Cover photo © Credits to iStock / brasovianu
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Une crème au fromage serbe, unique en son genre : kajmak

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

La cuisine traditionnelle serbe se compose principalement de viande, de fromage, de poivrons et de pommes de terre. Depuis des années, les ethnologues et autres spécialistes des sciences sociales de chez nous se cassent la tête pour essayer de distinguer ce qui est vaiment serbe à la base, de ce qui trouve son origine dans d'autres pays et qui a juste influencé fortement la cuisine serbe. Dans la liste des produits qui sont considérés comme vraiment "d'origine serbe", se trouve un produit laitier unique en son genre, le kajmak (ou kaymak).

Photo © Credits to iStock / badmanproduction
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Qu'est-ce que le kajmak ?

Le Kajmak est un produit laitier frais, riche en matière grasse laitière (environ 60%), avec une saveur et une consistance très caractéristiques. Bien que le kajmak soit utilisé dans de nombreuses cuisines internationales au Moyen-Orient et en Europe du Sud-Est, il est reconnu comme un produit serbe original. L'équivalent anglais, du moins pour l'arôme principal, est le lait écrémé. Cependant, ne prenez pas cela trop au sérieux, car même si le kajmak peut avoir le même goût, c'est en fait quelque chose de totalement différent.

Photo © Credits to iStock / redstallion
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Comment le kajmak est-il fabriqué ?

On fabrique généralement le kajmak dans les fermes serbes, à partir du lait frais. Bien qu'il existe plusieurs marques qui le fabriquent commercialement et le vendent en magasin, il n'a rien à voir avec le kajmak original "fait maison". On obtient le kajmak en chauffant patiemment le lait frais, et en le faisant cuire à basse température pendant plusieurs heures. Après cela, on laisse le lait reposer et refroidir, et c'est exactement à ce moment que commence la formation du kajmak proprement dite. La graisse du lait se concentre à la surface, si bien que les gens enlèvent la couche supérieure condensée du lait, et la laissent fermenter pendant plusieurs jours. Le Kajmak ainsi préparé est entièrement sain pour la consommation, car le processus d'ébullition tue les bactéries, et la fermentation le rend plus facile à digérer.

Photo © Credits to iStock / batuhan toker
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Le produit fini est crémeux, mais pas entièrement compact, car il reste quelques protéines de lait qui le maintiennent grumeleux. Le kajmak a une saveur forte, située quelque part entre l'aigre et l'amer, et est généralement saupoudré de sel pendant la préparation. Le goût dépendra bien sûr des recettes individuelles, et de la durée de la fermentation.

Comment manger du kajmak comme un Serbe

Les Serbes apprécient le kajmak en entrée, accompagné de fines tranches de pain pogaca serbe traditionnel, un délicieux ajvar ou des tranches de viande sèche. Parfois, ils le prennent même comme un repas en soi, souvent pour le petit déjeuner ou une collation.

Visit any Kafana on Skadarlija district
Visit any Kafana on Skadarlija district
Skadarlija, Belgrade, Serbia

Dans la plupart des restaurants, il est également disponible comme plat d'accompagnement pour tous les plats de viande traditionnels - barbecue, viande rôtie, même les steaks. Sa riche saveur rehausse le goût de la viande, et se marie bien avec n'importe quelle salade, ou pain.

Ribarsko island
Ribarsko island
Fishing Island, Novi Sad, Serbia

Où essayer le kajmak

Bien que le kajmak fait maison soit le meilleur, ne vous en faites pas, vous en trouverez du bon : beaucoup de gens le vendent sur les marchés verts en Serbie, et beaucoup de restaurants l'achètent des producteurs locaux qui leur garantissent une qualité supérieure. Par exemple, la plupart des restaurants du quartier bohème de Skadarlija à Belgrade, de Tinkers Alley à Nis, ou même des restaurants de poisson à Novi Sad, auront du kajmak au menu, que ce soit en entrée ou en accompagnement au repas. En d'autres termes, où que vous décidiez de manger - demandez simplement du kajmak, et je suis certaine qu'ils auront cette crème serbe unique et délicieuse, semblable au fromage, dans leur offre.

Tinkers Alley / Kazandzijsko sokace
Tinkers Alley / Kazandzijsko sokace
Kopitareva, Niš, Serbia

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Le rédacteur

Milena Mihajlovic

Milena Mihajlovic

Je m'appelle Milena et j'aime voyager, faire de la randonnée et tout ce qui a trait au café. Par mes écrits, je veux inspirer mes compagnons de voyage à propos de la Serbie, mon cher pays.

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