El Monasterio de Zavala, una joya ortodoxa fascinante

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En algún lugar del borde suroeste del impresionante Popovo Polje, conocido como la Provenza de Bosnia-Herzegovina, escondido en el pintoresco escenario de un escarpado acantilado, se encuentra una maravilla arquitectónica: el Monasterio de Zavala. Su aislada ubicación y su apariencia remota se combinan perfectamente con su misión monástica ascética. Junto con Žitomislić y el monasterio de Tvrdoš, Zavala es uno de los tres centros religiosos más importantes que forman un trío de monasterios ortodoxos en Herzegovina. Establecido en la Antigüedad tardía por el primer emperador romano cristiano, este santuario fue mencionado por primera vez en el siglo XIII. Particularmente conocido por sus frescos medievales, el Monasterio de Zavala tiene el poder de encantarle durante su visita a esta fascinante joya ortodoxa. Así que, tanto si se encuentra en la ciudad de Trebinje como si viaja por carretera por el interior de la costa adriática bosnia, intente visitar este remoto santuario.

Uno de los monasterios más antiguos de Bosnia y Herzegovina

A unos 50 km al noroeste de Trebinje y a 12 km de la costa adriática se encuentra Zavala, uno de los monasterios más antiguos de Bosnia-Herzegovina. Dedicado a la Presentación de la Santísima Virgen María, el santuario original fue fundado por el emperador romano San Constantino y su madre Santa Elena. Después de la construcción de una iglesia en Slano (la actual Croacia), quedaron impresionados por los habitantes religiosos de Zavala, así que decidieron construir un templo aquí también. Sin embargo, el remanente más antiguo del Monasterio de Zavala es un sello antiguo, sobre el que se indica el año 1271. A principios del siglo XVI, este monasterio albergaba un scriptorium, de ahí que los primeros documentos escritos mencionaran el Monasterio de Zavala sólo en 1514.

Zavala Monastery
Zavala Monastery
Ravno, Bosnia and Herzegovina

Un ejemplo supremo de simbiosis arquitectónica

Una posición fascinante es lo que hace que este monasterio parezca impresionante. Anidado debajo de la colina de Ostrog, su muro norte y su altar están casi tallados en una roca. Si se observa con atención, se puede observar cómo los constructores respetaron la forma natural de un acantilado y cómo la iglesia está perfectamente unida a él. Se podría decir que es un ejemplo supremo de simbiosis arquitectónica entre una roca y un santuario. No es de extrañar que San Basilio de Ostrog (nacido en 1610 en el pueblo cercano Mrkonjići) haya elegido este santuario para entrar en la vida monástica.

Después de quedar fascinado por su aspecto exterior, le invito a explorar el interior de la iglesia que data de 1619. Como os podréis dar cuenta, todas las paredes del templo están cubiertas de frescos realizados por el más grande pintor serbio del siglo XVI - Gregorije Mitrofanović. Antes de este monasterio, pintó las paredes del Monasterio de Hilandar en el Monte Athos (Grecia), pero también Dobrićevo Monasterio cerca de Bileća Lago. Su trabajo en el Monasterio de Zavala es considerado el mejor ejemplo de frescos medievales en Bosnia y Herzegovina.

Bonus: Cueva de Vjetrenica

Además de este monasterio, en la región de Zavala, hay restos de múltiples iglesias y fortificaciones medievales, lo que nos hace comprender que este lugar tuvo un papel importante que desempeñar durante la Edad Media. En la cima se encuentra la gruta más rica del mundo en biodiversidad subterránea, la Cueva Vjetrenica. Situada a tan sólo 650 metros del monasterio, esta cueva alberga más de 200 especies animales diferentes totalmente adaptadas a la vida en la oscuridad eterna, entre las que se encuentra el Pez Humano, un pez extremadamente endémico y el único vertebrado submarino europeo.

Vjetrenica Cave, Zavala
Vjetrenica Cave, Zavala
Zavala 88370, Bosnie-Herzégovine

Junto con el antiguo pueblo circundante y la cueva Vjetrenica, una fascinante joya ortodoxa, el monasterio de Zavala está protegido como tesoro nacional de Bosnia-Herzegovina y también está incluido en la lista provisional de la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Lo suficiente como para invitarte a una visita, ¿verdad?

Créditos de las fotos: Organización de turismo de Trebinje


El autor

Ljiljana Krejic

Ljiljana Krejic

Soy Ljiljana, de Bosnia y Herzegovina. Como periodista, no puedo escapar de esa perspectiva cuando viajo. Mi misión es hacerte explorar la última joya de Europa por descubrir.

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