Aquilée, la deuxième Rome

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Aquileia, dans la province d'Udine, est appelée "La Seconde Rome" pour son rôle dans l'antiquité et pour la richesse de ses témoignages archéologiques actuels.

Aquilée a été fondée en 181 av. J.-C. en tant qu'avant-poste militaire contre les Barbares, et est devenue une base pour la puissance romaine dans cette partie de l'Europe. La ville, stratégiquement située aux niveaux militaire et commerciale, s'est développée pour devenir l'une des villes les plus importantes de l'Italie romaine, la capitale d'une grande région, et un important centre commercial. ELle atteint son zénith sous le règne de César Auguste (27 avant JC-14 après JC), devenant la capitale de Regio X Venetia et Histria et accélérant ainsi le processus qui aurait fait de cette ville l'une des villes les plus importantes de l'Empire romain. D'où la définition de "deuxième Rome" associée à Aquilée. Au cours des siècles suivants, des guerres internes, des raids ou des représailles externes et des incursions rapides ont menacé la ville; elle a lentement commencé à acquérir un nouveau visage, devenant le centre de diffusion du christianisme dans tout l'Occident.

Le résumé de l'histoire d'Aquilée se trouve dans la Basilique de Santa Maria Assunta, avec ses mosaïques qui racontent les histoires du Testament, de la Cripta degli Affreschi et de la Cripta degli Scavi... La basilique vaut à elle seule un voyage dans le Frioul-Vénétie Julienne. Le véritable joyau de la Basilique est la mosaïque au sol qui recouvrait les deux grandes salles de culte qui ont été construites au début du IVe siècle. Il y a deux cryptes séparées à l'intérieur de la basilique que vous devriez visiter ; la Cripta degli Affreschi ('Crypte Fresco') est proche de l'autel et contient de charmantes fresques du XIIe siècle. Le Cripta degli Scavi ('Crypte des fouilles') est accessible par une porte à gauche en entrant dans la basilique. D'avril à septembre, il est possible d'escalader le clocher de plus de 70 mètres de haut qui offre une vue sur toute la ville et la plaine environnante jusqu'à la mer.

L'étonnant patrimoine archéologique de la ville peut être exploré à travers les trois musées de la ville : le Museo Archeologico Nazionale (avec de nombreux documents datant de l'époque romaine, des productions artisanales et des découvertes de l'ancienne ville), le Museo Paleocristiano (où sont conservées les ruines d'un grand bâtiment ecclésiastique) et le Museo Civico del Patriarcato (qui protège les reliquaires sacrés en bois et en métal).

Aujourd'hui, la zone archéologique d'Aquilée est l'une des plus importantes d'Italie. Certains vestiges archéologiques sont maintenant visibles à l'extérieur avec un accès libre. Il s'agit notamment du forum, du port fluvial, des marchés de l'Antiquité tardive, d'une nécropole appelée "sepolcreto" (cimetière) et de quelques domus qui présentent de remarquables fragments de mosaïque. D'autres vestiges, quant à eux, sont contenus dans des structures muséales spécifiques qui protègent les précieuses mosaïques : le Musée Chrétien Primitif, la Crypte de Fresques dans la Basilique, la Südhalle du Baptistère, le Palais Episcopal et la zone de Domus.

Aujourd'hui, Aquilée, avec son immense site archéologique et sa basilique patriarcale, est un trésor artistique et historique. Situé dans le Friuli-Venezia-Giulia (province d'Udine), il a été ajouté au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1998.


Le rédacteur

Eleonora Ruzzenenti

Eleonora Ruzzenenti

Je suis Eleonora, d'Italie. Je partage avec vous une passion frénétique pour les voyages et une curiosité insatiable pour les différentes cultures. Sur itinari, vous trouverez mes histoires sur l'Italie.

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