Cover Picture © Credits to iStock/V_sot
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Excursion d'une journée au départ de Minsk : Grodno

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Si vous considérez venir en Biélorussie pour plus de trois jours, vous allez probablement vous demander ce qu'il y a d'autre à voir que Minsk. Il y avant tout beaucoup de merveilles naturelles en Biélorussie ; mais nombreuses aussi sont les villes à visiter pour une excursion d'une journée ou un week-end. Chacune d'entre elles possède ses lieux d'intérêt, ses points de vue pittoresques, ses bars et restaurants locaux. Je commence une série de récits "Excursion d'une journée au départ de Minsk" avec Grodno, la plus occidentale de toutes les villes biélorusses.

Pour moi qui ai étudié la géographie à l'école biélorusse, il n'est pas imaginable de présenter une ville sans mentionner d'abord quelques données géographiques et historiques. Voici une courte liste de chiffres et de faits importants : la première mention de la ville remonte à 1128 ; sa superficie est de 142 kilomètres carrés ; sa population est de 375.000 habitants. La ville est divisée en deux parties par le fleuve Niémen. Comme la plupart des lieux d'intérêt et des stations de transport interurbain sont situées d'un seul et même côté, il est relativement simple de voir tous les sites touristiques en une journée.

Picture © Credits to iStock/ligora
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Aller à Grodno

Il y a principalement deux façons différentes de se rendre à Grodno depuis Minsk. La première option est le train de nuit. Il quitte très tard dans la nuit. Vous pouvez soit prendre un canapé-lit, et dormir dans des conditions supportables jusqu'à environ 6 heures du matin, lorsque le train arrive en gare ; soit passer une nuit de sommeil dans un compartiment, assis, pour un prix un peu moins cher. Dans ce dernier cas, il y a de fortes chances que vos voisins essaient de pratiquer leur anglais en vous racontant leur vie et en vous offrant de la nourriture maison comme du poulet fumé, des œufs durs, des tartes et des salades. Si quelqu'un vous offre un verre, ce n'est pas un drame de dire non, mais il va répéter son offre plusieurs fois dans la nuit. Il y a des chances que vous vous sentiez épuisé avant la visite de la ville, mais au moins vous aurez une idée de la façon dont les gens vivent en Biélorussie, et vous aurez peut-être la chance de rencontrer un guide local ou un correspondant. De plus, Grodno est une ville où il semble très naturel d'être un peu endormi. La deuxième option est le bus du matin. Les deux options coûtent à peu près le même prix, partent tôt et prennent environ trois heures pour atteindre Grodno. Les gares routières et ferroviaires sont assez proches les unes des autres, et je vous suggère de commencer votre visite par la rue Elizy Ozheshka (un poète polonais du XIXe siècle).

Picture © Credits to iStock/alexander denisenko
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Se promener à Grodno

Si vous avez un peu faim, il y a quelques points de restauration rapide à la gare, donc vous pouvez prendre une collation et un café à emporter avant de prendre un bon brunch quelque part dans le centre-ville. Les petites villes rendent toujours les voyages faciles ; cinq minutes de marche vous mèneront à la première place pittoresque, la Cathédrale orthodoxe de Sviato-Pokrovsky. Prenez quelques photos, et continuez à marcher un peu plus loin pour profiter de la vue sur la façade couverte de lierre de l'Université d'Etat de Grodno. De là, descendez la colline jusqu'à un petit parc, pour terminer votre collation et votre café.

Sviato-Pokrovsky Cathedral, Grodno
Sviato-Pokrovsky Cathedral, Grodno
st. Eliza Orzeshko 23, Grodno, Belarus
Picture © Credits to iStock/Mehmet_KILIC
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Continuez à marcher dans la même rue jusqu'à ce que vous arriviez à la place Lénine. Soyez prudent lorsque vous prenez des photos. Parfois, les policiers locaux ont tellement peu de choses à faire qu'ils se divertissent en demandant aux touristes de supprimer leurs photos du bâtiment gouvernemental, oubliant que vous cherchiez seulement à capturer le sourire de Lénine. La bonne nouvelle, c'est qu'ils ont un rayon d'action limité, donc si vous prenez un selfie à distance, ils ne se donneront pas la peine d'aller jusque vous. Retournez à la rue Elizy Ozheshko, et tournez à gauche dans l'une des premières rues piétonnes spécialement conçues en Biélorussie : Sovetskaya.

Lenin's square, Grodno
Lenin's square, Grodno
Grodno, Belarus
Picture © Credits to iStock/struvictory
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Que voir à Grodno : des églises et des chars d'assaut

Grodno est située très près de la frontière polonaise, et ce n'est pas par hasard. Il y a eu de nombreux moments de l'histoire où cette zone était sous domination polonaise, alors que le reste du Bélarus faisait partie de l'Empire russe. C'est pourquoi vous pouvez voir tant de cathédrales catholiques, y compris la cathédrale Saint-François-Xavier, ou l'église Farny. Après avoir apprécié le confort de la rue Sovetskaya, tournez à gauche sur la place, et il sera impossible de la manquer. L'un des plus hauts autels (21 mètres) et l'une des plus anciennes horloges (depuis 1725) d'Europe vous attendent à l'intérieur. L'entrée est gratuite, mais elle peut être fermée pendant le service.

Picture © Credits to iStock/Mehmet_KILIC
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St. Francis Xavier Cathedral, Grodno
St. Francis Xavier Cathedral, Grodno
Soviet street 4, Grodno, Belarus

En quittant la cathédrale, tournez à gauche et marchez le long de la rue Stefan Batory vers un vrai char T-34, transformé en monument de la seconde guerre mondiale. Juste derrière, vous verrez l'un des principaux symboles de Grodno - le théâtre dramatique. Vous pouvez souvent le voir dans la liste des bâtiments soviétiques à l'architecture inhabituelle. Tournez à droite sur la rue Davyda Garadzenskaga jusqu'au quartier du château.

Picture © Credits to iStock/Mehmet_KILIC
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Que voir près du fleuve Niémen ?

Après avoir visité les châteaux et pris plusieurs photos panoramiques de Grodno depuis les murs du château, descendez jusqu'au bord de l'eau et marchez environ 100 mètres avant de monter une colline étroite (il serait plus sûr de prendre les escaliers un peu plus loin s'il pleut) jusqu'à l'église Kalozha de St Boris et Gleb. L'un des murs d'origine n'a pas survécu au glissement de terrain, et maintenant l'église est en partie en pierre et en partie en bois. Passez un peu de temps à faire des recherches sur ses murs extérieurs. Les scientifiques ont trouvé 40 types différents de runes vieilles de 800 ans, et ils se disputent toujours sur leur signification.

The Kalozha Church of Sts. Boris and Gleb, Grodno
The Kalozha Church of Sts. Boris and Gleb, Grodno
Kolozha street 6, Grodno 230029, Belarus
Picture © Credits to iStock/VladimirSorokin
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Marchez dans le parc Kalozha. Au premier croisement, vous pouvez tourner à gauche pour faire un détour par le monument commémoratif des 850 ans de Grodno; sinon évitez le monument et prenez le premier croisement à droite pour rejoindre la synagogue chorale. Après l'avoir visité, descendez la rue Troitskaya (Trinité) et vous vous retrouverez dans un parc pittoresque connu par la population locale sous le nom de "Vallée Suisse".

The Great Synagogue of Hrodna, Grodno
The Great Synagogue of Hrodna, Grodno
Bolshaya Troitskaya St. 59A, Grodno, Belarus

Félicitations, vous avez atteint l'autre bout de la rue Eliza Ozheshka. Profitez de la nourriture dans l'un des restaurants et bars des alentours, puis retournez à pied à la gare de train ou de bus ; un tour de Minsk ou d'une autre ville vous attend. Votre excursion d'une journée de Minsk à Grodno est terminée. J'espère que vous l'avez apprécié d'une manière détendue ! N'oubliez pas de continuer à lire mes récits pour trouver votre prochaine destination en Biélorussie.


Le rédacteur

Ivan Makarov

Ivan Makarov

Pryvitanne, je m’appelle Ivan. Aimeriez-vous explorer cette Biélorussie si peu connue ? J’ai vécu dans d'autres pays pendant un certain temps, mais j’ai finalement décidé de revenir pour aider ma chère patrie à montrer le meilleur d'elle-même, en partageant avec vous des récits personnels et fun.

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