Cover Picture © Credits to istock/Marc_Osborne
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Alghero, la ville du corail rouge

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

En visitant Alghero, vous serez ravis par cette très belle ville "aux multiples visages", où on peut encore respirer l'histoire et la tradition. On connait tous les magnifiques plages des côtes sardes, la mer cristalline, la nourriture excellente et la gentillesse du peuple sarde, mais ce qu'on ignore, c'est qu'Alghero est aussi la ville de l'or rouge, le corail rouge.

Picture © Credits to istock/atese
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En se promenant dans les rues caractéristiques de la vieille ville, on est entouré par les boutiques qui vendent le Corail Rouge, expression d'une culture et d'une certaine tradition, auxquelles l'activité artisanale est étroitement liée.

Le corail d'Alghero est aussi appelé localement "or rouge", en raison de la richesse qu'il engendre aux niveaux économique et social. Le corail d'Alghero appartient à l'espèce Corallium Rubrum ; il est connu depuis l'antiquité comme l'un des "meilleurs de toute la Méditerranée" et est surtout apprécié pour sa couleur rouge rubis.

La tradition de l'utilisation du corail remonte à des temps très anciens, et vous pouvez trouver des inscriptions poétiques dédiées à ce matériau précieux déjà dans les écrits d'Ovide. Même dans les armoiries officielles de la ville, créées sous le roi Pierre IV en 1355, on trouve une branche de corail émergeant des vagues de la mer, accrochée à un rocher. Ce n'est pas un hasard si la région d'Alghero s'appelle aussi la Côte de Corail.

Picture © Credits to Heraldrywiki
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Riviera del Corallo
Riviera del Corallo
Via Lido, 07041 Alghero SS, Italia

Le corail n'est récolté que par des pêcheurs autorisés, et est encore aujourd'hui travaillé par les mains expertes des artisans, qui le transforment en bijoux uniques et intemporels. La pêche au corail se pratiquait traditionnellement avec des techniques dévastatrices pour l'écosystème et avec un impact environnemental sévère, mais aujourd'hui elle est soumise à des contrôles rigoureux.

Chaque année, environ 25 licences sont accordées pour la pêche entre mai et octobre, et chaque pêcheur ne peut récolter plus de 2,5 kg de corail. La pêche en immersion n'est autorisée qu'à l'aide d'une hache à une profondeur d'au moins 50 mètres. Toute utilisation de robots sous-marins est interdite.

Picture © Credits to iStock/johnandersonphoto
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Le corail dans l'histoire

Le corail rouge n'est pas seulement le symbole d'Alghero, c'est aussi l'un des principaux symboles de la Sardaigne. La collection de ce matériau précieux remonte à des temps très anciens. On dit que déjà dans la Rome antique, ce beau cadeau de la mer était utilisé pour créer des bijoux et des objets décoratifs. Depuis plus de deux mille ans, la pêche au corail connait une longue période faste et ininterrompue. En 1600, en plein baroque, elle atteint la plus haute cote commerciale. Cette période florissante fut suivie d'une crise dans le secteur, après la découverte du corail Sciacca et du corail japonais.

La fièvre de l'or rouge

Au moment où la fièvre de l'or jaune se développait en Amérique, en Sardaigne, on parlait de "fièvre de l'or rouge". Les pêcheurs sardes devaient désormais faire face à des pêcheurs du continent, de Toscane, de Ligurie et même d'Espagne. En fait, vers 1870, il y avait environ 200 bateaux de pêche au corail dans le port d'Alghero, avec 6000 marins, mais seulement 24 navires appartenaient à des pêcheurs sardes. Vu comme cela, la Sardaigne était une terre de conquête et n'importe qui pouvait venir, récolter et emporter ces trésors de la terre sans se soucier des terribles dommages causés à la nature.

Picture © Credits to iStock/jon841
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Le corail comme symbole

Mais ce qui fait la valeur du corail, c'est toute la symbolique, la magie et la superstition que les hommes voulaient lui prêter. La mythologie nous rappelle la légende selon laquelle le corail est né du sang de Méduse, qui était un monstre mythologique. Le corail devint une amulette qui chasse les mauvais esprits, un porte-bonheur, qui protège autant les nouveau-nés que les soldats en guerre. Ce symbolisme s'accompagnait donc d'une protection des coraux contre les forces du mal.

Picture © Credits to iStock/Easy-Asa
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Au fil du temps, le rôle du corail dans la culture et la tradition est devenu de plus en plus important ; dans certaines régions de la Sardaigne, il a commencé à être utilisé avec des boutons en or, comme un moyen de mesurer la richesse des vêtements et des bijoux féminins. Au fil des siècles, le traitement est devenu de plus en plus précis, présentant de véritables œuvres d'art. Le corail est modifié par la technique de gravure, qui permet de changer les branches à l'aide de coupes, de limailles, d'abrasions et de sciure. De cette façon, on prélève la meilleure partie de chaque corail, qui devient comme une pierre précieuse à sertir dans de magnifiques bijoux. Traditionnellement, le corail est associé à l'or, mais de nouvelles combinaisons préfèrent les perles et les diamants pour créer des trésors intemporels.

Le corail aujourd'hui

La tradition de l'artisanat du corail s'est maintenue à un très haut niveau au fil du temps, notamment grâce à la création de structures dédiées à la formation des artisans coralliens. Déjà dans les années 1950, la ville d'Alghero a fondé l'école du corail et, à ce jour, la formation a lieu à l'Institut d'État des arts, où une section corallienne a été créée.

Ce travail complexe nécessite un équipement très sophistiqué et le corail, avant d'être travaillé, doit passer dans la chambre de décompression, car il est pêché à de très grandes profondeurs. Le corail brut est vendu en gros morceaux aux artisans qui le travaillent. Le prix varie selon la taille et la couleur. Pour terminer un collier, il faut parfois des années de travail ; il faut trouver des coraux de la même teinte, et c'est pourquoi un collier de corail pur peut coûter jusqu'à 30.000 euros.

Le Musée du Corail

A Alghero, il y a aussi le fascinant Musée du Corail, situé à l'intérieur de la belle Villa Costantino, où vous pourrez retracer l'histoire de cette tradition, et apprendre les légendes relatives à l'or rouge d'Alghero. La Villa Costantino est un bâtiment de style liberty construit par la famille Costantino en 1927. La villa est située juste à l'extérieur des remparts de la ville. L'ensemble de l'itinéraire du musée a fait l'objet d'une refonte complète en 2016, ce qui rend la visite complète d'un point de vue historique et documentaire.

Le Musée du Corail fait partie du circuit des Musées d'Alghero, qui regroupe des lieux de sites culturels et archéologiques liés à l'histoire d'Alghero, la ville aux multiples facettes.

Museo del Corallo di Alghero
Museo del Corallo di Alghero
Via XX Settembre, 8, 07041 Alghero SS, Italia
La Corallina - Coral Atelier
La Corallina - Coral Atelier
Via Roma, 79, 07041 Alghero SS, Italia

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Le rédacteur

Mara Noveni

Mara Noveni

Je m'appelle Mara, je suis italienne, née à Rome et élevée dans la merveilleuse Toscane. Toujours amoureuse de la lecture et de l'écriture, j'ai complété cette façon de m'exprimer à travers la photographie, en particulier la photographie de rue et de voyage. Grâce à mes nombreuses et longues expériences de voyage, j'ai enrichi mon esprit et ma vie intérieure.

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