© Wikimedia/Carole Raddato
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Ammaia, la ville romaine inconnue de l'Alentejo

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Au nord de l'Alentejo, à seulement cinq kilomètres de l'Espagne, se trouve une mystérieuse vieille ville romaine : Ammaia. Les habitants étaient bien conscients de l'existence de ces ruines, mais pendant longtemps rien n'avait été fait officiellement à leur sujet. Intrigués par ces pierres, les archéologues ont entrepris des fouilles approfondies dans les années 90. Immédiatement, des merveilles ont commencé à surgir : le forum, quelques thermes, des colonnes, des stèles. Dernièrement, une découverte importante a été mise à jour : un amphithéâtre, et plus précisément le cinquième découvert dans la province romaine de Lusitanie ! C'est l'histoire d'une ville oubliée, redécouverte 1000 ans plus tard.

© Julie Chojnacki
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Ammaia avant la chute de l'Empire romain

Ammaia fut construite au premier siècle avant Jésus-Christ. Elle était très prospère, jusqu'à la chute de l'Empire romain. Elle avait été construite dans une vallée, avec des terres fertiles, près de quelques mines d'or et de quartz, avec de l'eau en abondance pour alimenter la ville. Elle devint vitale, car elle se trouvait au carrefour de Emerita Augusta (Mérida, la capitale de l'Hispanie), et d'Olisipo, (l'actuelle Lisbonne), l'un des ports les plus importants de l'Atlantique. Mais au Ve siècle, cet endroit de rêve n'était plus très sûr. C'est pourquoi l'actuelle Marvão s'est finalement constituée sur la plus haute montagne voisine. Les pierres qui étaient encore debout ici ont ensuite été utilisées pour des choses et d'autres : par exemple, pour construire le nouveau pont de Portagem. L'arche de la puissante entrée sud a également été démontée et reconstruite à Castelo de Vide. C'est la grande basilique, la plus importante de la ville, qui a connu le pire : la destruction, quand on a construit la route de Portalegre. Aujourd'hui encore, cette route traverse le site en son cœur même.

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo
The Roman ruins of Ammaia
The Roman ruins of Ammaia
Estr. da Calçadinha 4, 7300-328 Marvão, Portugal

Visiter les ruines d'Ammaia

Les ruines d'Ammaia peuvent être visitées quotidiennement. La visite commence par un documentaire sur la ville et une représentation en 3D qui explique sa structure et son histoire anciennes. Ensuite, le reste du musée est exposé. La chose la plus importante est la collection de verre : ce qui est fou, c'est que beaucoup d'objets en verre de roche ont été retrouvés intacts 2.000 ans plus tard ! Il y a une statue d'homme, avec un trou dans l'entrejambe, qui avait été réutilisée comme fontaine. Vous verrez qu'Ammaia est plutôt vide en surface, conséquence de l'enlèvement de nombre de ses "restes" pour les réutiliser ailleurs. En se promenant dans la vieille ville, il est facile de reconnaître les pierres romaines des fermes voisines, utilisées pour la décoration, les murs, les fontaines. Par ailleurs, 20 statues ont été vendues dans les années 30 au British Museum. À cette époque, certains chercheurs avaient découvert que la ville n'était pas Medobriga comme ils l'avaient supposé, mais une autre à laquelle personne n'avait pensé auparavant : c'était Ammaia.

© Sara Rodríguez Romo
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Des trésors cachés ... enfin révélés

On aurait pu penser qu'on avait alors tout découvert. Mais récemment, les projets de fouilles ont reçu des financements supplémentaires et ce qui semblait être une terre vide a commencé à révéler ce qui se trouvait sous la surface. Peu à peu, les "tabernae" du forum ont été remises en lumière. L'entrée monumentale sud a été presque entièrement récupérée, avec ses deux tours presque entièrement construites. De plus, un amphithéâtre a été déterré ! Les découvertes d'amphithéâtres sont des événements rares : imaginez que seuls cinq ont eu lieu dans la grande province de Lusitanie.

Néanmoins, seul 1% de la ville romaine a été mis en lumière jusqu'à présent. Par conséquent, qui sait quels autres trésors se cachent sous cette terre d'Alentejo ?


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Le rédacteur

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

J'habite entre Salamanque, en Espagne, et Marvão, au Portugal. Voyageur passionnée, j'ai visité plus de 30 pays sur quatre continents. Actuellement, je fais un doctorat en mythologie grecque et je travaille avec des chevaux, je fais des promenades dans la nature !

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