Cover Photo © Flickr/Andrés Ortiz
Cover Photo © Flickr/Andrés Ortiz

La ville d'Alajuela, reflet de la culture costaricaine

3 minutes de lecture

Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

La ville d'Alajuela (prononcez "A-la-who-eh-la") est une "base d'attache" très pratique pour voyager dans presque tous les points chauds populaires de l'écotourisme au Costa Rica. Alajuela est aussi une excellente introduction à la culture costaricaine. Étant donné la proximité de l'aéroport international Juan Santamaria, pensez à rester à Alajuela, la deuxième plus grande ville du Costa Rica.

Alajuela City, Costa Rica
Alajuela City, Costa Rica
General Tomas Guardia Park, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

L'aéroport international de San José se trouve dans la ville d'Alajuela !

Très souvent, les visiteurs au Costa Rica croient qu'ils arrivent à San José, la capitale du pays. Cependant, vous serez peut-être surpris d'apprendre que l'aéroport international n'est pas vraiment à San José du tout ! En fait, c'est à l'extérieur de la ville d'Alajuela et à 16 km (10 miles) de San José.

© Flickr/ADC & HAS Airports Worldwide
© Flickr/ADC & HAS Airports Worldwide
Juan Santamaria International Airport, Costa Rica
Juan Santamaria International Airport, Costa Rica
Juan Santamaria International Airport, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

Le parc central d'Alajuela reflète la culture costaricaine

La première chose à propos d'Alajuela est son parc central. Officiellement, il s'appelle Tomas Guardia Central Park, mais on l'appelle Alajuela Central Park. Il est surtout reconnu pour ses manguiers señora (Madame manguiers) qui poussent partout dans le parc. Mais attention ! En saison des mangues, les mangues tombent à volonté !

Le parc central d'Alajuela est également connu pour la famille paresseuse qui vit dans les cimes des manguiers, et qui, d'une manière lente et fastidieuse, pourrait être responsable de certaines de ces mangues tombantes. Vous pouvez vous asseoir sur les nombreux bancs du parc et essayer de voir les paresseux. Il y a des fontaines, habituellement une brise, et parfois des foires artisanales, des musiciens ou des messagers évangélistes qui font chacun de leur mieux pour attirer les foules. Qu'il s'agisse d'élèves du secondaire, de clients ou de retraités, ce parc continue d'être un lieu de rassemblement communautaire. Il est propre, sûr et agréablement bien éclairé après la tombée de la nuit.

© Flickr/Jorge Acuña
© Flickr/Jorge Acuña
Alajuela Central Park, Costa Rica
Alajuela Central Park, Costa Rica
Alajuela Province, Alajuela, Costa Rica

La cathédrale d'Alajuela à la tête du Parc Central

Alajuela est la capitale de la province et abrite la magnifique cathédrale de Nuestra Señora del Pilar. La couronne rouge du toit de sa coupole est facile à repérer à n'importe quelle distance. Il est situé du côté est du parc central, orienté vers l'est, comme le veut la coutume catholique (les portes d'entrée principales se trouvent du côté ouest). Le parc central d'Alajuela est entouré de bâtiments anciens de tous les côtés. Au fil des ans, ils ont été transformés en d'autres usages par rapport à ce qu'ils étaient à l'origine, mais c'est leur histoire qui est toujours intéressante.

© Credits Flickr/Antonio Solera
© Credits Flickr/Antonio Solera
Cathedral Nuestra Señora del Pilar, Alajuela
Cathedral Nuestra Señora del Pilar, Alajuela
Alajuela Province, Palmares, 20701, Costa Rica

Le parc central d'Alajuela est bordé par l'histoire et la culture.

En seulement 100 mètres carrés, le parc central d'Alajuela reflète sûrement la culture costaricaine douce et pacifique. En face de la cathédrale, se trouve le Conservatoire Alajuela rose à deux étages. C'était le centre municipal. Le bâtiment ressemble à une maison de maître de style hacienda avec son architecture en forme de fer à cheval. Les balcons du deuxième étage surplombent la cour joliment aménagée en son centre. Son architecture est sa propre beauté et une maison parfaite pour les arts musicaux.

Alajuela Conservatory, Costa Rica
Alajuela Conservatory, Costa Rica
Av. 1, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

À gauche de la cathédrale se trouve un bâtiment qui, autrefois, était un cinéma et servait de centre de divertissement pour la communauté. Il est maintenant converti en site satellite pour une université et partage le bloc avec McDonald's - sans doute un centre de divertissement moderne.

 © Flickr/Esteban Cervantes Jiménez
© Flickr/Esteban Cervantes Jiménez

Et enfin à votre droite, le fort d'Alajuela, toujours aussi fort. À l'origine, il s'agissait d'une garnison de l'armée pour protéger la communauté agricole. Cependant, lorsque l'armée costaricienne a été abolie en 1948, le fort a été converti en prison locale. Etant donné sa proximité avec l'église et les centres culturels, il est facile de supposer que les "criminels" qui y étaient détenus n'étaient probablement ni nombreux ni hardcore. C'est aujourd'hui le Musée culturel historique Juan Santamaria. Pour un prix d'entrée très minime, vous pouvez vous promener dans les salles en admirant une collection qui mêle la puissance militaire d'autrefois à l'art, aux antiquités et aux changements culturels.

 © Flickr/Peggy Paregien
© Flickr/Peggy Paregien
Juan Santamaría History & Culture Museum, Alajuela
Juan Santamaría History & Culture Museum, Alajuela
Av. 1, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

Alajuela est un point de départ idéal pour des excursions d'une journée au Costa Rica.

Quelle que soit la direction que vous empruntez - aéroport, plages, capitale de San José ou volcans - la ville d'Alajuela est une base de voyage pratique. Le lancement à partir d'Alajuela peut vous faire économiser du temps et de l'argent. Depuis Alajuela, vous pouvez planifier des excursions amusantes d'une demi-journée dans de nombreux endroits incontournables de l'écotourisme au Costa Rica, comme le parc national du volcan Poás, la capitale de San José et les plages de la côte Pacifique. Les excursions d'une journée à partir d'Alajuela dans les régions plus élevées incluent le parc central topiaire de la ville de Zarcero ou l'aventure à la cascade de La Fortuna dans la forêt tropicale du volcan Arenal, l'une des chutes d'eau les plus spectaculaires du Costa Rica.

 ©  iStock/polesnoy
© iStock/polesnoy

Le rédacteur

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Je m'appelle Susan et je viens des États-Unis, mais je vis à Alajuela, au Costa Rica, depuis 15 ans. J'adore découvrir la particularité de chaque endroit où je vais. En écrivant à propos des lieux d'écotourisme amusants et fabuleux de mon pays d'adoption, le Costa Rica, j'espère vous inspirer à venir voir par vous-même !

Autres récits de voyage pour vous