©istock/ Casper1774Studio
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Grottes d'Ajanta dans le Maharashtra : L'art rupestre indien à son meilleur

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'art rupestre indien possède un riche héritage qui remonte à des milliers d'années. Et les porte-drapeaux de cet héritage sont les Grottes d'Ajanta dans le Maharashtra. A environ 102 km au nord-est de la ville historique d'Aurangabad, la chaîne Indhyadri des Ghats occidentaux abrite les Grottes d'Ajanta dans une gorge escarpée près de la rivière Waghur. Aux Grottes d'Ajanta, il y a une collection de 30 grottes bouddhistes qui ont été construites entre le IIe siècle avant notre ère et le VIe siècle de notre ère ! Les grottes sont parsemées de peintures murales et de sculptures remarquables qui témoignent de l'incroyable éclat de l'artisanat indien ancien. Pas étonnant que les Grottes d'Ajanta aient été inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'histoire des Grottes d'Ajanta

© istock/ePhotocorp
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La construction des Grottes d'Ajanta a été possible grâce au patronage de deux dynasties, les Satavahanas et les Vakatakas. Les 30 grottes que l'on voit aujourd'hui n'ont pas été construites ensemble. Certaines ont été construites au début de la période Satavahana et d'autres à la fin de la période Vakataka, ce qui est très apparent dans les styles de construction des grottes respectives.

© istock/ naveen0301
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Les grottes qui ont vu le jour sont celles numérotées 9, 10, 12, 13 et 15A. Ce groupe de grottes aurait été construit entre 200 avant notre ère et 100 de notre ère. Ces grottes montrent des signes de l'impact massif de la secte hinayana du bouddhisme qui prévalait pendant la période Satavahana. La secte hinayana n'adorait pas Bouddha de la même manière que dans l'hindouisme. Ainsi, les grottes de cette période antérieure étaient à base de stupa (stupa - un bâtiment en forme de dôme construit comme un sanctuaire bouddhiste) et dépourvues des peintures ou sculptures de Bouddha. Alors que les grottes 9 et 10 sont des stupas avec des salles de culte, les cavernes 12, 13 et 15A sont des viharas (monastères).

© Wikimedia Commons/ Dey.sandip
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La majorité des grottes, 1-8, 11, et 14-29, ont été construites pendant la période de la Vakataka sous le patronage de l'empereur Harishena entre 400 et 500 de notre ère. À ce moment-là, la secte Mahayana du bouddhisme qui vénérait Bouddha comme un Dieu était entrée en vogue. Ainsi, les grottes de cette période ont la vie et les contes de Bouddha sculptés et peints sur les murs en vue du culte. Et les superbes sculptures et peintures ont été créées avec des ressources minimales qui rempliraient probablement même les artistes d'aujourd'hui d'autant de choc et d'émerveillement ! Toutes les grottes de l'époque de la Vakataka sont des viharas à l'exception des grottes 19, 26 et 29, qui sont des chaitya grihas (salles de prière).

L'art et l'architecture des grottes d'Ajanta

© Wikipedia/ C. SHELARE
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Chaque grotte des Grottes d'Ajanta est une pierre précieuse archéologique qui met en valeur l'art indien à son meilleur. Alors que les grottes et les sculptures qui s'y trouvent ont été construites avec un minimum de marteaux et de ciseaux, les peintures murales ont été réalisées avec des éléments entièrement naturels tels que des colorants végétaux, du jus de citron vert, de la bouse de vache, de la balle de riz, du jaune d'oeuf, etc. Un regard sur l'œuvre extraordinaire suffit pour se rendre compte des sommets vertigineux que l'art religieux bouddhiste avait atteint dans l'Inde antique. En tant qu'Indien, je suis certainement fier.

© istock/ IVANVIEITO
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Pour bien comprendre l'étendue de l'art et de l'architecture des Grottes d'Ajanta, je vous suggère d'engager un guide avant d'entrer dans ces grottes particulières. Des guides sont disponibles à l'extérieur de chacune de ces grottes et expliqueront en détail l'importance de chaque élément de conception. Vous pouvez également acheter un guide au bureau de l'Archaeological Survey of India (ASI) à l'entrée de l'ensemble des grottes, et il vous sera également utile. Bien que l'ensemble du complexe soit séduisant, permettez-moi de souligner quelques grottes spéciales et tout ce qu'il y a à l'intérieur.

Grotte 1

© istock/ KuntalSaha
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Cave 1 est naturellement la première grotte que vous explorerez et c'est un trésor de peintures murales vibrantes ! L'immense grotte a une grande façade, des antichambres à pilastres, des sculptures en relief et des sculptures ornées ornent toutes ses surfaces. Attention aux immenses statues des deux bodhisattvas (une personne en voie de devenir bouddhiste et d'atteindre l'illumination), Vajrapani et Padmapani, debout à l'entrée du temple. Toutes les peintures de cette grotte illustrent les histoires derrière les renaissances de Bouddha, telles qu'elles sont décrites dans les contes de Jataka (un corpus indigène de littérature bouddhiste du 4ème siècle avant J.-C., décrivant les naissances précédentes de Bouddha), et vous enchanteront par leur complexité. Prenez note en particulier de la belle peinture de Bodhisattva Padmapani.

Grotte 2 & grotte 6

© Wikimedia Commons/ Photo Dharma
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Le point culminant de la grotte 2 est le plafond, qui est agrémenté de motifs abstraits de la flore et de la faune ainsi que d'une illustration révélatrice du rôle notable des femmes dans la société de l'époque. Vous y trouverez plusieurs sculptures dédiées à Hariti, la déesse bouddhiste de la fertilité. Cette grotte abrite également des fresques phénoménales qui illustrent le système éducatif du Ve siècle de notre ère. Les peintures des portes sont une caractéristique des Grottes d'Ajanta, et la Grotte 6 en est le meilleur exemple. Bien que la construction de la grotte 6 n'ait jamais été achevée, et la grotte à deux étages mérite votre attention pour la myriade de peintures détaillant divers événements de la vie du Bouddha.

Cave 16 & Cave 17

© Wikipedia/ Woudloper
© Wikipedia/ Woudloper

Les grottes 16 et 17 ont été commandées par Varahadeva, le premier ministre de l'empereur Vakataka Harishena. Cave 16 est une corne d'abondance de peintures qui vous enchanteront. En plus d'illustrations d'événements tirés des contes de Jataka, il y a des fresques captivantes racontant divers événements mythologiques. La grotte 17 se distingue par le style d'architecture vihara probablement le plus avant-gardiste des grottes d'Ajanta. Cette grotte est également cardinale dans le contexte de l'histoire en raison des 30 peintures murales significatives qui racontent les événements de la société du premier millénaire.

Comment et quand visiter les Grottes d'Ajanta ?

© istock/ undefined undefined
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Les Grottes d'Ajanta sont facilement accessibles depuis Aurangabad, qui se trouve à quatre heures de route. Il est préférable de louer une voiture qui vous déposera et viendra vous chercher à l'emplacement de la grotte. De là, des bus vous emmèneront jusqu'aux grottes par des routes sinueuses le long de la chaîne Indhyadri. La vue sur la rivière Waghur, entourée de jungles, pendant le trajet en bus est un bonus. Les Grottes d'Ajanta restent ouvertes de 9h à 17h30 tous les jours de la semaine sauf le lundi.

© istock/ Gaurav Kadam
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Ne visitez pas les Grottes d'Ajanta pendant les mois d'été, d'avril à juin, car elles deviennent extrêmement chaudes. Alors que beaucoup de gens pensent que la période d'octobre à mars est idéale pour visiter les grottes en raison du temps confortablement tempéré, je vous suggère de visiter l'endroit pendant la mousson. Les Grottes d'Ajanta libèrent leur vraie beauté durant cette période. La région reçoit de fortes pluies de juillet à septembre, et les montagnes s'animent dans toute leur verdure. Ce n'est que pendant la mousson que vous rencontrerez plusieurs belles chutes d'eau le long de votre chemin autour du complexe de grottes.

Passez une journée magique aux Grottes d'Ajanta

Si vous vous intéressez à l'histoire et au patrimoine, il n'y a pas de meilleur endroit que les Grottes d'Ajanta pour vous. Dans la Bhagavad Gita, le texte sacré hindou, le Seigneur Krishna dit : "Ce que votre esprit peut penser est possible et peut être fait par l'homme". Les Grottes d'Ajanta le prouvent par leur existence. Les grottes d'Ajanta dans le Maharashtra abritent ce que l'art rupestre indien a de mieux à offrir. Un voyage ici sera une expérience inoubliable !


Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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