Le tunnel de l'Arlberg, un chef-d'œuvre d'ingénierie

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'Autriche est un pays relativement petit, disposant d'infrastructures routières et ferroviaires développées. La façon la plus commode d'explorer ce pays situé au cœur de l'Europe est la voiture ou le train. Le relief en Autriche est très montagneux. Située au coeur des Alpes, deux tiers de sa superficie se situent au-ddelà de 500 m d'altitude, ce qui ne laissait pas d'autres options que la construction de tunnels pour relier les différentes parties du pays. Il est très rare de voyager à travers l'Autriche sans passer par au moins un tunnel.

En chiffres, on parle de 440 tunnels ferroviaires d'une longueur totale de 545 kilomètres, 212 tunnels à voie unique d'une longueur de 350 kilomètres, et 142 tunnels à double voie d'une longueur totale de 195 kilomètres.

Sur une longueur totale de 2179 kilomètres de routes express en Autriche, 344 km (soit 16 %) sont des tunnels. Uniquement sur les routes express, il y a déjà 182 tunnels. Dans ce récit, j'évoquerai l'un des plus importants tunnels ferroviaires et routiers en Autriche.

Le tunnel routier de l'Arlberg

Avec une longueur de 13 972 mètres (un peu plus si on inclut les galeries adjacentes), le tunnel routier de l'Arlberg est le plus long tunnel routier d'Autriche. Il relie les provinces autrichiennes du Tyrol et du Vorarlberg sous le mont Arlberg. Avec l'augmentation du trafic automobile, en particulier avec le développement du tourisme de ski au 20e siècle, la route menant au col de l'Arlberg était devenue inadéquate. Il a donc été décidé de construire un tunnel routier entre Langen et St. Anton, qui offrirait également une alternative plus sûre et sans neige à la route du col. C'est entre 1974 et 1978 que furent construits le tunnel routier de l'Arlberg, ainsi que la voie express Arlberg S 16. Le tunnel se compose en fait de deux tunnels, et de galeries adjacentes des deux côtés. Le tunnel est équipé de 43 caméras de surveillance, de téléphones d'urgence, de 16 "niches" et de huit tunnels de raccordement d'une longueur de 150 m à 300 m, le tout pour de maximiser la sécurité. L'utilisation du tunnel est soumise à des péages spéciaux. Un trajet simple en voiture coûte 10 euros. Le tunnel routier de l'Arlberg est l'une des principales attractions du pays. Il est utilisé par plus de 18 millions de personnes chaque année.

Le tunnel ferroviaire de l'Arlberg

Presque cent ans plus vieux que son frère, le tunnel routier de l'Arlberg, ce tunnel fut construit entre 1879 et 1884. Le tunnel ferroviaire de l'Arlberg, d'une longueur de 10 648 mètres, a été le plus long tunnel ferroviaire d'Autriche pendant 110 ans. Au début, le tunnel était desservi par les machines à vapeur. Sans vent, à l'époque, les échanges d'air étaient difficiles: une vapeur d'acide sulfurique dangereuse s'était rapidement accumulée au sommet du tunnel. Pour surmonter ce danger, l'équipe en locomotive devait se coucher sur le plancher pour avoir accès à de l'air respirable, et elle le faisait à travers un tissu imbibé de vinaigre. Plus tard, la locomotive fut équipée d'un dispositif de protection qui lui permettait de faire entrer de l'oxygène à tout moment. Avec l'avènement des chemins de fer électriques 40 ans après l'ouverture, ce problème fut éliminé une bonne fois pour toutes.

Le tunnel routier de l'Arlberg et le tunnel ferroviaire de l'Arlberg ne forment qu'un seul complexe. Les tunnels sont interconnectés pour des raisons de sécurité ; la distance minimale entre eux est de 150 mètres.


Le rédacteur

Ogi Savic

Ogi Savic

Je suis Ogi. Journaliste et économiste, j'habite à Vienne et je suis passionnée par le ski, les voyages, la bonne chère et les boissons. J'écris sur tous ces aspects (et plus encore) de la belle Autriche.

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