Alrededor de la época de Pascua, Zarcero cosecha la mayor parte del chiverre del país. Chiverre es una parte muy importante de la cultura costarricense en tiempo de Pascua. Es una gran calabaza blanca. Se parece mucho a las calabazas, pero por fuera es blanca y por dentro es amarilla y fibrosa cuando se cocina. Como la calabaza para pasteles, se prepara con azúcar de caña o dulce (melaza) y una maravillosa combinación de especias. De él se elaboran panes, pasteles, mermeladas y caramelos de Pascua que son deliciosos y únicos. Si usted está en Costa Rica durante la Semana Santa, vaya a la Feria del Condado de Chiverre en Laguna en las afueras de Zarcero.

©  Flickr/Richie Diesterheft
© Flickr/Richie Diesterheft

La elegante iglesia y el encantador jardín topiario

La Iglesia de San Rafael, construida en 1895, es verdaderamente elegante con una arquitectura ornamentada. En su hermoso interior se encuentran elegantes arcos. La luz brilla a través de brillantes vidrieras para iluminar las pinturas tradicionales que cuentan La Historia Cristiana. La entrada con terrazas domina tranquilamente el parque de jardines de forma de cuento de hadas que se encuentra debajo y la ciudad más allá.

©  Flickr/John Daynes
© Flickr/John Daynes

El Parque Francisco Alvarado, el muy distinguido parque central de Zarcero, nació gracias a una imaginación asombrosa y al don natural del hombre local para esculpir. Si viaja con niños, el parque es un lugar ideal para que corran, jueguen y exploren mientras usted toma muchas fotos. Hace más de 50 años el Sr. Evangelista Blanco comenzó a dar forma a los cipreses como animales, personas, dinosaurios, un helicóptero, rostros y hasta Cristo llevando una cruz. Las formas abstractas y los divertidos arcos son divertidos, especialmente para los niños.

©  Flickr/Tim Randall
© Flickr/Tim Randall

Un paseo por las empinadas calles que rodean el parque le dará una idea de la ciudad. El parque está rodeado de negocios familiares en los que se pueden descubrir recuerdos inusuales. Si estás buscando lugares para comer, Rancho Ceci es recomendado por los lugareños que te indicarán la dirección correcta. Caminando diagonalmente por el parque se encuentra el Restaurante El Parquecito que ofrece platos típicos costarricenses, incluyendo desayunos a buen precio.

5 atracciones cerca de Zarcero

Zarcero está en camino! Desde Zarcero es fácil viajar a la ciudad de La Fortuna, la cascada de La Fortuna y el Parque Nacional Volcán Arenal. Si ya estás en los alrededores de Arenal, entonces es una agradable ruta de regreso a través de Zarcero hasta el aeropuerto de la ciudad de Alajuela o San José. Zarcero está a sólo 67 km de San José, por lo que es una parada conveniente para estirar las piernas y disfrutar de los impresionantes paisajes y la relajante atmósfera de esta ciudad.

La Fortuna Waterfall, Costa Rica
La Fortuna Waterfall, Costa Rica
Alajuela Province, La Fortuna, Costa Rica
La Fortuna, Costa Rica
La Fortuna, Costa Rica
La Fortuna, Alajuela Province, La Fortuna, Costa Rica
Alajuela City, Costa Rica
Alajuela City, Costa Rica
General Tomas Guardia Park, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

Otra atracción cerca de Zarcero es la Reserva del Bosque Nuboso de Los Ángeles. Es algo aislado y a menudo pasado por alto por los turistas, pero es un lugar maravilloso para explorar pacíficamente. Los senderos del bosque nublado son húmedos, pero ofrecen oportunidades para la observación de aves (258 especies), y para ver muchas especies diferentes de vida silvestre. De hecho, tendrás más oportunidades de ver aves tropicales y animales salvajes que de ver a otros excursionistas!

©  Flickr/Geoff Sowery
© Flickr/Geoff Sowery
Los Angeles Cloud Forest Reserve, Costa Rica
Los Angeles Cloud Forest Reserve, Costa Rica
Villa Blanca Cloud Forest Hotel & Nature Reserve, El Silencio de los Angeles Norte (Ruta Hotel Villa Blanca San Ramón, Provincia de Alajuela, San Ramón, Costa Rica

Finalmente, el Parque Nacional Volcán Poás es una atracción local muy popular. A 8,885 pies sobre el nivel del mar, el Poás es uno de los volcanes activos más grandes de Costa Rica. Tanto el Volcán Poás como el cercano parque La Paz Waterfall Gardens son lugares de visita obligada para los visitantes.

La Paz Waterfall Gardens, Costa Rica
La Paz Waterfall Gardens, Costa Rica
126, Heredia Province, Costa Rica

Estás invitado a Zarcero!

Zarcero tiene ciertas diferencias geográficas e históricas con respecto a otras regiones, pero como la mayoría de los pueblos costarricenses, continúa mezclando tradiciones y costumbres con la vida moderna y los medios de vida. Podría ser convincente que Zarcero no reciba un gran número de turistas internacionales. Si desea experimentar una comunidad "tal como es", entonces haga un viaje a Zarcero para disfrutar de este encantador pueblo agrícola de montaña.

©  Flickr/Tadeusz Cynkowski
© Flickr/Tadeusz Cynkowski

Foto de la portada © Flickr/Jairo Murillo


El autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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